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Cómo la planificación socialista podría resolver la crisis energética impulsada por el lucro

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Nick Hart 2 de noviembre de 2022, de The Socialist, periódico semanal del Partido Socialista (Comité por una Internacional de Trabajadores CIT Inglaterra y Gales)

 

En los últimos meses, muchas personas de la clase trabajadora han estado observando las crecientes facturas de gas y electricidad y sintiendo que algo está fundamentalmente roto.

 

¿Por qué el hogar promedio ahora paga el doble que hace un año para mantener las luces encendidas? ¿La guerra en Ucrania tiene la culpa?

 

Si bien la disminución de los suministros de gas de Rusia ha actuado como un desencadenante del aumento actual en los mercados energéticos, en realidad solo ha sido una ficha de dominó que cae en un mercado energético global capitalista caótico y poco preparado.

 

A pesar del enorme aumento en el precio que pagan los clientes minoristas en Gran Bretaña por el gas y la electricidad, la mayor parte del suministro aún proviene de las mismas fuentes: gas natural del Mar del Norte y Noruega, junto con parques eólicos, carbón y plantas nucleares. y paneles solares con sede en el Reino Unido y Francia.

 

Sin embargo, los países de la UE, que anteriormente importaban de Rusia el 40% del gas que utilizaban para calefacción y electricidad, han tenido que buscar fuentes alternativas debido a la restricción de suministro a través del gasoducto Nord Stream 1. Esto ha desatado una guerra de ofertas, elevando el precio del gas natural en Europa más de un 50% durante el último año.

 

El gas solo representa el 38% de la producción de electricidad del Reino Unido. Pero, bajo el actual sistema de «precio marginal», los productores de electricidad de otras fuentes, incluidas las energías renovables, pueden vincular el precio por unidad que producen al costo de la energía de una planta de gas más costosa. Esto ha llevado a una forma extrema de aumento de precios, que se estima que ha agregado hasta 40 mil millones de libras esterlinas a las facturas de electricidad.

 

No es cierto decir que no hay forma de pensar en el futuro en el mercado energético actual. Las compañías eléctricas utilizan la compra de «futuros» (reservar gas, petróleo y electricidad meses o años antes de que se entreguen) en tiempos normales para suavizar las fluctuaciones en los precios mayoristas de la energía causadas por cualquier cosa, desde cambios en la demanda hasta el clima. condiciones.

 

Pero, como muchas otras necesidades de la vida bajo el capitalismo, donde un producto esencial como el gas tiene un suministro limitado, los especuladores buscarán obtener ganancias. Al comienzo de la guerra en Ucrania, incluso antes de que las importaciones de gas de Rusia por parte de los países europeos comenzaran a caer, se lanzó un frenesí de negociación de «futuros» de gas, lo que se sumó a los aumentos estratosféricos en los precios mayoristas pagados por los proveedores de energía.

 

Estos costes adicionales que se trasladan a los consumidores significan que, incluso con las facturas subvencionadas por el gobierno, ya hay más de 6,7 millones de hogares en situación de pobreza energética en el Reino Unido. Y las facturas aumentarán mucho más para aquellas personas, a menudo con los ingresos más bajos, que viven en casas con corrientes de aire o tienen necesidades médicas especiales que les obligan a gastar más que el «tope» promedio ampliamente citado de £ 2,500 al año.

 

Y ahora, después de que muchos de nosotros hacemos sacrificios en nuestros gastos diarios para mantenernos al día con nuestras facturas de energía, ¡existe la posibilidad de que las luces no permanezcan encendidas de todos modos! National Grid se ha negado a descartar la posibilidad de apagones continuos durante el invierno.

 

No es de extrañar que un número cada vez mayor de trabajadores observen el sistema fundamentalmente desigual e injusto y se pregunten qué se puede hacer para cambiarlo.

 

Los planes de Keir Starmer para un futuro gobierno laborista para establecer Great British Energy, una empresa de propiedad pública para producir electricidad renovable en competencia con los generadores de electricidad existentes, aún estarían sujetos a muchos de los mismos incentivos perversos descritos anteriormente.

 

¡Y cualquier electricidad producida por Great British Energy aún se vendería a través de los mismos minoristas de energía de propiedad privada que han pagado 200 mil millones de libras esterlinas en ganancias a sus accionistas en los últimos 12 años!

