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Bolivia 2000 – La revolución del agua

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Hace 20 años la privatización y el alza de un 40% de los precios del agua desencadenó un levantamiento, una revolución obrera y popular, en Bolivia. El Comité por una Internacional de los Trabajadores (CIT )analizó esos acontecimientos para armar a los militantes socialistas revolucionarios en Bolivia, América Latina y en el mundo. Las reflexiones y lecciones para los revolucionarios a propósito de la revolución del agua siguen muy vigentes en estos tiempos turbulentos, el agua es un bien vital y escaso, las grandes empresas capitalistas se la arrebatan a las comunidades, para ellas el lucro está por encima de la vida. Sin embargo siempre hay que recordar que donde hay opesión y abuso hay resistencia.

El tema de la revolución del agua mantiene su vigencia especialmente tras el golpe de Estado en Bolivia, la pandemia de Covid-19 y la depresión mundial en curso. Una nueva ola revolucionaria de proporciones continentales e incluso mundiales nos aguarda.

[ A continuación reproducimos un artículo publicado en ingles en la revista Socialim Today de mayo de 2000 sobre los acontecimientos entonces en curso en Bolivia ]

Una Insurrección boliviana en curso

A principios de abril del ao 2000, manifestaciones masivas en Cochabamba, la segunda ciudad de Bolivia, sacudieron el gobierno del General Hugo Bánzer Suárez, un dictador militar de 1971 a 1978 que fue elegido presidente en 1997 con menos de un tercio de los votos. Las manifestaciones se organizaron en contra de la privatización del sistema de agua, que provocó un aumento del 40% de las tarifas del agua. Decenas de miles de manifestantes fueron recibidos por las tropas del ejército que abrieron fuego contra las protestas, en su mayoría pacíficas. Al menos seis personas murieron. Simultáneamente, hubo un motín policial, insurgencia de los campesinos, protestas estudiantiles y huelgas obreras masivas.

Todas las condiciones para un levantamiento revolucionario generalizado están en ciernes. Lo único que falta es un liderazgo claro. El movimiento se está construyendo desde la base. Esto no es nuevo en Bolivia. En 1953, los trabajadores armados, en particular los mineros, tomaron el poder sólo para ser traicionados por sus líderes que devolvieron el poder al Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR). Desde entonces, los gobiernos se han visto sacudidos por revoluciones, insurrecciones y golpes de estado.

Bolivia, uno de los países más pobres del mundo y poblado por una abrumadora mayoría de indios quechuas y aymaras, lidera hoy la lucha contra las potencias internacionales de Estados Unidos y Europa y sus organismos, el FMI y el Banco Mundial.

Los siguientes informes, compilados por corresponsales sobre el terreno en Bolivia, se han editado a partir de contribuciones exclusivas al periódico de San Francisco, Frontlines. Frontlines es un periódico comunitario, iniciado por líderes del Movimiento por los Derechos de los Inmigrantes (MDI) y dirigido por miembros de la Alternativa Socialista.
Puede leerse en línea en: http://www.sf-frontlines.com

Los precios del agua encienden una rebelión masiva

COCHABAMBA, VIERNES 7 DE ABRIL – El gobierno de Bánzer impone la ley marcial después de que el ejército se enfrentó a miles de manifestantes organizados por la Coordinadora del Agua de la Vida (CAV). La CAV, una organización de sindicatos, grupos campesinos y comunitarios, convocó las manifestaciones para protestar por el aumento del 40% de las tarifas del agua, una amenaza de muerte para la economía de una población ya empobrecida. En una ciudad en la que el salario mínimo es inferior a 100 dólares mensuales, muchas familias se vieron afectadas por aumentos de 20 dólares mensuales y más. El agua no contaminada es escasa y considerada sagrada por los indios quechuas y aymaras. La infección intestinal que provoca diarrea es la principal causa de mortalidad infantil en Bolivia.

Uno de los principales portavoces de la CAV, el líder sindical Oscar Olivera, denuncia el asalto del ejército a los manifestantes y se lo dice a los medios de comunicación: «Miles de campesinos marchan hacia Cochabamba para unirse a las protestas». La CAV, dice que, «no quiere violencia, pero tampoco se retirará».

