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Rosa Luxemburg, Karl Liebknecht – 100 aniversario

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Robert Bechert, Comité por una Internacional de los Trabajadores, CIT.

Esta semana se conmemora el centenario de los asesinatos de Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht, dos de los líderes destacados de los movimientos de la clase obrera alemana e internacional. Son figuras que aún hoy simbolizan la oposición inquebrantable al capitalismo y la guerra imperialista y que lucharon y murieron por un futuro socialista. Dejaron un importante legado y son símbolos del socialismo.

Como con todos los símbolos de oposición al capitalismo, hay intentos de neutralizarlos. Los apologistas del capitalismo intentan utilizar las críticas privadas de Luxemburgo sobre aspectos del gobierno bolchevique en Rusia en 1917 y 1918, escritos que ella nunca publicó en su propia vida. Pero aquellos que usan estos escritos privados no mencionan su primer elogio a la revolución rusa mientras Rosa Luxemburgo escribe: «Todo lo que un partido pueda ofrecer coraje, visión de futuro revolucionaria y coherencia en una hora histórica, Lenin, Trotsky y todos los demás camaradas han dado en buena medida…su levantamiento de octubre no fue solo la salvación real de la Revolución Rusa; también fue la salvación del honor del socialismo internacional”.

Termina sus comentarios diciendo: “Lo que está en orden es distinguir lo esencial de lo no esencial, el núcleo de las excrecencias accidentales en la política de los bolcheviques. En el presente período, cuando enfrentamos luchas finales decisivas en todo el mundo, el problema más importante del socialismo fue y es la cuestión candente de nuestro tiempo”.

“No se trata de esta o aquella cuestión secundaria de táctica, sino de la capacidad de acción del proletariado, la fuerza para actuar, la voluntad de poder del socialismo como tal. En esto, Lenin, Trotsky y sus camaradas fueron los primeros, los que siguieron adelante como ejemplo para el proletariado del mundo; siguen siendo los únicos hasta ahora que pueden llorar con Hutten: «¡Me he atrevido!»

Luxemburgo y Liebknecht murieron en una etapa crítica en la historia del movimiento obrero internacional y es bastante justificable decir que sus muertes tempranas ayudaron a abrir el camino a los horrores de los últimos 100 años, como oportunidades perdidas y derrotas para el movimiento obrero; que permitieron al capitalismo mantenerse, al estalinismo desarrollarse en la década de 1920 y la victoria posterior del fascismo de Hitler.

Revolución y contrarrevolución

A fines de 1918 y comienzos de 1919, Alemania se encontraba en un punto central de la ola internacional de revoluciones que, finalmente, ayudó a poner fin a la Primera Guerra Mundial y también puso sobre la mesa la cuestión de si el capitalismo sobreviviría en Europa. En muchos países, la profunda desconfianza, la hostilidad y, a menudo, el odio abierto hacia las clases dominantes, combinadas con el impacto internacional de la revolución de octubre de 1917 en Rusia, generaron un aumento popular hacia la izquierda, un enorme crecimiento en las organizaciones de trabajadores y el impulso de seguir el ejemplo de los trabajadores rusos.

Imperios, dictaduras, regímenes autoritarios se derrumbaron, los trabajadores ganaron confianza y el miedo a la revolución por parte de los capitalistas y las clases dominantes aumentó. Estaban decididos a luchar para prevenir la propagación de revoluciones socialistas y también tratar de derrocar al gobierno revolucionario bolchevique en Rusia. Y esto no solo significó una lucha política, sino que las luchas armadas. La Rusia revolucionaria fue invadida por 21 ejércitos imperialistas y, país tras país, las fuerzas militares y las milicias contrarrevolucionarias armadas buscaron la oportunidad de aplastar revoluciones.

Durante un tiempo, Alemania fue la clave de lo que sucedería. A pesar de su derrota militar, Alemania todavía tenía la mayor población de Europa. Mientras que al final de la guerra era la segunda economía más grande de Europa, Alemania conservaba un enorme potencial económico, habiendo sido la mayor economía europea antes de 1914.

