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Gran Bretaña – El Partido Conservador aplastado en las elecciones británicas, pero sin entusiasmo por la avalancha laborista favorable a las grandes empresas

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por Partido Socialista, CIT en Inglaterra y Gales

(Imagen: Sunak, primer ministro tory saliente y el piquete de médicos en formación)

No sólo expulsados. Los Tories (Partido Conservador) han sido aplastados. El electorado les ha castigado por catorce años de austeridad, ataques a la clase trabajadora, mentiras y corrupción. Menos de siete millones de personas fueron a votar al Partido Conservador, su voto más bajo en un siglo. Diez ministros del gabinete y 250 diputados tories han perdido sus escaños, las mayores pérdidas jamás sufridas por un gobierno saliente en Gran Bretaña. El único logro de Rishi Sunak es que sigue habiendo un diputado tory en su circunscripción, el único entre las circunscripciones de los cinco últimos primeros ministros tories. Durante el desayuno del 5 de julio, millones de personas pudieron disfrutar de la expulsión de la ex primera ministra Liz Truss como diputada por el suroeste de Norfolk, un escaño que hasta entonces contaba con una mayoría de 24.180 votos.

El resultado, en términos de número de escaños, es una victoria aplastante de los laboristas, justo por debajo de la victoria del Nuevo Laborismo de Tony Blair en 1997. Pero el entusiasmo por el laborismo de Keir Starmer brilló por su ausencia en estas elecciones generales. El voto absoluto a los laboristas fue de 9,6 millones, inferior a los 10,2 millones de votos que los laboristas liderados por Jeremy Corbyn obtuvieron en 2019, por no hablar de los 12,8 millones que consiguieron en 2017. La cuota de voto de los laboristas, en torno al 34%, es la más baja de la historia para un vencedor de unas elecciones generales, mientras que en 2017 Corbyn obtuvo el 40% de los votos, el mayor salto para un partido nacional en unas elecciones desde 1945.

La participación, inferior al 60%, fue al menos tan baja como la de 2001, y quizá la más baja de la historia en unas elecciones generales. Nada de esto, por supuesto, ha impedido que los portavoces de los laboristas, de los que se han hecho eco los medios de comunicación capitalistas, pasaran la noche electoral repitiendo sin cesar cómo sólo el exitoso «cambio» de Starmer en el partido (en realidad hacia un Nuevo Laborismo pro-capitalista) les había permitido pasar del supuesto «peor resultado electoral desde 1935» en 2019 a la victoria en 2024.

Armas anti-Tory
En realidad, los votantes cogieron cualquiera que les pareciera el arma más eficaz que podían encontrar para derrotar a un Gobierno que ha presidido una caída masiva del nivel de vida. En 2022/23 el gobierno se enfrentó a la mayor oleada de huelgas desde los años 80: ahora venía el seguimiento electoral. En Escocia eso también significaba utilizar a los laboristas para castigar al gobierno escocés del SNP, pero en Inglaterra eran los tories el enemigo gubernamental. Como resultado, la cuota de voto laborista en Inglaterra no fue superior a la de 2019. Mientras que en muchos escaños tories se produjeron significativas oscilaciones hacia los laboristas, en escaños que los laboristas ya tenían en su poder un número récord se quedaron en casa o votaron a otros partidos. En Gales, el proceso fue similar, aunque la proporción de votos laboristas en realidad disminuyó con respecto a 2019, lo que refleja la ira por la austeridad que también ha infligido el Senedd dirigido por los laboristas: el parlamento galés.

En otros escaños, sobre todo en el llamado «cinturón de corredores de bolsa» de Surrey y el suroeste de Inglaterra, fueron los liberaldemócratas los que se vieron como el mejor medio para derrotar a los tories. Como resultado, obtuvieron 63 escaños más, aunque sólo aumentaron su porcentaje global de votos en un 0,6%.

Sin embargo, para muchos sindicalistas y socialistas, lo más preocupante del resultado electoral será el apoyo al Partido Reformista, populista de derechas, de Nigel Farage. El Reform obtuvo cuatro diputados, pero su voto absoluto fue de poco más de cuatro millones, medio millón más que el de los liberaldemócratas. Esto es una advertencia para el futuro, y el peligro de que fuerzas racistas y populistas de derechas ocupen el vacío a medida que crece el enfado con el nuevo gobierno laborista. Sin embargo, a estas alturas, el voto reformista no ha sido el gran avance que sugieren los medios capitalistas. El predecesor directo de Reform, el Partido Brexit, obtuvo más de cinco millones de votos en las elecciones europeas de 2019, y su encarnación anterior -el UKIP- obtuvo cerca de cuatro millones de votos en las elecciones generales de 2015.