Las protestas masivas pusieron al descubierto una gran cantidad de otros temas: la protección de las parcelas de coca de los pequeños agricultores, el colapso de los salarios de los mineros debido al control del mercado internacional por parte de Estados Unidos, el control total de las reservas de gas de Bolivia por parte de la Casa Blanca, la falta de democracia y los crecientes ataques contra las organizaciones campesinas e indígenas.

Tras la invasión de Cochabamba por las fuerzas militares con tanques, vehículos blindados, helicópteros y miles de tropas en pleno motín, parecía que la calma había vuelto a la ciudad. Pero las organizaciones obreras y campesinas convocaron nuevas manifestaciones.

Contingentes masivos de campesinos ya están bloqueando las carreteras en seis de las nueve provincias de Bolivia y los mineros han anunciado una posible huelga general. Se están distribuyendo panfletos a los soldados y suboficiales que llaman a los militares a rebelarse contra el gobierno . La policía ha anunciado que va a la huelga para exigir un aumento de sus salarios de miseria – algunos oficiales viven con 65 dólares al mes. El Ministro del Interior, Walter Guitaras Dennis, dijo que el «gobierno no permitirá que se violen la ley y la constitución». Las organizaciones de masas exigen que las tarifas de agua se mantengan en su nivel actual y que la distribución del preciado líquido sea realizada por instituciones comunitarias y gubernamentales, y no, como estaba previsto, por una corporación privada.

Durante una reunión con el gobierno el jueves, los líderes del movimiento fueron arrestados por comandos enmascarados. Fue una trampa del gobierno para tenernos a todos juntos, negociando, para que pudiéramos ser arrestados’, dijo Olivera. Más tarde fueron liberados por la presión popular.

El viernes por la tarde se anuncia que el gobierno ha roto el contrato del agua. Los líderes de la Jubilosa CAV proclaman la victoria desde el balcón del tercer piso a miles de personas en la calle de abajo. Muchos agitan la bandera roja, verde y amarilla boliviana mientras las campanas de la catedral resuenan en el centro de la ciudad. Olivera le dice a la extasiada multitud: «Hemos llegado al momento de una importante victoria económica».

LA PAZ, DOMINGO 9 DE ABRIL – La crisis económica está afectando a todo el mundo, incluyendo a los militares y a la policía. Policías de base bien armados han ocupado la sede del Grupo Especial de Seguridad (GES – policía de élite empleada principalmente para reprimir a los manifestantes e intervenir en los conflictos sociales). Exigen aumentos salariales y el fin de la corrupción policial. El motín pone de manifiesto la crisis del gobierno de Bánzer.

Más de mil policías de bajo rango ocuparon el concurrido centro de la capital a finales de la semana pasada, llamando al resto de la fuerza policial a la huelga en solidaridad con sus demandas. El gobierno envió inmediatamente al Regimiento de Colorados y a la Policía Militar para rodear el edificio y atacar a los insurrectos.

El sábado cientos de policías de otras guarniciones salen para ayudar a sus compañeros a defenderse del ataque militar. Grupos de 40 o 50 policías se atrincheran en diferentes esquinas y edificios alrededor del cuartel general del GES. Incluso oficiales de policía de alto rango se unen a los insurgentes asediados: «Sabemos que el ejército está mejor equipado y armado que nosotros. Pero responderemos al fuego con fuego», amenazan.

Esposas y familiares de los policías en el edificio del GES se manifiestan en el perímetro del Parque Murillo alrededor de los vehículos y tropas militares. Cerca de 500 de ellos rompen el bloqueo militar y demuestran su apoyo a sus familiares en el edificio. Son violentamente empujados hacia atrás. Cientos de tropas de la Policía Militar despejan rápidamente el parque.

El sábado por la tarde el gobierno anuncia que concederá un aumento salarial del 50% a la policía. Algunos de los insurgentes parecen aceptar la promesa. Otros cuestionan la honestidad de Bánzer y sus ministros y quieren permanecer en el edificio.

Toda la zona alrededor del Parque Murillo y el centro de La Paz está paralizada. Las tiendas están cerradas. Las calles han sido despejadas por cientos de patrullas militares que aplican el estado de sitio. Es evidente que los militares, a pesar de la concesión del gobierno, están preparando un asalto a la sede del GES. Un oficial militar le dice a nuestro corresponsal: «La policía no ha cumplido su papel de proteger a la nación contra los subversivos y comunistas que se agitan en el resto del país». Los comunistas se han infiltrado en la propia policía. Por eso han lanzado este movimiento ahora, cuando hay disturbios en Cochabamba y en otras ciudades».