Pero también de manera significativa, Alemania tuvo históricamente el movimiento obrero más fuerte en Europa con tradiciones de lucha que renacieron en las crecientes protestas socialistas contra la guerra y explotaron en una lucha de masas en la revolución de noviembre de 1918. En cuestión de días, el Imperio alemán, el Kaiser y el gobierno fueron derrocados. Trabajadores, soldados y marineros, siguiendo el ejemplo de los soviets (consejos) creados en la revolución rusa, formaron consejos en todo el país que desafiaron el poder estatal existente, a menudo gobernando ciertas áreas.

Esto no solo sorprendió y asustó a la clase dominante y los líderes militares alemanes, sino también al Partido Socialdemócrata (SPD) y a los líderes sindicales que, en 1914 abandonaron los principios socialistas para apoyar al imperialismo alemán en la guerra. Este apoyo de los líderes del SPD al capitalismo alemán se extendió naturalmente a una amarga oposición a la revolución. Así, a medida que se desarrollaba la revolución de noviembre, Ebert, el presidente del SPD, advirtió que «si el Kaiser no renuncia, la revolución social es inevitable». Pero no la quiero; de hecho la odio como el pecado”. Utilizando el prestigio histórico del SPD, que muchos de los trabajadores alemanes todavía consideraban «su» partido, los líderes del SPD se esforzaron por ganar tiempo para la estabilización del capitalismo. Los líderes del SPD estaban abiertos a objeciones del alto mando militar. El 10 de noviembre, el día después de que se convirtió en canciller alemán (primer ministro), Ebert aceptó la oferta del nuevo jefe del ejército, el general Groener, de un «frente común contra el bolchevismo». En otras palabras, Ebert y los líderes principales del SPD estaban preparando desde el primer día de la nueva república el posible uso de los militares contra la revolución.

Al principio, esta amenaza se mantenía en reserva, los líderes del SPD utilizaron gestos radicales para tratar de aplacar a la clase trabajadora. Así, el día después de que Ebert hiciera un trato con el General Groener, el SPD formó un gobierno que adoptó el nombre ‘Rat der Volksbeauftragten’ (RdV, ‘Consejo de Comisarios del Pueblo’), casi una traducción exacta del nombre del gobierno bolchevique en la Rusia soviética. Para tratar de controlar el crecimiento de la izquierda, incorporaron al gobierno al Partido Social Demócrata Independiente (USPD), formado recientemente por la izquierda y contra la guerra, un partido cuya membresía iba desde reformistas hasta revolucionarios. Pero, aunque el nombre del gobierno era prácticamente el mismo, había una diferencia fundamental entre el SPD que trabaja para salvar al capitalismo , mientras el gobierno bolchevique se esfuerza por acabar con él internacionalmente.

El SPD temía particularmente el impacto de Karl Liebknecht y Rosa Luxemburgo. Liebknecht, hijo de uno de los fundadores centrales del SPD, tenía una posición prominente como izquierdista y antimilitarista antes de 1914. Esto se consolidó cuando se convirtió en el primer diputado del SPD en votar en contra de la guerra. Después de que Liebknecht fue encarcelado a cuatro años de trabajos forzados por pronunciar un discurso contra el primero de mayo en contra de la guerra, más de 55,000 trabajadores de Berlín fueron golpeados en protesta en junio de 1916 en la primera huelga política contra la Primera Guerra Mundial en Alemania. Rápidamente, Liebknecht se convirtió en un importante símbolo de la oposición a la guerra, y gozó de una gran popularidad.

Rosa Luxemburgo había sido durante muchos años un líder clave de la izquierda revolucionaria en el SPD y, después de 1914, de la oposición a la guerra. Sin embargo, durante mucho tiempo, a diferencia de los bolcheviques en su lucha entre 1903 y 1912 por las políticas revolucionarias en la socialdemocracia rusa, Luxemburgo no había reunido al ala marxista en una oposición coherente y organizada que luchara sistemáticamente por sus ideas y para construir apoyo. Mientras que Luxemburgo y otros formaron a principios de 1916 el grupo Spartakus, libremente organizado y ferozmente reprimido, fue solo cuando la revolución comenzó a desarrollarse que se dieron pasos para reunir y organizar a las fuerzas revolucionarias en un partido. A fines de 1918 se vio la formación del Partido Comunista (KPD) con Liebknecht y Luxemburgo como sus principales líderes públicos.