Desplome tory
Lo que sí ha cambiado en 2024 es el colapso total del voto tory. Históricamente este fue el partido capitalista más exitoso del planeta. En los años 50 contaba con casi tres millones de afiliados, ahora ha quedado reducido a poco más que unas cuantas ratas peleándose en un saco. Sin duda, tras las elecciones, habrá más batallas dentro y alrededor del partido Tory, cuando los representantes más serios del capitalismo luchen con la derecha populista Tory por el control de los restos de su partido.

Sin embargo, en última instancia, la impopularidad de los tories se debe a que actúan en interés del capitalismo británico, que ha presidido la caída de los salarios reales, el aumento del coste de la vida y el colapso de los servicios públicos. Hoy, 5 de julio de 2024, el estado de ánimo de millones de personas se ha levantado con el exitoso desalojo de los tories, pero desgraciadamente el gobierno entrante ha prometido, en esencia, una continuación de las políticas tories. Seguir las «reglas fiscales» de los conservadores, como se ha comprometido a hacer Starmer, supondría -si el crecimiento medio es del 1,1% anual, como ha sido desde 2008- un «agujero negro» en las finanzas públicas de unos 60.000 millones de libras. En otras palabras, el laborismo de Starmer, actuando en interés del capitalismo británico, se dispone a supervisar una nueva era de aún más austeridad, incluyendo subidas de impuestos y ataques a las condiciones de vida de la mayoría de la clase trabajadora. Por eso el Sun, el Sunday Times, The Economist y el Financial Times apoyaron a Starmer, reflejando la preferencia de la mayoría de las clases capitalistas por un gobierno laborista, algo inimaginable cuando Jeremy Corbyn era líder.

Los trabajadores se preparan para luchar por el cambio
¿Qué conclusión debe sacar de esto el movimiento obrero? No que nada va a cambiar, sino que tendremos que estar preparados para luchar para que las cosas cambien. Una encuesta de YouGov en la semana de las elecciones reveló que sólo el 2% de los votantes laboristas esperan que los laboristas entrantes recorten los servicios públicos. Esto demuestra que, a pesar de todos los intentos de Starmer por amortiguar las expectativas de los trabajadores sobre el escaso «cambio» que realmente va a ofrecer, es inevitable que la salida de los tories suscite algunas esperanzas. Starmer, sin embargo, ha dejado claro que no tiene intención de restaurar el 40% de la financiación gubernamental recortada a los ayuntamientos, ni de compensar el recorte salarial del 10% más en términos reales sufrido desde 2010 por profesores, enfermeras, funcionarios, médicos y otros trabajadores del sector público. Tampoco ha prometido renacionalizar el acero, el correo, el agua u otros servicios públicos privatizados.

La oleada de huelgas contra el gobierno tory demostró gráficamente cómo la acción colectiva puede obtener resultados, pero ahora el movimiento sindical necesita prepararse para luchar por los intereses de los trabajadores bajo el laborismo de Starmer, rechazando los inevitables intentos de algunos líderes sindicales de intentar actuar como tapadera del laborismo cuando ataca los intereses de los trabajadores. Un gobierno de Starmer no sería el primer gobierno capitalista que, por ejemplo, aumentara los salarios del sector público o hiciera concesiones a los estudiantes que se enfrentan a la pobreza y a enormes deudas. Sin embargo, nada de esto se conseguirá pidiéndolo amablemente, sino que requerirá la lucha masiva de los trabajadores.

La voz de los trabajadores
Y el movimiento obrero también necesita crear una voz política, para luchar por los intereses de la clase obrera en el parlamento, dando voz a las luchas en nuestros lugares de trabajo y comunidades. En el periodo previo a estas elecciones, el Partido Socialista luchó por una lista de candidatos obreros, argumentando que incluso un pequeño bloque de diputados obreros en el próximo parlamento presionaría a Starmer desde la izquierda, y prepararía el terreno para la construcción de un partido obrero de masas en el próximo parlamento. Algunos, justificando el voto laborista, argumentaron que el sistema de «mayoría relativa» hacía imposible presentarse al margen de los principales partidos establecidos, y que elegir a un puñado de diputados no cambiaría nada. Sin embargo, la elección de sólo cuatro diputados para los Verdes y Reformistas ya ha causado sensación, y permite vislumbrar lo que podría haber logrado un bloque de diputados obreros.

Imaginemos que cuando, en el momento álgido de la oleada huelguística, Enough is Enough fue lanzado por destacados líderes sindicales, y medio millón de personas se adhirieron, hubiera sido un nuevo partido político luchando por la clase trabajadora, en lugar de una campaña nebulosa. Sin duda, podría haber conseguido la elección de un bloque de diputados. También habría sido el mejor medio para empezar a recortar el voto reformista. Recordemos que, en 2017, más de un millón de votantes del UKIP se pasaron a Corbyn, lo que demuestra el potencial de ganar a los trabajadores que votan a los populistas de derechas a un programa contra la austeridad.

