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Egipto: protestas callejeras desafían al dictador favorito de Trump

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David Johnson

The Socialist, CIT en Inglaterra y Gales


Las protestas callejeras en El Cairo y otras ciudades egipcias estallaron los días 20 y 21 de septiembre. Aunque solo involucraba docenas o unos pocos cientos, al principio, crecieron en número y se extendieron a otras ciudades. Los manifestantes corearon: «La gente quiere derrocar al régimen» y «Fuera, [Presidente] Sisi».

Se lanzaron gases lacrimógenos, balas de goma y munición real. Más de 2,000 fueron arrestados en la semana siguiente. Los arrestados eran en su mayoría jóvenes, muchos demasiado jóvenes para haber participado en el levantamiento de la ‘Primavera Árabe’ de 2011 que derrocó al presidente Mubarak (o para haber experimentado la misma desmoralización que muchos activistas sintieron después).

Los abogados que defienden a los manifestantes arrestados, los periodistas que informan sobre las protestas y algunos opositores políticos del régimen también han sido arrestados.

Hubo más protestas callejeras en varias ciudades el 27 de septiembre. Sin embargo, estos fueron en su mayoría más pequeños, ya que la policía y las fuerzas de seguridad montaron una operación masiva para detener la reunión de personas.

El mismo día se organizó una gran manifestación a favor de Sisi en El Cairo. A muchos empleados del sector público se les ordenó asistir, y hubo informes de aldeas transportando en autobús a residentes que fueron recompensados ​​con comida gratis.

Estas son las primeras protestas a escala nacional desde 2013, cuando los militares y el presidente Abdel Fatah al-Sisi tomaron el poder. Las manifestaciones están prohibidas con severas penas de arresto, encarcelamiento y tortura. Trump ha llamado a Sisi su «dictador favorito».

La mayoría de los diarios egipcios no mencionaron las protestas. Se bloquearon algunos sitios web de noticias extranjeras y algunos servicios de redes sociales.

Un instigador improbable
La llamada inicial para demostrar vino de una fuente poco probable. Mohamed Ali, un ex actor, propietario de un negocio de contratistas de construcción que ahora conduce en Ferrari y ahora vive en España, lanzó videos diarios durante las dos semanas anteriores acusando a Sisi y sus compinches de corrupción.

Ali dijo que se utilizó dinero público para construirse palacios de lujo, hoteles de siete estrellas y villas de vacaciones. Como contratista de construcción en varios de estos proyectos, Ali fue un testigo creíble.

Después de la propagación viral de los videos de Ali, Sisi se sintió obligada a responder. ¡Se dirigió a las acusaciones en la octava Conferencia Nacional de la Juventud, que se convocó apresuradamente solo 44 días después de la séptima conferencia! Sisi no negó la construcción de palacios y villas de vacaciones, alegando que no eran para su familia y ministros sino para el beneficio de Egipto.

Luego aparecieron otros videos en las redes sociales agregando nuevas acusaciones a Ali. Estos tocaron una fibra sensible con los egipcios que luchaban por llegar a fin de mes.

«Ahora venimos a los palacios presidenciales», publicó un instructor de acondicionamiento físico en Facebook, visto 2,6 millones de veces. «Créeme, esto nos lastimó a todos. Apenas nos estamos arreglando. Somos un desastre. Entonces, cuando nos enteramos de los palacios presidenciales que estás construyendo y tu respuesta es ‘Todavía construiré más’ … ¿Quién dijo que los estados modernos son juzgados por su capacidad de construir lujosos palacios presidenciales? … ¿Por qué se están construyendo? Incluso si no son para usted, estos sirven a un individuo y tenemos tanta gente que necesitamos servir. Entonces dime, ¿por qué se están construyendo? ¿Por qué nos provocas? «

En los últimos tres años, el gobierno ha implementado un programa de austeridad acordado con el Fondo Monetario Internacional a cambio de un préstamo de $ 12 mil millones. Se introdujo el impuesto al valor agregado, se redujeron los subsidios a la electricidad y al combustible y se devaluó la moneda, lo que aumentó considerablemente el costo de vida.

La tasa de crecimiento anual de la economía ha aumentado a 5.5%, la más alta desde 2010, y el desempleo ha disminuido. Los economistas de Morgan Stanley describieron a Egipto como «la mejor historia de reformas en el Medio Oriente».

Pero el 32.5% todavía vivía con menos de $ 1.40 por día en 2018, frente al 27.8% en 2015. Hay indicios de que la economía ahora se está desacelerando nuevamente, con la inversión extranjera no petrolera cayendo a su nivel más bajo durante cinco años en el primer trimestre de 2019.

Condiciones extremas
Los duros castigos para los trabajadores que protestan contra los bajos salarios y las malas condiciones de trabajo, que son calificados de terroristas por el régimen, han impedido que se desarrollen las luchas en el lugar de trabajo.

Pero solo dos semanas antes de que estallaran las protestas callejeras hubo una huelga de tres días y una sentada en la fábrica de Uglu en Ismailia por no recibir un aumento salarial anual. Seis trabajadores fueron encarcelados por 15 días.

Las presiones económicas en un contexto de desaceleración del comercio mundial están deslumbrando las promesas de Sisi de que la estabilidad política, el préstamo del FMI y la construcción de grandes proyectos de infraestructura transformarían la vida de los egipcios.

Están surgiendo los comienzos de desacuerdos y divisiones dentro del régimen militar. Hubo dudas iniciales sobre cómo manejar las protestas callejeras antes de que se iniciara una ofensiva. Esto puede reflejar un estado de ánimo entre los oficiales más jóvenes y las filas de las fuerzas de seguridad y armadas que también se ven afectadas por el aumento de los precios.

Los trabajadores y los jóvenes ganarán confianza a medida que las protestas continúen extendiéndose. Sin embargo, necesitan sus propias organizaciones y líderes elegidos democráticamente, no un hombre de negocios rico y descontento como Mohamed Ali.

Es necesario reconstruir las organizaciones sindicales, comunitarias y juveniles. Esa es una tarea difícil y peligrosa, pero puede ser un poco menos arriesgada con el régimen bajo una presión creciente.

Casi nueve años después de la caída de Mubarak, es necesario extraer las lecciones de ese levantamiento. Un movimiento masivo de la clase trabajadora es más poderoso que cualquier dictadura cuando lleva a la juventud, los pobres y las clases medias a la acción.

Pero para ganar poder y comenzar a transformar la sociedad, se necesita construir un partido obrero con un programa socialista revolucionario.

Vincular las demandas de empleos con salarios dignos, vivienda, salud y educación para todos con un programa democrático, que incluya los derechos sindicales, requiere que los bancos, las grandes empresas y las fincas sean sacadas de las manos de las grandes empresas, generales y almirantes, nacionalizadas y puesto bajo control democrático de los trabajadores.

Las protestas masivas en los países vecinos, incluidos los recientes aumentos revolucionarios en Sudán y Argelia, y el rechazo de todos los candidatos presidenciales establecidos en Túnez, muestran el potencial para construir un movimiento que luche por una federación socialista en todo el norte de África.

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