 

Nacionalización

 

Por el contrario, los miembros del Partido Socialista, en los puestos de campaña y en otros lugares, han estado planteando la demanda cada vez más popular de propiedad pública total de los productores de energía, los proveedores y la red de transmisión. El 66% del público del Reino Unido ahora apoya la renacionalización de las empresas de energía.

 

¿Cómo funcionaría esto en la práctica? Un argumento común en contra de esta forma de nacionalización es que, dado que las acciones totales de las empresas del sector energético del Reino Unido cotizadas en las bolsas de valores actualmente están valoradas en 374 000 millones de libras esterlinas, comprar las acciones de los propietarios actuales sería inasequible y poco práctico.

 

Por eso decimos: ni un céntimo más a los grandes accionistas y fondos de inversión que actualmente poseen la mayor parte de los principales actores del mercado energético. Ninguna compensación para los peces gordos que han ganado dinero a manos llenas desde que comenzó la privatización de la red de energía del Reino Unido con la venta de British Gas en 1986.

 

Naturalmente, los pequeños accionistas y los fondos de pensiones deberían ser compensados ​​para evitar que las personas trabajadoras y de clase media pierdan los ingresos con los que cuentan para su jubilación. Sin embargo, un estudio realizado a principios de este año estimó que solo el 0,2% de las acciones de BP y Shell están en manos de fondos de pensiones.

 

La propiedad pública podría generar ahorros para los clientes minoristas de inmediato al eliminar la prima efectiva que pagamos actualmente en nuestras facturas para subsidiar las ganancias del sector energético, así como los gastos generales de la competencia entre diferentes proveedores, como marketing, compras y duplicación de funciones administrativas. . ¡Sin mencionar las £ 94 que se han agregado a las facturas de cada cliente de energía para cubrir el costo de los proveedores que quebraron en los últimos 15 meses!

 

Control democrático

 

Pero lo que es más importante, la nacionalización socialista no significaría dejar el control del suministro de energía en manos de políticos capitalistas como Sunak, Starmer y Hunt, o funcionarios públicos no elegidos. En cambio, implicaría la contribución democrática de las comunidades de clase trabajadora, los representantes sindicales de quienes trabajan en la industria energética y la utilización del conocimiento técnico de los trabajadores calificados sobre generación y transmisión de energía.

 

A partir de aquí, se podría desarrollar un plan socialista para expandir la producción y la capacidad de energía para garantizar un suministro de bajo costo a los hogares a partir de fuentes limpias y renovables. Mientras que las grandes compañías petroleras como Shell actualmente reinvierten tan solo el 5% de sus ganancias en el desarrollo de energía limpia, los socialistas proponen usar los 900 mil millones de libras esterlinas que actualmente están inactivos como reservas de efectivo de las grandes empresas para financiar el rápido despliegue de tecnología baja en carbono que es que se necesita desesperadamente para combatir la crisis climática.

 

Está claro que reemplazar los combustibles fósiles como el gas, el carbón y el petróleo en la generación de electricidad, sin mencionar el despliegue de bombas de calor y vehículos eléctricos, requerirá una actualización masiva de la infraestructura de la red eléctrica del Reino Unido. Actualmente, se les dice a los desarrolladores de nuevos proyectos de energía renovable que tendrán que esperar de seis a diez años para conectarse a la Red Nacional.

 

Parte de la razón es que National Grid PLC, que opera como un monopolio sobre la red de energía central del Reino Unido pero es propiedad de fondos de inversión privados, no está dispuesto a pagar las subestaciones adicionales necesarias para conectar nuevos parques eólicos, solares y mareomotrices al sistema. ¡Esto es a pesar de que obtuvo una ganancia operativa de £ 4 mil millones el año pasado!

 

Muchos de estos nuevos parques eólicos y solares terrestres, por no mencionar los bosques y los cultivos para biomasa, se están desarrollando como resultado de que lo que antes eran tierras de cultivo ya no son rentables para uso puramente agrícola, debido a los bajos precios que pagan a los agricultores los alimentos. fabricantes Pero, en un intento de reunir apoyo entre sectores de la derecha conservadora, Liz Truss propuso prohibir las granjas solares en tierras agrícolas, citando la necesidad de mejorar la seguridad alimentaria de Gran Bretaña.

