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Guerra comercial entre EE. UU. y China: ¿un largo conflicto?

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Vincent Kolo,

chinaworker.info

Los aranceles de Trump aumentan las tensiones internacionales y podrían descarrilar el crecimiento económico global

La guerra comercial entre Washington y Pekín parece encaminada a intensificarse. La administración de Trump está dispuesta a imponer aranceles, un impuesto punitivo a los bienes importados, por otros 200 mil millones de dólares en productos chinos. Esta sería la movida más grande hasta el momento en el conflicto de tres meses y se desprende de los US $ 50 mil millones de bienes chinos que Trump tenía como objetivo en julio. El régimen de Xi Jinping correspondió con sus propios aranceles a una cantidad igual de importaciones estadounidenses. Una escalada adicional podría llevar a una “larga y amarga batalla”, advierte el veterano economista estadounidense Stephen Roach.

La afirmación de Trump de que las guerras comerciales son “fáciles de ganar” fue ridiculizada por el columnista del Financial Times, Gideon Rachman, quien comparó esto con las afirmaciones extremadamente inexactas de la clase dominante británica en agosto de 1914 de que la primera guerra mundial “terminaría en Navidad”.

Existe una enorme incertidumbre, incluso sobre la estrategia que la administración Trump está siguiendo, en su caso. Las diferentes facciones en el gobierno, los partidarios de la línea dura anti China contra los representantes más “pragmáticos” de Wall Street, envían señales contradictorias. Secciones de la clase capitalista estadounidense, sus contrapartes chinas y globales, están conteniendo la respiración para ver si el conflicto puede contenerse o intensificarse con implicaciones potencialmente graves para la economía mundial, que ya está experimentando turbulencias, especialmente en los “mercados emergentes”.

Las señales mixtas de Washington están ilustradas por la reciente propuesta del secretario del Tesoro de Trump, Steven Mnuchin, para una nueva ronda de conversaciones comerciales con China. Esta luz de esperanza levantó brevemente la tristeza en Asia y otras bolsas a principios de septiembre. Pero Trump se desasoció rápidamente de la movida de Mnuchin, y dijo que estaba bajo “ninguna presión para llegar a un acuerdo”. Las conversaciones previas han resultado infructuosas, a pesar de que inicialmente China ofreció importantes concesiones. El resultado es una mayor cautela de parte del régimen de Xi por temor a que la parte estadounidense siga cambiando las reglas del juego, si Beijing ofrece mayores concesiones.

Mientras que la inestabilidad y la mentalidad de asedio de la administración Trump complica aún más las cosas, ya que enfrenta las investigaciones de “Russiagate”, muchas otras crisis domésticas y las encuestas que predicen una “ola azul” demócrata que podría eliminar el control republicano del Congreso en las elecciones de noviembre. Las raíces de las actuales disputas comerciales y económicas van mucho más allá de esto, y se refiere a la incapacidad fundamental del capitalismo global para llevar adelante la sociedad y la economía.

 

Conflicto imperialista

Cuantas más agendas comerciales de Trump se desarrollen, más claro se ha vuelto que China es el objetivo principal. Su administración llegó a acuerdos con la Unión Europea en julio y México en agosto, los cuales aumentan la presión sobre Pekín. También está claro que este conflicto solo se debe parcialmente al comercio y de hecho está impulsado por cuestiones geopolíticas y estratégicas más grandes, a medida que el imperialismo norteamericano busca defender su posición como la potencia mundial preeminente contra su rival internacional más fuerte.

Como dijo un administrador de fondos chino a la revista The Economist: “Los estadounidenses no quieren un trato. Ellos quieren arruinarnos”.

Habiendo entrado inicialmente en una batalla por el enorme desequilibrio comercial entre los EE. UU. y China, los voceros de Trump cambiaron el enfoque a la tecnología y al plan “Hecho en China 2025”  de modernización industrial de Pekín.

“Realmente no creo que la disputa entre Estados Unidos y China sea realmente sobre el desequilibrio comercial”, dijo Stephen Roach en una conferencia en Hong Kong. “Creo que es más un choque estratégico sobre la innovación y la tecnología, el santo grial de la prosperidad económica de cualquier nación”.

