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El Vórtice polar y el Capitalismo: Los trabajadores deben liderar la lucha en torno al cambio climático

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Por Patrick Ayers y Kelly Bellin.

Socialist Alternative, Comité por una Internacional de los Trabajadores (CIT) en Estados Unidos.

El frío extremo que azotó el Medio Oeste la semana pasada trajo condiciones brutales y mortales para millones de personas en los EE. UU. El «vórtice polar», que normalmente permanece atrapado en el Polo Norte, amenazó con causar una catástrofe debido a que las temperaturas de la brisa del viento bajaron hasta -57 ° C.

Escandalosamente, muchos trabajadores, no empleados en servicios públicos esenciales y de emergencia, fueron obligados por sus empleadores a ir a trabajar a pesar de las temperaturas que causan que los autos se averíen y que la congelación se desarrolle en cuestión de minutos.

Al menos 21 personas murieron como resultado de resfríos y problemas respiratorios, incluido un trabajador en un centro de FedEx Freight en Illinois que fue encontrado congelado entre dos camiones en la instalación. Esto subraya la urgente necesidad de que los trabajadores luchen contra el fracaso total del establishment  corporativo para hacer lo que se necesita ante el cambio climático.

Los trabajadores y el cambio climático

No cometer errores. Este último “vórtice polar” es de hecho parte del problema más grande del cambio climático. Como informó CBS, «Cuando el aire caliente invade el Círculo Polar Ártico, debilita el vórtice polar, desplazando las masas de aire frío hacia el sur, hacia Europa, Asia y los Estados Unidos».

Después de un año de algunos de los peores incendios e inundaciones en la historia registrada, este frío extremo alimentará aún más la alarma de que nuestra sociedad no está preparada para el cambio del clima, que ha sido causado abrumadoramente por el capitalismo. En todo el mundo, las protestas están creciendo contra las políticas inadecuadas y la inacción del establishment.

Las protestas estudiantiles han estado creciendo en Europa y están culminando en un día internacional de acción el 15 de marzo, que podría incluir el abandono de estudiantes en los Estados Unidos ese día. Pero a pesar del apoyo masivo a las medidas urgentes para abordar el cambio climático, el establishment y la élite multimillonaria siguen obstaculizando el camino.

Campamento de familias sin techo en las calles de Chicago

Alternativa Socialista (Socialist Alternative) cree firmemente en el poder de los trabajadores para superar este bloqueo y luchar por un futuro mejor. Los trabajadores tienen un enorme interés en esta lucha. Son los trabajadores en tránsito y los servicios de emergencia, no los directores generales, quienes soportaron el fuerte frío del Vórtice Polar para garantizar que los servicios básicos estén disponibles en el Medio Oeste. Si bien todas las personas se ven afectadas, la verdad es que la clase trabajadora y la gente pobre, e incluso las personas de clase media, no tienen los mismos recursos que los multimillonarios para escapar de incendios, inundaciones y el frío extremo.

Durante el cierre del gobierno de Trump, pudimos ver el poder que tienen los trabajadores para liderar una lucha. En los aeropuertos de los EE. UU., muchos controladores de tránsito aéreo que enfrentan un estrés creciente que comprometió su capacidad para hacer su trabajo de manera segura, decidieron que ya no trabajarían de forma gratuita.

Junto con la acción amenazada de los auxiliares de vuelo y la posibilidad de que otros se unieran a ellos, esto rápidamente planteó la cuestión de que el sistema de transporte aéreo comenzara a cerrarse. Sin aeropuertos en funcionamiento, se planteó la perspectiva de una economía gravemente afectada. A las pocas horas, el cierre de Trump había terminado. Esto demostró gráficamente el poder de la clase trabajadora.

Con aún mayor agitación ambiental y económica en el horizonte, está más que justificado que los trabajadores utilicen su poder colectivo en los lugares de trabajo y las comunidades para defenderse contra la imprudencia del establishment.

Nuevo trato verde

El vórtice polar sigue un año de fenómenos meteorológicos extremos que han despertado la alarma sobre el cambio climático. Hemos visto devastadores huracanes e incendios forestales. Un informe reciente de la ONU afirma que sin una reducción radical de las emisiones de carbono, es posible que tengamos solo doce años de eventos mucho más catastróficos antes de que sea inevitable un aumento masivo del nivel del mar.

