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Levantamiento en Argelia: ‘Nos quedamos aquí hasta que todo el sistema se vaya’

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Sue Powell y Dave Carr, de The Socialist (periódico semanal del Socialist Party, CIT en  Inglaterra y Gales)

Todos los viernes, desde el 22 de febrero, cientos de miles de argelinos han estado protestando contra su presidente enfermo, la cabeza de una camarilla gobernante de décadas, que está a cargo de un quinto mandato.

Estos arrebatos de ira contra el presidente Abdelaziz Bouteflika, de 82 años, son los más grandes desde los levantamientos masivos de 2011 en todo el Medio Oriente y el norte de África.

Un manifestante en la capital, Argel, un maestro de 37 años, dijo: “Nos quedamos aquí hasta que todo el sistema se vaya”.

El 10 de marzo comenzó una huelga general de cinco días, que involucró a trabajadores del transporte, trabajadores portuarios, trabajadores de automóviles, trabajadores de tiendas, maestros y trabajadores de muchos otros sectores. Otra huelga general de tres días para derrocar a Bouteflika comenzó el 26 de marzo.

Para prevenir la revolución “desde abajo”, el régimen ha introducido reformas “desde arriba”. Anunció que Bouteflika ahora no buscará un quinto mandato e instaló a un nuevo primer ministro, Badawi, con conversaciones sobre un “gobierno inclusivo”.

Pero las elecciones presidenciales previstas para el 18 de abril se pospusieron indefinidamente, dejando a Bouteflika en el cargo. No hace falta decir que estas “reformas” no han logrado detener las protestas.

“Sólo están tratando de retrasar las cosas hasta que tengan un candidato que se adapte a ellos. Queremos que se vaya. Queremos que todos se vayan”, dijo un manifestante.

Bouteflika tuvo un derrame cerebral en 2013 y rara vez se ha visto en público desde entonces. Los argelinos lo llaman su “presidente invisible”. Su último discurso público fue hace siete años.

Pero permanece en el cargo como una figura títere al frente de una élite corrupta y autocrática formada por los mejores militares, amigos del partido y empresarios adinerados y ampliamente conocida como “le pouvoir” (“el poder”).

Oposición

La mayoría de los partidos de la oposición no quieren que el movimiento derrote el sistema. En su lugar, quieren una reorganización del régimen que sea más favorable para ellos en términos de posiciones y privilegios.

El llamamiento de la oposición para las manifestaciones del viernes fue en aumento, pero la noche del 3 de marzo, las protestas estallaron en las calles después de que un portavoz anunció la intención del presidente de presentarse nuevamente y abandonar la presidencia después de un año.

Según se informa, los líderes de los partidos de oposición participan en conversaciones con el régimen para obtener concesiones y han intentado frenar el movimiento advirtiendo sobre el ‘caos’ y el ‘derramamiento de sangre’ si los manifestantes intentan derrocar a la clase dominante.

Masivas protestas exigiendo la renuncia del presidente
Abdelaziz Bouteflika

La juventud en primera línea

Más de la mitad de la población tiene menos de 30 años. La mayoría de los jóvenes han conocido a un solo gobernante y no experimentaron los “años oscuros” de la guerra civil, en la que cerca de 200,000 argelinos perdieron la vida.

Las universidades se han vaciado ya que miles de estudiantes se han reunido en las calles.

El ministerio de educación, con el fin de frenar el movimiento estudiantil en desarrollo, adelantó las vacaciones de primavera originalmente programadas,   para el 21 de marzo y las extendió hasta el 4 de abril.

Bouteflika fue visto inicialmente como el “mediador” que puso fin a los horrores de la guerra civil, pero incluso entre las generaciones anteriores ya no hay lealtad ni paciencia.

El desempleo se sitúa oficialmente en el 10% y el desempleo juvenil es del 29%. En 2015 se estimó que el 35% de la población de alguna manera sobrevivía con un salario de pobreza.

La mayoría de los hogares han visto disminuir sus ingresos sustancialmente durante los últimos cinco años.

Esta caída en los niveles de vida corresponde a la fuerte caída en los precios mayoristas del petróleo y el gas, el pilar de la economía.

Bouteflika había utilizado previamente los crecientes ingresos por exportaciones de petróleo y gas para subsidiar los precios de los productos básicos de consumo e invertir en programas sociales. Pero estos subsidios y el gasto social se han invertido.

Sin embargo, los sectores de la élite se han vuelto inmensamente ricos. Muchos argelinos han estado diciendo durante mucho tiempo: ‘Somos un país rico, tenemos petróleo e industria, ¿por qué no somos ricos?’

Además de las protestas del viernes, todos los candidatos a las elecciones han amenazado con retirarse y ahora las bases de los manifestantes han sido engrosadas por miembros de los sindicatos oficiales..

Los líderes sindicales tradicionalmente leales al FLN (Frente de Liberación Nacional, partido de Bouteflika, que lideró  la lucha de 1954-62 contra el colonialismo francés) retiraron tardíamente su apoyo a Bouteflika y respaldaron la huelga general del 10 de marzo.

La huelga recibió un amplio apoyo, incluidos los trabajadores de la crucial industria del petróleo y el gas (que representa el 30% de la producción económica total del país).

Al querer distanciarse del dominio de Bouteflika, incluso algunas grandes empresas privadas apoyaron públicamente la huelga.

Y en un intento desesperado por detener su hemorragia, el líder interino del FLN, Moab Bouchareb, anunció su apoyo al “movimiento popular”, al tiempo que respaldó las reformas políticas inexistentes de Bouteflika.

En un nuevo giro, un portavoz de FLN ha rechazado el llamado de Bouteflika para una ‘conferencia nacional’ para prepararse para nuevas elecciones. Claramente, la clase dominante está dividida sobre cómo proceder.

Las mujeres ya han desempeñado un papel destacado en las protestas y han marcado el Día Internacional de la Mujer (8 de marzo) por importantes manifestaciones de masas.

Amenaza existencial

El régimen, si bien hasta ahora limita su uso de la fuerza contra las protestas, es probable que en algún momento, si existiera una amenaza, utilice todo el peso del estado contra los manifestantes.

Sin embargo, como hemos visto durante los períodos de lucha en  la ‘Primavera árabe’  y en  la revolución iraní de 1979 , las fuerzas estatales se pueden quebrar bajo una enorme presión.

Para lograr los objetivos de este movimiento y prevenir la contrarrevolución en una etapa posterior, un movimiento de masas de la clase trabajadora debe forjar organizaciones fuertes e independientes que no solo cuestionen el gobierno del régimen sino también el sistema capitalista que lo sustenta.

Se están desarrollando huelgas y protestas sobre diferentes temas, incluida la oposición al sindicato oficial y el derecho a elegir nuevos representantes de los trabajadores.

 Recientemente, 13 sindicatos  independientes han declarado su oposición al intento de Bad-awi de formar un gobierno.

Esta oposición debe ampliarse a un movimiento para reemplazar el régimen actual con un gobierno dirigido por representantes de los trabajadores y los pobres. Uno que rompa con el capitalismo y comience la reorganización socialista de la sociedad.

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