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El capitalismo es responsable de la gran desigualdad mundial de la vacuna contra el coronavirus

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La pandemia no sólo ha puesto de manifiesto la división de clases aquí en el Reino Unido. También ha sacado a la superficie muchas tensiones y desigualdades entre naciones en un mundo ya fracturado.

 

Nick Hart.

Partido Socialista (CIT en Inglaterra y Gales)

https://www.socialistparty.org.uk/

Si la rápida propagación del virus por todo el planeta se debe en gran medida a la naturaleza globalizada del capitalismo moderno, el “nacionalismo vacunal” que le ha seguido es un síntoma de que los gobiernos capitalistas individuales están tensionando los lazos económicos y políticos que los unen.

Mientras que los programas de vacunación están muy avanzados en el Reino Unido, Estados Unidos y otras naciones capitalistas desarrolladas, la historia es diferente en muchos de los países más pobres del mundo. Hasta ahora, aproximadamente una de cada cuatro personas está vacunada en los países más ricos, mientras que en el mundo neocolonial la cifra es de sólo una de cada 500.

Mientras tanto, los gobiernos del mundo neocolonial que han podido obtener dosis de vacunas se han encontrado a menudo con un gasto mayor que el de sus homólogos más ricos. Bangladesh y Uganda, por ejemplo, están pagando más por dosis de la vacuna de Oxford/AstraZeneca que la Unión Europea (UE). Esto es para una vacuna cuyo desarrollo fue financiado en un 97% con dinero de los gobiernos del Reino Unido y Estados Unidos.

Una vez que se han suministrado las dosis de la vacuna, hay que administrarlas a la población, lo que resulta aún más difícil en los países en los que los servicios sanitarios carecen de recursos suficientes debido a las décadas en las que los gobiernos se han visto paralizados por el pago de deudas punitivas a entidades como el Fondo Monetario Internacional. Los gobiernos africanos gastan ahora un 50% más en el servicio de la deuda que antes de 2020.

Como resultado, se prevé que la mayoría de los países africanos no alcanzarán la vacunación mayoritaria hasta mediados de 2023. Y aunque la India ha sido el mayor productor mundial de vacunas Covid, muchos estados informan ahora de la escasez de dosis, a pesar de que el gobierno impuso una prohibición de las exportaciones a finales de marzo.

Aunque sólo una minoría de la población está vacunada en cualquier país, el terreno estará preparado para futuros brotes allí, causando más muertes y graves problemas de salud a medida que los hospitales se vean desbordados. La presencia continua del virus en ese país también puede llevar a que se desarrollen mutaciones y se extiendan más allá de sus fronteras, como se ha visto con la reciente detección de una variante india en Gran Bretaña.

Conscientes de estos problemas, Estados Unidos, la UE y el Reino Unido, entre otros, crearon el programa Covax para financiar la compra de vacunas para el mundo en desarrollo. Aunque Covax espera haber distribuido 238 millones de dosis a mediados de este año, se calcula que para entonces sólo Estados Unidos tendrá 300 millones de dosis sin utilizar.

En Cuba, donde el gobierno ha desarrollado sus propias vacunas, el proceso se ha visto obstaculizado por el embargo comercial y el bloqueo de Estados Unidos.

En muchas partes de Europa del Este, el Caribe, Asia y América Latina, China y Rusia están cubriendo el vacío suministrando sus respectivas vacunas a un precio reducido y ayudando a crear instalaciones de producción locales. Siguiendo el ejemplo de los libros de texto británicos y estadounidenses para el suministro de ayuda humanitaria, esto se ha hecho con el objetivo de extraer favores económicos y políticos de los gobiernos de estos países en una fecha posterior.

Para evitar que Estados Unidos pierda influencia frente a sus superpotencias rivales, el gobierno de Biden ha apoyado ahora la petición de que se renuncie a las patentes de las vacunas Covid. Pero esto sólo resolvería el problema en parte.

Después de que Biden utilizara la Ley de Producción de Defensa de la época de la Guerra de Corea para seguir el ejemplo de la UE en la imposición de prohibiciones a la exportación de los componentes y envases utilizados en la fabricación de vacunas, existen límites a la rapidez con la que se puede iniciar la producción en aquellas partes del mundo que no cuentan actualmente con instalaciones de fabricación de vacunas. La vacuna de Pfizer, por ejemplo, incluye 280 componentes de 86 proveedores de 19 países.

Como resultado, las empresas farmacéuticas pueden señalar a los gobiernos individuales que acaparan las dosis de vacunas y las materias primas, mientras que ellas mismas guardan con igual celo sus “derechos” de propiedad intelectual sobre el método para crear las diferentes vacunas disponibles.

Incluso si la Organización Mundial del Comercio hace uso de sus poderes para obligar a las empresas farmacéuticas a renunciar a sus patentes sobre estas vacunas, podrían pasar meses hasta que las nuevas fábricas entraran en funcionamiento. Durante este tiempo, el virus podrá propagarse, mutar y cobrarse vidas en muchos países que actualmente no están suficientemente equipados con dosis de vacunas.

Gracias a las empresas farmacéuticas que esperan obtener un gran beneficio, y a los gobiernos que esperan obtener beneficios políticos, muchas de las personas más pobres del mundo quedarán expuestas al Covid durante los próximos años.

A pesar de que los capitalistas afirman que su sistema es la forma más eficiente de producir y distribuir bienes para un mercado global, en tiempos de crisis las barreras entre las empresas privadas y los estados nacionales que compiten entre sí se levantan inevitablemente.

En una sociedad socialista, la increíble investigación de los científicos en el desarrollo de las vacunas Covid en un tiempo récord no se trataría como un activo privado que se explotaría para obtener beneficios, sino como una propiedad pública que se utilizaría como parte de un plan global para conseguir que las vacunas se produzcan y se entreguen donde más se necesitan. Por eso es vital que sustituyamos el sistema capitalista disfuncional por uno socialista que ponga realmente la salud de toda la población mundial por encima de la codicia de las grandes empresas y las potencias imperialistas de hoy en día.

 

La pandemia de Covid-19 se pudo prevenir

La pandemia de Covid-19 era evitable, según un grupo de revisión independiente creado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El informe critica a la propia OMS, afirmando que debería haber declarado antes la emergencia mundial.

“La situación en la que nos encontramos hoy podría haberse evitado”, dijo la copresidenta Ellen Johnson Sirleaf. “Se debe a una miríada de fallos, lagunas y retrasos en la preparación y la respuesta”.

Según el informe, el mes que siguió a la declaración de la OMS se “perdió” porque los países no tomaron las medidas adecuadas para detener la propagación del virus. Y que cuando los países deberían haber estado preparando sus sistemas sanitarios para una afluencia de pacientes de Covid, gran parte del mundo se sumió en una “carrera de ganadores por equipos de protección personal y medicamentos”.

Esto se ha repetido también en el proceso de vacunación. Por el contrario, un enfoque socialista internacionalista vería cómo las grandes farmacéuticas y todos los sistemas sanitarios pasan a ser de propiedad pública y son gestionados democráticamente por la clase trabajadora en interés de la salud de las personas, como parte de una reorganización socialista de la sociedad.

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