Además, los políticos estadounidenses ahora hablan sobre los “problemas estructurales” con la economía de China. Cada vez más apuntan al modelo económico capitalista de estado de China: su gran sector estatal y su intervención gubernamental más amplia en comparación con el capitalismo de mercado libre “normal”. Estados Unidos y sus hambrientas multinacionales, que quieren premiar al sector estatal protegido de China, se quejan de que el enfoque chino equivale a “hacer trampa”. Xi, mientras está preparado para ofrecer concesiones, nunca se comprometerá sobre este tema, que es fundamental para que el régimen mantenga su regla dictatorial.

 

Trump ha afirmado que sus aranceles están funcionando “a lo grande” contra China. Pero esta es una mezcla de valentía, que muestra dureza para apuntalar su posición doméstica y la escasa comprensión del tema por parte del presidente.

De hecho, el déficit comercial de EE. UU. con China y el mundo en realidad ha aumentado desde que se introdujo su primer lote de aranceles. El déficit de julio con China (para el comercio de bienes) fue un récord de US $ 36,8 mil millones. El déficit comercial global, es decir, a nivel mundial, también aumentó a US $ 50,1 mil millones, lo que no es evidencia de que las políticas de Trump funcionen. El aumento en el dólar, un subproducto de las políticas de Trump, es la razón principal de esto porque ha hecho que los bienes extranjeros sean más baratos para los consumidores estadounidenses.

 

Las economías más grandes del mundo

Los comentaristas capitalistas están cada vez más alarmados sobre el impacto potencial de una guerra comercial en toda regla entre las dos economías más importantes del mundo, que juntas representan el 40 % del PIB mundial y el 53 % del crecimiento mundial. En última instancia, esto podría llevar a la economía mundial a la recesión.

También frustraría enormemente cualquier respuesta internacional coordinada a una nueva crisis financiera, una eventualidad que no está en absoluto excluida. Ninguna de las causas fundamentales de la crisis anterior en 2008 se han abordado. En realidad, han llegado a niveles aún más extremos: el endeudamiento, la especulación financiera y las burbujas. Al mismo tiempo, como se indicó recientemente en un editorial de South China Morning Post, las políticas implementadas a nivel mundial para “resolver” la última crisis han dado como resultado “la mayor transferencia de riqueza en la historia de los que no tienen y poco tienen”. Las políticas de Trump, a pesar de su retórica populista, solo refuerzan este proceso a la vez que inyectan una inestabilidad mucho mayor en la política estadounidense y mundial.

 

Además de los aranceles sobre US $ 200 mil millones de productos chinos que Washington aprobó pero aún no implementó, Trump ha amenazado con imponer aranceles a otros US $ 267 mil millones de productos chinos, lo que significaría un “impuesto Trump” a todo lo que China exporte a los Estados Unidos.

 

La parte china tomó represalias “dólar por dólar” contra el primer lote de aranceles estadounidenses en julio, pero con China importando solo US $ 129 mil millones en total desde los EE. UU., en comparación con los US $ 505 mil millones moviéndose en la dirección opuesta (datos para 2017). Beijing no podrá seguir tomando represalias si el conflicto se intensifica. Tiene otras opciones para ejercer presión contraria, como apuntar a los servicios de los EE. UU., el turismo es un ejemplo obvio, o tomar medidas contra las multinacionales de propiedad estadounidense que operan en China.

 

Pero una encuesta reciente de la Cámara de Comercio Estadounidense en China mostró que tres cuartas partes de las empresas estadounidenses que tienen su base allí, predicen una reducción de las ganancias y las ventas como resultado de las tarifas. En lugar de apuntar a estas compañías para tomar represalias, Beijing está tratando de cortejarlas con concesiones. No es casual que no se hayan producido protestas antinorteamericanas o boicots en China, en líneas similares a las protestas pasadas -en gran parte gestionadas por las autoridades- contra Japón, Corea del Sur y Filipinas.