A las 4 de la mañana del domingo el infierno explota. Media hora después de un supuesto acuerdo entre el gobierno y los líderes del motín, el ejército ataca el edificio del GES. Cientos de efectivos de la Policía Militar abren fuego con armas automáticas, lanzando granadas de humo y gases lacrimógenos. Algunos testigos dicen que también disparaban con ametralladoras pesadas. Pude escuchar las explosiones de granadas y morteros.

Los oficiales de policía responden con disparos desde los tejados, con granadas y municiones de concusión. El ejército se ve obligado a retirarse a unas dos manzanas del edificio. Pronto, columnas de soldados en camiones con artillería pesada llegan al Parque Murillo. La policía dentro del edificio llama a otras unidades para apoyarlos. La situación se vuelve tensa. Esperamos un gran enfrentamiento.

Pero los mediadores del gobierno llegan a un acuerdo con los líderes de la policía de base alrededor de las 8 de la mañana. A las 10 de la mañana, la tensión comienza a disminuir. Más personal militar, esta vez de las divisiones de infantería, toman posiciones a lo largo de las avenidas que circunvalan el parque. El gobierno emite una declaración, expresando «satisfacción por el hecho de que la crisis con la policía haya terminado, de modo que las Fuerzas Armadas y los organismos de la ley puedan concentrarse en hacer cumplir la ley y la constitución contra aquellos que buscan la anarquía y los disturbios».

El ejército se enfrenta a una manifestación masiva

COCHABAMBA, LUNES 10 DE ABRIL – Al menos tres personas murieron y más de 50 resultaron heridas cuando las fuerzas militares atacaron la mayoría de las manifestaciones pacíficas durante el fin de semana. Uno de los manifestantes muertos fue Victor Daza Argandona, de 17 años. Víctor fue asesinado cuando un pequeño grupo de manifestantes, en su mayoría jóvenes estudiantes de secundaria, fueron aislados y atacados en la esquina de la calle 25 de Mayor y la calle Uruguay por un grupo de unos 100 soldados. Víctor fue asesinado por un disparo en la cabeza a quemarropa. Una masa de dolientes le rinde homenaje en el Parque 14 de Septiembre. Su cuerpo es llevado a la iglesia principal en el centro de la ciudad.

Miles de manifestantes atacan los edificios gubernamentales alrededor del Ayuntamiento. Después de derrotar a los guardias, los manifestantes queman algunos de los edificios hasta el suelo. Las grandes empresas también son el objetivo de los ataques de los manifestantes. Mientras tanto, en varios barrios, jóvenes activistas y sindicalistas levantan barricadas y luchan contra la policía y el ejército con armas de pequeño calibre y cócteles molotov.

El gobierno estima que más de 40.000 personas participaron en las protestas del fin de semana. Varios prisioneros quemaron las puertas de la cárcel de San Antonio y escaparon bajo la cobertura de los disturbios en las calles.

En un claro indicio del clima insurreccional en Cochabamba y otras ciudades, el General Felipe Agramont, anuncia que «las Fuerzas Armadas tienen órdenes de disparar y matar a todo aquel que intente apoderarse de las instalaciones militares». El General dice que la armería de Cochabamba, Casa Fefito, ha sido saqueada y cientos de armas robadas por grupos de jóvenes manifestantes. Según Agramont, seis oficiales resultaron heridos por los manifestantes «que suman cientos y cientos, posiblemente fuertemente armados», que intentaron apoderarse del cuartel general de la Séptima División del Ejército en Cochabamba.

En un comunicado del ejército se afirma que numerosos oficiales y tropas han sido secuestrados en Patacamaya, en la región de Lahuachaca. Al parecer, la unidad fue sorprendida y capturada por un gran contingente de campesinos armados mientras patrullaban. Lahuachaca ha visto a las organizaciones campesinas apoderarse de tierras y bloquear las carreteras en protesta por la extrema pobreza y la política del gobierno de reducir los precios de los cultivos tradicionales.