Ya en 1918, los líderes del SPD comenzaron a tomar medidas para contener la revolución, especialmente en Berlín, donde la ola revolucionaria era más fuerte. Berlín fue un campo de batalla clave, era la cuarta ciudad más poblada del mundo e, internacionalmente, la ciudad industrial más grande.

Al temer una mayor radicalización y un creciente apoyo para la izquierda, los líderes del SPD se movieron para reafirmar el control. El 24 de diciembre vio un ataque militar ordenado por el SPD en la División Naval Popular (Volksmarinedivision), una fuerza que originalmente había sido enviada a Berlín para salvaguardar el SPD pero que se había vuelto cada vez más radicalizada. Si bien este ataque fue rechazado, provocó una crisis en el gobierno y la salida de los ministros del USPD. Fueron reemplazados por representantes del SPD, incluido Gustav Noske, quien, como responsable del ejército y la marina, comenzó rápidamente a organizar las fuerzas militares de la contrarrevolución, la milicia de los Freikorps (muchos de los cuales, más tarde, en la década de 1920, se unieron a los nazis). A fines de 1918, el SPD había comenzado a desplegar unidades de Freikorps cerca de Berlín en preparación para un golpe contra la revolución.

Alemania entonces todavía enfrentaba una situación de doble poder. Por un lado, la revolución había arrebatado el poder a grandes partes del antiguo régimen. Durante unas pocas semanas, al menos muchos consejos de trabajadores, soldados y marineros tuvieron poder real, pero esto no se consolidó. Desde el comienzo de la revolución, los líderes del SPD trabajaron con los capitalistas para neutralizar los consejos y restaurar el gobierno burgués normal. Pero el SPD tuvo que moverse con mucho cuidado porque la marea revolucionaria no había disminuido. Sin embargo, como sucede en la mayoría de las revoluciones, llegó un momento en que los sectores de los trabajadores sintieron que su poder se estaba desvaneciendo y que se estaba reimplantando el orden capitalista. En muchos casos, como en los ‘Días de julio’ en la revolución rusa de 1917, esto puede llevar a intentos espontáneos de detener la revolución.

En diciembre, el gobierno del SPD decidió organizar una provocación en Berlín. Habiendo reunido tropas contrarrevolucionarias de Freikorp fuera de la ciudad, ordenaron la remoción del jefe de policía de Berlín, el miembro del USPD Emil Eichhorn, el 4 de enero. En una protesta al día siguiente, el USPD de Berlín, los Delegados de la Tienda Revolucionarios y el recién formado Partido Comunista (KPD) convocó una manifestación masiva para el 5 de enero para defender la posición de Eichhorn y alrededor de 200,000 participaron. El éxito de esa protesta convenció a algunos de los líderes de que era posible derrocar al gobierno y se estableció un ‘Comité Revolucionario Provisional’. En este comité, Liebknecht, apoyado por el posterior líder de Alemania del Este, Wilhelm Pieck, argumentó, desafiando la política de KPD, que era «posible y necesario» ahora derrocar al gobierno del SPD. Al día siguiente, 6 de enero, Berlín vio una manifestación masiva de alrededor de 500,000 trabajadores, muchos armados, pero esperaron durante horas bajo la lluvia antes de dispersarse, ya que el Comité Revolucionario no pudo dar ninguna propuesta sobre lo que debían hacer.

Este intento de tomar el poder fue prematuro, cayendo por la provocación de los líderes del SPD, quien podría imaginarlo como un ataque al gobierno, contra la mayoría de los consejos de trabajadores y soldados y las próximas elecciones a la asamblea nacional. Probablemente sea el caso que, en la protesta del 5 de enero, los agentes provocadores alentaron la ocupación de las oficinas del SPD y los periódicos burgueses, no los objetivos inmediatos más importantes para una revolución exitosa, sino un objetivo adecuado para las tropas de Freikorp. Aunque los trabajadores revolucionarios probablemente fueron lo suficientemente fuertes como para gobernar Berlín solo, este no fue el caso en gran parte del resto de Alemania, donde aún existían ilusiones y esperanzas en el gobierno del SPD. Como se vio en otras ciudades alemanas en los siguientes meses, en ese momento, una insurrección victoriosa en Berlín probablemente habría sido aislada y expuesta al ataque contrarrevolucionario.