 

En lugar de esperar a que los desarrolladores de energía individuales presenten propuestas, un plan socialista de generación de energía llevaría a cabo una encuesta exhaustiva de los sitios brownfield y greenfield infrautilizados en todo el Reino Unido junto con las ubicaciones potenciales para las mareas y la energía eólica marina. Luego, esto podría usarse para descubrir cómo aumentar la producción de energía verde a partir de una combinación de fuentes, mientras se busca el aporte democrático de quienes viven cerca de nuevos sitios para minimizar la interrupción de las comunidades y la naturaleza.

 

Empleos y formación

 

Los trabajadores de la industria del petróleo y el gas, preocupados por perder sus trabajos en una rápida transición a la energía renovable, no pueden confiar en el capitalismo para salvaguardar sus trabajos, salarios y condiciones. Pero, como parte de un plan socialista para la energía, los trabajadores de la industria energética tendrían un papel democrático vital en la planificación del futuro de la industria. Se crearían nuevos puestos de trabajo y oportunidades de formación, con términos y condiciones sindicales, en la construcción y mantenimiento de nuevas infraestructuras.

 

Actualmente, el 80 % de los paneles solares del mundo se fabrican en China, antes de enviarse a todo el mundo en barcos propulsados ​​por fueloil pesado de altas emisiones. El desarrollo de fábricas para producir estos paneles y otros equipos energéticos, más cerca de donde finalmente se instalarán, en lugar de simplemente donde la mano de obra es más barata y más explotada, reduciría la huella de carbono de reemplazar los combustibles fósiles en la combinación energética.

 

Tanto el impacto en los mercados del gas por la guerra en Ucrania como el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos vinculados al cambio climático han puesto de manifiesto la necesidad de aumentar la resiliencia de las redes energéticas y aumentar también la capacidad de almacenamiento. Actualmente, las instalaciones de almacenamiento de gas en la mayor parte de Europa continental están llenas en más del 90 %, pero los proveedores todavía anticipan una gran escasez este invierno.

 

La propiedad capitalista de la producción de energía fomenta la falta de capacidad de producción adicional, debido a la capacidad de los generadores de electricidad para cobrar más en momentos de alta demanda y bajo suministro. ¡La planificación socialista tendría en cuenta el hecho de que la energía solar, eólica y otras formas de energía renovable pueden generar más o menos electricidad día a día dependiendo del clima!

 

tecnologia en desarrollo

 

Un plan socialista de producción permitiría que el suministro de energía se coordine junto con las horas pico para que las industrias con un uso intensivo de energía suavicen la demanda, junto con el desarrollo y la ampliación de la tecnología para el almacenamiento de hidrógeno y baterías que actualmente existe para almacenar el exceso de electricidad generada. .

 

Sin embargo, la necesidad de eliminar gradualmente los combustibles fósiles no podía abordarse únicamente en el Reino Unido. El efecto que la interrupción del suministro de gas en Europa ha tenido en todo el mundo muestra la necesidad de un enfoque internacional para la producción y distribución de energía.

 

Es por eso que el potencial para el desarrollo de energía limpia y asequible que representaría convertir a las empresas de energía en propiedad pública solo puede realizarse completamente reemplazando el sistema capitalista que las rodea también. Es poco probable que los dueños del sector de la energía simplemente renuncien a su parte de las grandes ganancias que se obtendrán del petróleo, el gas y las energías renovables porque una ley del parlamento se lo pidió.

 

Pero un movimiento de la clase trabajadora, organizado y decidido a quitarle el poder a la clase capitalista y crear una sociedad socialista, podría tomar posesión y control democráticos de la riqueza y los recursos que existen actualmente en la sociedad, y que su propio trabajo duro ha creado a lo largo de los años.

 

La actual restricción del costo de vida y la catástrofe ambiental en desarrollo están llevando a un número cada vez mayor de trabajadores y jóvenes a cuestionar un sistema capitalista que puede proporcionar energía para el turismo espacial privado pero no calentar los hogares de las personas. Si está de acuerdo en que necesitamos un cambio socialista para abordar la crisis energética, únase al Partido Socialista para luchar por él.

 

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