Los mineros anuncian una ofensiva total contra el gobierno de Bánzer

LA PAZ, LUNES 10 DE ABRIL – La Comisión Política de la Coalición (CPC – el órgano de dirección del gobierno de coalición) pide apoyo para el estado de sitio – el sexto declarado por el llamado gobierno «democrático» desde 1985. Algunos partidos del gobierno no están de acuerdo, pidiendo el fin de la represión. Si los socios de la coalición de Bánzer lo abandonan, su gobierno se verá obligado a convocar nuevas elecciones o a apelar a las Fuerzas Armadas para dar un nuevo golpe de estado.

Un clima de insurrección y disturbios se ha instalado en todo el país. Los miembros de la coalición gubernamental están divididos entre apoyar al gobierno o unirse a la oposición. La Iglesia Católica está tratando de distanciarse de Bánzer, mientras que emite insípidos llamados a la no violencia. El principal partido de la oposición, el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), pide la dimisión del gobierno y elecciones anticipadas.

El Movimiento de los Sin Miedo (MSM), una organización que agrupa a organizaciones sindicales, populares y de izquierda, pide una «movilización general de la clase obrera, la izquierda y las comunidades para organizar la lucha de resistencia de la ciudadanía».

Por su parte, el secretario ejecutivo de la Federación Minera de Bolivia (FTMB), Milton Gómez, condena la detención de dirigentes sindicales en Cochabamba y otras ciudades y anuncia que la FTMB participará con «todas nuestras fuerzas en todos los movimientos sociales contra el estado de sitio y el gobierno». En la asamblea general del sábado pasado, la FTMB aceptó apoyar las demandas de los manifestantes por el agua en Cochabamba. «No nos detendrán», declaró Gómez, «ni nos intimidarán con detenciones y persecuciones».

Contingentes de la FTMB ocupan el edificio de la Confederación Obrera Boliviana (COB) pero evacúan cuando los batallones del ejército rodean el edificio. Los sindicatos de maestros realizan una huelga general de facto en protesta por la detención de los dirigentes campesinos, entre ellos Felipe Quispe (El Malku) y Fred Muñoz. Los sindicatos de maestros piden que se cierren las escuelas en todas las provincias y zonas rurales. Los paros laborales se extienden como un incendio forestal. Los trabajadores del transporte, los mineros del cobre y los trabajadores agrícolas están organizando huelgas. Se multiplican las confiscaciones de tierras en las zonas rurales.

La Central Obrera Departamental (COD) llama a una «plena movilización de todos los sindicatos, organizaciones comunitarias y partidos políticos», para detener el estado de sitio, derrotar al gobierno e imponer las demandas de los empleados públicos, los campesinos y los manifestantes de Cochabamba. Apoyan plenamente los bloqueos de carreteras, las ocupaciones de tierras y las huelgas, «para detener los planes económicos del gobierno de Hugo Bánzer, que sólo benefician a las multinacionales».

La COD también convoca a una manifestación masiva el viernes a las 10 de la mañana en el Parque San Francisco, en el centro de La Paz. Las demandas incluyen la petición de un salario mínimo de 5.700 pesos bolivianos vinculado a la inflación, la derogación de la legislación antisindical y la derogación del draconiano Estatuto del Funcionario Público. La COD también exige apoyo material y humano para la campaña del agua en Cochabamba y las demandas de los campesinos, así como la derogación de la Ley de Aduanas, que beneficia a las multinacionales.

Bánzer intenta negociar un acuerdo con los campesinos para aislar la protesta de la COB pero no logra llegar a un acuerdo con ellos.

Posdata

EL GOBIERNO ya está tratando de poner en marcha la privatización del agua. El programa de privatización fue instigado por el Banco Mundial. La compañía involucrada – International Waters – es una subsidiaria británica de la corporación estadounidense, Bechtel. La unidad de la clase obrera y los pobres, dramáticamente demostrada en Bolivia, es esencial para hacer retroceder el ataque neoliberal mundial.

Dar a la lucha un programa social – por la tierra en manos de los pueblos indígenas y por la producción en manos de los trabajadores – aseguraría que las victorias pudieran sostenerse. Y como parte de un programa de cambio socialista en todo el mundo, esas conquistas podrían hacerse permanentes.

Esta inspiradora lucha ha logrado una importante victoria contra las políticas neoliberales y nos muestra una de las principales arenas de las futuras luchas en el «mundo subdesarrollado». Como dijo Oscar Olivera: «Estamos cuestionando que otros – el Banco Mundial, las empresas internacionales – deberían decidir estas cuestiones básicas para nosotros… Para nosotros, eso es la democracia’.

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