Por supuesto, no fue así como se desarrollaron los acontecimientos. El Partido Socialista participa en la Coalición Sindicalista y Socialista (TUSC), una coalición electoral que tiene como objetivo permitir a los sindicalistas, activistas comunitarios y socialistas que luchan por un nuevo partido obrero de masas presentar candidatos contra los políticos proausteridad, proguerra y del establishment bajo una bandera clara. El TUSC se esforzó por reunir a diferentes fuerzas bajo un mismo paraguas pero, mientras que el TUSC presentó cuarenta candidatos con un programa socialista de lucha, muchos otros se presentaron como independientes o bajo otras banderas. Como resultado, en lugar de una lista obrera clara en estas elecciones, tuvimos un caleidoscopio de diferentes candidatos independientes y de izquierdas que, aunque algunos obtuvieron buenos votos, tuvieron un impacto limitado.

Sin embargo, casi dos millones de personas votaron al Partido Verde, que se presentó con un programa «corbynista», lo que indica la búsqueda de una alternativa de izquierdas en estas elecciones. Sin embargo, por desgracia los Verdes no son un partido de trabajadores, sin derechos democráticos para los sindicatos en su seno. Y aunque hay socialistas en el Partido Verde, han dejado claro que no son un partido socialista. Por mucho que ganaran votos adoptando aspectos del programa de Jeremy Corbyn, también se presentaron contra él en Islington Norte. A pesar de ello, ganó su escaño como independiente, lo que ofrece la oportunidad de empezar a construir un bloque de izquierdas en el Parlamento que, por ejemplo, pueda hacer oír las demandas de los sindicatos del sector público y de los trabajadores de Tata Steel en las próximas semanas y meses. Si los cuatro nuevos diputados Verdes están dispuestos a actuar como parte de ese bloque, eso será, por supuesto, muy bienvenido, y permitiría a los Verdes desempeñar un papel positivo en la lucha por un partido de masas de la clase obrera.

Además de Jeremy Corbyn y los Verdes, hubo otros candidatos que fueron elegidos por votantes que querían protestar a la izquierda. En todo el país, el voto laborista cayó notablemente en zonas con un gran número de votantes de origen musulmán, lo que refleja el profundo enfado con el apoyo de Starmer a la embestida israelí contra Gaza. A pesar de nuestras diferencias con él, es lamentable que George Galloway, que se presentaba por el Partido de los Trabajadores, perdiera por poco Rochdale, el escaño que había ganado en las elecciones parciales unos meses antes. Sin embargo, en cuatro escaños ganaron los candidatos independientes que se oponían a la ofensiva contra Gaza: Leicester Sur, Birmingham Perry Barr, Blackburn y Dewsbury. El archi-nuevo laborista Wes Streeting, en Ilford Sur, también estuvo a punto de ser expulsado por un independiente contrario a la guerra. Las cuatro victorias «independientes» son bienvenidas, pero para que sean un paso hacia la construcción de un bloque obrero en el parlamento es importante que los nuevos diputados combinen la batalla sobre Gaza con todas las demás cuestiones a las que se enfrenta la clase obrera británica, viéndose a sí mismos como representantes de toda la clase obrera y no sólo de un sector de ella.

Volatilidad
La crisis del capitalismo británico se refleja cada vez más en la volatilidad de la política. Los laboristas han sido barridos al poder en un «corrimiento de tierras», pero también lo fue Boris Johnson al frente de los tories hace cinco años. En aquel momento dijimos que sería una victoria pírrica, pero lo mismo ocurrirá con los laboristas de Starmer. Cualquier gobierno capitalista se enfrentará a una oposición de masas, porque el capitalismo sólo ofrece austeridad sin fin para la mayoría de la clase obrera. Por lo tanto, los debates sobre cómo la clase obrera puede construir su propio partido, armado con un programa socialista, se plantean cada vez con más urgencia.

El Partido Socialista defenderá que dicho partido luche por la transformación socialista de la sociedad: por la nacionalización, bajo control democrático de los trabajadores, de los principales monopolios y bancos que dominan la economía, con indemnizaciones pagadas únicamente en función de las necesidades demostradas. Este es un paso vital para romper el dominio de la clase capitalista y sentar las bases para el desarrollo de un plan de producción socialista, en el que toda la ciencia y la técnica creadas por el capitalismo puedan aprovecharse y desarrollarse para satisfacer las necesidades de todos.

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