El capitalismo y la clase multimillonaria han dejado a nuestras comunidades en todas partes vulnerables al desastre. En el Medio Oeste, más de 50,000 hogares perdieron electricidad durante los peores periodos de bajas temperaturas que amenazan la vida. Se enviaron mensajes urgentes a todos los clientes de Xcel Energy en Minnesota de que era posible un fallo aún más grave de la red de energía si todos los clientes no redujeran sus termostatos a 55 ° C.

Esto plantea otras preguntas sobre el envejecimiento de la infraestructura en los Estados Unidos, que se está desmoronando, es desactualizada y dependiente de los combustibles fósiles.

La idea de un Nuevo Acuerdo Verde, impulsado por activistas ambientales y con el firme apoyo de la representante socialista democrática Alexandria Ocasio-Cortez apunta en la dirección correcta. Necesitamos urgentemente programas masivos de obras públicas, pagados por los ricos y que emplean mano de obra sindicalizada, para poner a millones de personas a trabajar para ayudar a reparar y mejorar la infraestructura en descomposición del país; reacondicionar edificios con tecnología de ahorro de energía; reparar y reconstruir los muros marinos; modernizar nuestra red energética; y hacer la transición de la economía a fuentes de energía renovable lo más rápido posible.

Propiedad pública

Un plan de este tipo no puede depender del sector privado con fines de lucro que se preocupa más por las ganancias que por la urgente necesidad de defender a las comunidades del clima extremo y de los océanos en alza. En California, la empresa privada de energía con fines de lucro PG&E y su equipo defectuoso y obsoleto, es responsable de muchos de los incendios forestales más devastadores, incluido el reciente Camp Fire que destruyó toda la ciudad de Paradise. En lugar de invertir en los trabajos de mantenimiento necesarios, para PG&E ha sido más rentable permitir que sus instalaciones se pudran y comiencen incendios. Es más rentable para Big Oil seguir perforando que comenzar a invertir sus vastos recursos en una transición rápida a la energía renovable.

La lógica del capitalismo significa que las grandes empresas priorizan los beneficios antes que la vida de los trabajadores, y se interponen activamente en el camino del cambio que se necesita. Para romper este bloqueo, las grandes compañías energéticas y los bancos que las financian deben ser propiedad pública bajo el control de los comités electos de trabajadores y el público. Sobre esta base, los recursos y la tecnología más moderna podrían ser redirigidos a un plan acordado democráticamente para desarrollar energía limpia y mejorar la infraestructura.


Compañeras y compañeros de Socialist Alternative en manifestación contra el cambio climático. ¡Cambia el sistema, No al cambio climático!

Para ganar el apoyo de los trabajadores y sindicatos en las industrias de combustibles fósiles, cuyo poder social puede desempeñar un papel clave en derrotar a los grandes empresarios petroleros, debemos garantizar el derecho a una transición justa para todos los trabajadores de esas industrias, con una compensación adecuada y una nueva capacitación para ellos y sus familias. Un movimiento liderado por la clase trabajadora para combatir el cambio climático no dejará a las comunidades sufrir en la manera que las grandes empresas han descuidado a las antiguas comunidades mineras en Virginia Occidental o a las comunidades en el cinturón de óxido en el medio oeste.

Planificación democrática

El capitalismo es literalmente adicto a los combustibles fósiles y se opone a hacer lo que se necesita. Solo una economía socialista basada en la planificación democrática puede enfrentar los desafíos planteados por el cambio climático.

En este momento, necesitamos construir una lucha activa de millones de personas basada en el poder de los trabajadores. Necesitamos hacer campaña para que el movimiento ambientalista establezca vínculos con los sindicatos, y para que los sindicatos rompan con el establishment corporativo del Partido Demócrata y ayuden a liderar una lucha unida contra la clase multimillonaria.

A medida que los efectos del cambio climático empeoran, debemos confiar en que los trabajadores se defenderán. El movimiento de «chalecos amarillos» en Francia muestra lo que es posible. Durante más de dos meses, decenas de miles de personas han estado librando una revuelta contra el «gobierno de los ricos» bajo el mandato del presidente Macron, y sus intentos de descargar el costo de la crisis climática entre los trabajadores.

Este último ejemplo de clima extremo en el Medio Oeste subraya aún más la necesidad de que los trabajadores tomen la iniciativa en la lucha contra el cambio climático y el sistema capitalista reaccionario que se interpone en el camino.

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