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Gran Bretaña: La ira, el desencanto y los cambios de voto

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10 de mayo de 2022

Judy Beishon, Comité Ejecutivo del Partido Socialista de Gran Bretaña

El día de las elecciones locales, el 5 de mayo, ninguno de los principales partidos ofreció una salida a la creciente e implacable crisis del costo de la vida. No es de extrañar, pues, que la participación fuera baja. Los que votaron dieron una instantánea del estado de ánimo general, con un rasgo central: el enfado por la hipocresía del gobierno tory, sus chapuzas y la reducción del nivel de vida.

Dos días antes de la jornada electoral, el primer ministro Boris Johnson fue el primer jefe de Estado que se dirigió al parlamento ucraniano, sin duda con la esperanza de que atrajera a los votantes en Gran Bretaña como líder fuerte y eje de apoyo a los ucranianos. Pero eso no le protegió a él ni a su partido de la furia de los votantes: los tories perdieron más de 400 escaños en los ayuntamientos y el control de 11 ayuntamientos netos.

Pérdidas tories

Los intentos de las asociaciones conservadoras locales de distanciarse de su partido nacional -incluso utilizando el nombre de «conservador local»- tampoco fueron suficientes para evitar esas pérdidas. Los tories sufrieron la afrenta histórica de perder dos de sus tres ayuntamientos del centro de Londres a manos de los laboristas: Wandsworth, tras 44 años de gobierno tory, y Westminster tras 58 años.

También fue muy alarmante para ellos la importante fractura de su base de apoyo en sus bastiones habituales en el sur de Inglaterra. Para muchos votantes tradicionalmente tories, las revelaciones del «partygate» fueron la gota que colmó el vaso, además del largo catálogo de otros escándalos.

Los tories también tuvieron menos apoyo en Escocia y perdieron su único consejo en Gales: Monmouthshire.

Pueden consolarse con la falta de interés general en las elecciones locales: Los militantes del Partido Socialista salieron a la calle, incluso el día de las elecciones, y descubrieron que mucha gente no se había enterado de que se estaban celebrando. Pero los resultados sólo pueden aumentar la agitación dentro del partido tory y la conspiración entre los diputados tories contra el liderazgo de Johnson.

Sin embargo, aún no se sabe si los movimientos concretos para destituirlo llegarán pronto o si habrá más demora. Los diputados tories observarán cómo se desarrollan los acontecimientos en las próximas semanas, incluyendo las probables nuevas multas de la Policía Metropolitana a altos cargos tories por el «partygate»; los planes legislativos del «Queen’s Speech»; el informe de la investigación del partygate de Sue Gray; las elecciones parciales en Tiverton y Honiton después de que el diputado tory Neil Parish viera porno en el parlamento; y las elecciones parciales en Wakefield después de que el diputado tory de esa localidad tuviera que dimitir por una condena por agresión sexual.

Un problema importante que se les escapa es la falta de buenas opciones en cuanto a un líder alternativo, especialmente uno que se considere adecuado para retener el apoyo electoral, tanto por los diputados tories que representan las anteriores circunscripciones del «muro rojo» en el norte como por los que representan las zonas centrales del «muro azul». Sienten que el suelo se les escapa por todas partes, y este es un partido con una historia de ser los representantes políticos de las grandes empresas más longevos, exitosos y estables del planeta.

El voto de los laboristas

Teniendo en cuenta la situación financiera de pesadilla a la que se enfrenta ahora la gente de a pie, y el hecho de que los tories la presiden y están plagados de sordidez, el Partido Laborista debería haber sido capaz de recuperar todos los escaños perdidos por los tories y muchos más. Sin embargo, los votos de protesta contra los tories se dirigieron en muchas direcciones: a los liberales, los verdes, el SNP, Plaid Cymru (partido político independentista galés), así como a los laboristas y otros. Los laboristas ganaron más de 200 escaños y obtuvieron una ganancia neta de seis ayuntamientos, un éxito débil que no indicaba que el partido tuviera algún atractivo real.

¿Cómo podría hacerlo, cuando bajo el cambio de Starmer hacia la derecha el partido no promete más que una dieta de austeridad similar a la de los tories? Su voto cayó en general en el norte de Inglaterra, y su mejor rendimiento en Londres y otras ciudades se debió menos al voto de la clase trabajadora y más al de la clase media anti-Tory, especialmente en las zonas aburguesadas. Una gran parte de la clase trabajadora simplemente se abstuvo, al no ver nada que valiera la pena votar.