El 8 de enero, las tropas de Noske comenzaron su ofensiva, vistiéndose políticamente como una lucha contra el «terrorismo». En un comunicado, Noske, que decía estar defendiendo la historia del SPD y la unidad de los trabajadores, dijo que él, «un trabajador, se encuentra en la cima del poder en la república socialista». La realidad era brutalmente diferente. Noske no estaba bromeando cuando dijo justo antes de esta batalla: «si quieres, alguien tiene que ser el sabueso». No me alejaré de la responsabilidad”. Noske ayudó a organizar a los Freikorps como una fuerza contrarrevolucionaria, una de cuyas tareas consistía en intentar decapitar la revolución matando a los comunistas más conocidos, Luxemburgo y Liebknecht, y reprimiéndolos en la capital, y luego en una de las zonas más radicalizadas.

La propaganda del SPD preparó el camino para esto. Dos días antes de que Luxemburgo y Liebknecht fueran asesinados, Vorwärts, el principal diario del SPD, llevaba un poema en el que pedía su asesinato, que terminó con las siguientes palabras:

Muchos cientos de cadáveres en una fila …

¡proletarios!

Karl, Radek, Rosa y Compañía

¡Ninguno de ellos está ahí, ninguno de ellos está ahí!

¡Proletarios!

Liebknecht y Luxemburgo fueron asesinados a sangre fría después de ser arrestados por agentes del Freikorp el 15 de enero, tres días después de que los enfrentamientos hubieran terminado. Esto no fue accidental. En una reunión conmemorativa en Petrogrado, unos días después, León Trotsky, uno de los líderes principales de la Revolución de octubre, estableció paralelos con 1917 y habló de cómo los «burgueses y militares alemanes aprendieron de nuestra experiencia de julio y octubre» y trataron de intentarlo. Para decapitar la revolución.

Cuando los combates en Berlín estaban llegando a su fin, se proclamó una república en Bremen y, después de terminar en Berlín, Noske ordenó a las unidades de Freikorp que aplastaran el movimiento allí. Pero esto a su vez provocó huelgas masivas y combates en Ruhr, Renania, Sajonia y, a principios de marzo, una huelga general y más combates en Berlín. En otras zonas, como Hamburgo y Turingia, también hubo una situación cercana a la guerra civil, mientras que en Múnich, la república del Consejo se produjo una de las últimas, a principios de mayo.

Sin embargo, incluso cuando inicialmente fue derrotado con miles de muertos en 1919, la fuerza del movimiento fue lo suficientemente fuerte como para evitar que la contrarrevolución aplastara todos los derechos democráticos. De la mano de la sangrienta represión, la contrarrevolución se vio obligada a adoptar una forma parcialmente «democrática», incluso a veces se viste con una fraseología «socialista», por el momento.

Pero el SPD pagó un precio enorme por su papel, millones de trabajadores lo rechazaron con disgusto. Habiendo ganado un récord de 11.509.000 votos en las elecciones de enero de 1919, dieciocho meses después, el voto del SPD cayó a 5.617.000. Al mismo tiempo, la izquierda USPD vio su voto más que el doble de 2,317,000 a 4,897,000, junto con 442,000 votos para el KPD. Unos meses más tarde, en octubre de 1920, la mayoría en el Congreso de la USPD en Halle votó para fusionarse con el KPD.

Esto le dio al KPD recién unificado una base masiva y la oportunidad para que el KPD aprendiera de las experiencias de la revolución de noviembre. Aunque el capitalismo sobrevivió a esta primera ronda, la revolución alemana no terminó cuando millones de trabajadores se movieron hacia la izquierda, dejaron de apoyar al SPD y, para fines de 1920, hicieron del KPD una verdadera fuerza de masas.

 Sin embargo, la tragedia es que cuando, después de una serie de luchas heroicas, el KPD pudo obtener el apoyo mayoritario entre los trabajadores durante algunos meses en 1923, pero dejó pasar la oportunidad, con las desastrosas consecuencias que llevaron a que el mundo se transformara por completo, el ascenso del estalinismo, y luego la victoria posterior de Hitler; con todo lo que esos eventos significaron para la humanidad.

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