Culpar a Corbyn

Tras las elecciones, la periodista política Laura Kuenssberg citó a un ministro del gabinete en la sombra culpando al «largo Corbyn» de los mediocres resultados de los laboristas, un estribillo común de una u otra forma en la prensa pro-capitalista. En el Observer (8.5.22) Andrew Rawnsley escribió: «Los laboristas obtuvieron ganancias que dejan atrás la catástrofe electoral de los años de Corbyn».

Utilizar cualquier distorsión posible como propaganda para denigrar a Jeremy Corbyn sigue siendo un tema constante por parte de la derecha laborista y de los principales medios de comunicación. Siguen temiendo la atracción que ejercen sus políticas de izquierda y que pueda ser elegido como diputado independiente en las próximas elecciones generales, ahora que se le ha prohibido sentarse como diputado laborista en el parlamento.

De hecho, la última vez que se disputaron los mismos escaños del consejo fue en 2018, cuando Corbyn era líder laborista, y la cuota de votos del partido rondó el mismo nivel que ha tenido esta vez.

Durante los años de Corbyn como líder, los ayuntamientos laboristas -dominados por los derechistas de Blair- siguieron infligiendo recortes en los servicios locales, lo que fue una razón clave por la que los resultados electorales locales de los laboristas en 2018 no fueron mejores de lo que fueron. Ciertamente, no fueron un veredicto sobre las políticas nacionales de Corbyn para la nacionalización de las empresas energéticas, la construcción masiva de viviendas municipales y la educación gratuita, que fueron muy populares, y lo serían aún más hoy.

El mismo número del Observer -en su editorial- arrastró el desplante hecho tras la derrota de las elecciones generales laboristas de 2019 bajo Corbyn de que era la «peor derrota electoral desde 1935». Aunque la cuota de votos de los laboristas en 2019 fue inferior a la de las elecciones generales de 2017 -cuando, también bajo Corbyn, los laboristas se hicieron con el 40% de los votos-, en 2019, los laboristas obtuvieron una cuota de votos superior a la que obtuvieron en las elecciones generales de 2010 bajo Gordon Brown o en 2015 bajo Ed Miliband.

Por mucho que los expertos políticos traten de engrandecer los resultados de los laboristas bajo Starmer en comparación con los de Corbyn, todos coinciden en que, aunque en las elecciones locales intervienen factores diferentes a los de las nacionales, los resultados de los laboristas del 5 de mayo no fueron lo suficientemente buenos como para sugerir que el partido está en camino de obtener una mayoría en las próximas elecciones generales.

Sin embargo, Starmer, en lugar de dotar a los laboristas de un programa que pueda empezar a responder a las necesidades de los trabajadores en Gran Bretaña, sigue más empeñado en hacer la puja de la clase capitalista. El periódico The Times profundizó en esto en su editorial del 3 de mayo, cuando dijo: «Aunque Sir Keir Starmer ha hecho algunos progresos en la restauración de la credibilidad del partido, debería actuar más rápido y más lejos contra sus críticos internos» – es decir, expulsar a los pocos diputados de izquierda que quedan en el Laborismo, como el editorial continuaba instando, por el delito de no apoyar la alianza militar de la OTAN.

También aconsejaba sobre el programa político: «Después de haber ganado el liderazgo convenciendo a los miembros del partido de que era un auténtico defensor de las verdades de la izquierda, Sir Keir debería hacer de la audacia una virtud al deshacerse de ellas, tal y como hizo Sir Tony al convertirse en líder en 1994». Se trata de un prominente periódico pro-capitalista que defiende abiertamente que Starmer -un líder del partido en el parlamento- debería desechar la base democrática sobre la que fue elegido y actuar a favor de los intereses de la clase opuesta.

El voto contra el titular fue una de las características del 5 de mayo. Entre los beneficiados estuvieron los Lib Dems, que se vieron impulsados por los votos de protesta contra los Tories, y obtuvieron casi 200 escaños más en los ayuntamientos y el control de varios de ellos. Los Verdes también se beneficiaron de la fragmentación del voto, aumentando sus escaños en más de 80.

A diferencia de los Lib Dems, los Verdes son «de izquierdas», aunque eso no se haya notado en muchos de sus folletos electorales. Sin embargo, recogieron votos por el simple hecho de no ser vistos como uno de los principales partidos -que no han aportado nada en el poder- y por la esperanza de que al menos pudieran aplicar algunas medidas contra la degradación del medio ambiente.

Sin embargo, lamentablemente, cada vez que los Verdes han alcanzado posiciones de poder o influencia en organismos electos, en Gran Bretaña o a nivel internacional, se han plegado a las restricciones capitalistas y no han protegido los intereses de los trabajadores. En Sheffield, en marzo de 2022, por ejemplo, sus concejales ayudaron a la aprobación de un presupuesto que contenía recortes en los servicios.

En cuanto al medio ambiente, cuando han estado en el poder sólo han llevado a cabo medidas lamentablemente inadecuadas y no tienen un programa socialista que sea esencial para detener y revertir el cambio climático.

Al tiempo que se menciona a los partidos más pequeños, vale la pena señalar que no hubo informes de que la extrema derecha -o los populistas a la derecha de los tories- ganaran ningún escaño. Además de ser una buena noticia en sí misma, esto también significa que los tories lo hicieron mal a pesar de la falta de competencia por los votos de la derecha.

Luchas por venir

Este artículo se ha escrito antes de que el Gobierno exponga sus planes legislativos en el Discurso de la Reina del 10 de mayo. Se espera que Johnson intente reforzar el apoyo a su liderazgo haciendo algunas promesas políticas ese día. Pero las ideas que han surgido de los ministros del gabinete sobre cómo responder a la crisis del coste de la vida han sido irrisorias.

El ex líder tory (conservador) Iain Duncan Smith ha pedido un presupuesto de emergencia para recortar los impuestos e impulsar el Crédito Universal. Pero el Gobierno no tiene intención de tomar el grado de medidas que sería necesario para proteger a los trabajadores con salarios bajos y a las personas que reciben prestaciones de todos los golpes de la espiral de las facturas de energía, las hipotecas, los alquileres y los precios de los alimentos.

Las últimas predicciones económicas del Banco de Inglaterra -de crecimiento insignificante, contracción e incluso aumento de la inflación y los tipos de interés- empeoran el escenario. La economía mundial se enfrenta a grandes dificultades, relacionadas con los efectos de los cierres pandémicos, la guerra de Ucrania y los ciclos de auge y caída del sistema capitalista. Dentro de esto, el Reino Unido se enfrenta a una crisis particularmente aguda, debido a la debilidad del capitalismo británico en relación con otras economías importantes, y al impacto del Brexit en múltiples aspectos.

Una cuestión relacionada con el Brexit, el protocolo de Irlanda del Norte, volvió a ser noticia cuando el Sinn Fein, de base católica, se convirtió en el mayor partido de la Asamblea de Irlanda del Norte el 5 de mayo. Esto no se debió a un aumento sustancial del apoyo al Sinn Fein, sino a una caída de los votos del Partido Unionista Democrático, de base protestante, que ahora está intensificando su insistencia en que el gobierno tory cambie el protocolo post-Brexit de tener controles fronterizos en el mar de Irlanda.

El precio del empeoramiento de la situación económica se pagará con más ataques al nivel de vida de la clase trabajadora y de la clase media si el Gobierno cree que puede salirse con la suya. Muchos trabajadores y sindicalistas ya han tenido que salir de la pandemia de Covid con luchas contra sus jefes, o preparativos para ellos, en el sector privado y público. Ahora es el momento de presionar a los dirigentes sindicales para que estas acciones se coordinen para obtener el máximo impacto y se amplíen hasta convertirse en un movimiento que el gobierno no podrá ignorar.

La manifestación sindical nacional convocada por el Congreso de Sindicatos para el 18 de junio, «Exigimos algo mejor», puede desempeñar un papel importante en la construcción de ese movimiento, con su enfoque en la necesidad de aumentos salariales superiores a la inflación.

Además, el gran vacío de la izquierda en las elecciones locales vuelve a poner de manifiesto la urgente necesidad de que los trabajadores tengan su propia representación política.

En Tower Hamlets (Londres), el grupo «Aspire», formado principalmente por antiguos miembros del Partido Laborista, ganó el control del ayuntamiento a los laboristas con un programa de incautación de viviendas vacías de larga duración para convertirlas en viviendas sociales, creando miles de nuevos puestos de trabajo, ampliando los clubes de desayuno para los niños de la escuela primaria y devolviendo los servicios públicos externalizados a manos públicas, entre otras promesas.

Candidatura del TUSC

Otros grupos de izquierda presentaron candidatos contra los laboristas y los demás partidos procapitalistas. La candidatura más numerosa -más de 270 candidatos- fue la presentada por la Coalición Sindicalista y Socialista (TUSC), que incluye al Partido Socialista (ver página 5).

Estos son los primeros pasos hacia la construcción de un desafío político a los partidos del establishment sobre una base nacional de masas, lo que requerirá la construcción de un nuevo partido obrero de masas. El apoyo de cientos de miles de trabajadores y jóvenes a las políticas de Corbyn durante su periodo como líder laborista demostró cómo un nuevo partido podría hacerse rápidamente carne.

Con los sindicatos desempeñando un papel clave como parte de una estructura democrática del partido y equipados con un programa para el cambio socialista, los trabajadores serían capaces de liderar el camino hacia una sociedad totalmente diferente.

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