 

Ninguna de las opciones de Beijing para represalias están libres de dolor. Eso, por supuesto, está implícito en cualquier conflicto ojo por ojo, donde la disuasión y el prestigio político de los gobiernos involucrados a menudo superan los impactos económicos negativos. El régimen de Xi no quiere ampliar el conflicto, en la medida en que puede decidirlo, y por lo tanto ha tomado solo contramedidas mínimas, al mismo tiempo amordazando sus propios medios para evitar explosiones excesivamente nacionalistas y beligerantes.

 

Problemas económicos de China

Esto refleja profundas preocupaciones dentro de la elite gobernante de China sobre el estado vulnerable de la economía. Estos problemas son anteriores a Trump y sus políticas de “América Primero”, pero la guerra comercial podría empeorar las cosas.

 

El modelo de crecimiento impulsado por la deuda de China está perdiendo velocidad. El descontento aumenta a medida que la desigualdad social alcanza niveles alarmantes. El gobierno se ve atrapado en un dilema: continuar sus medidas enérgicas sobre la deuda (para evitar una crisis financiera) o volver al estímulo financiado con deuda (para evitar una fuerte desaceleración o recesión). Su respuesta a la guerra comercial es, por lo tanto, tratar de mantener un control sobre las cosas y mantener un equilibrio precario con la esperanza de no “provocar” a Trump más allá,  mientras que tampoco se muestra débil.

La caída de la bolsa de valores de China – las acciones han caído un 25%  desde enero – es un síntoma de los crecientes problemas económicos. La capitalización total del mercado se ha reducido casi a la mitad desde el colapso bursátil de 2015, de 10 billones de dólares a 5.7 billones en la actualidad. China no solo ha perdido su posición como el segundo mayor mercado bursátil del mundo ante Japón, sino que según las valoraciones actuales, su mercado de valores completo “vale solo cinco manzanas”, como señaló Bloomberg recientemente (el gigante tecnológico estadounidense Apple vale $ 1.08 billones).

El daño directo a la economía de China debido a la guerra comercial ha sido bastante limitado, hasta ahora. Las exportaciones totales a los Estados Unidos solo representan el 4%  del PIB de China, pero esta cifra esconde un problema mucho más grande. El sector de exportación de China es un eslabón crucial en un vasto sistema de cadenas de producción global que obtiene materiales y componentes de toda la región de Asia y envía los productos terminados a los EE. UU. y otros mercados capitalistas maduros.

Cuanto más se prolonga una guerra comercial, mayor es el riesgo de que las empresas, extranjeras y chinas, se reubiquen en otros países fuera de la guerra comercial. Este es un proceso que ya estaba en marcha, especialmente con exportadores de menor valor que cambian de China quejándose de “altos salarios” a países como Vietnam, Camboya e Indonesia, donde los salarios son apenas un tercio del nivel en China. Por ejemplo, Samsung de Corea del Sur ya anunció un recorte en la producción de teléfonos inteligentes en China, cambiando algunas líneas de producción a India y Vietnam.

Si Trump cumple con su amenaza de imponer aranceles a todas las importaciones chinas, esto tendría un impacto grave y causaría la pérdida de 5,5 millones de empleos, según Haibin Zhu, economista jefe de China en JPMorgan Chase en Hong Kong.

 

Advertencias de crisis financiera

Sin embargo, una amenaza incluso mayor podría surgir de manera indirecta, en forma de una reacción en cadena de confianza que colapsa entre los capitalistas. Esto es especialmente en relación con los activos financieros chinos masivamente inflados, incluyendo propiedades, bonos, productos de gestión de patrimonio y otros instrumentos financieros exóticos. Estos han sido bombeados a niveles ridículos como resultado del tsunami de crédito de la última década. Un proceso similar se ha desarrollado en otros “mercados emergentes” como Turquía, Argentina y Sudáfrica, donde una vez más se está gestando una crisis. Los capitalistas y los especuladores financieros están descargando activos de mercados emergentes como acciones y divisas y huyendo en busca de mayores rendimientos en los Estados Unidos.

Los peligros fueron subrayados por el ex jefe del banco central, Zhou Xiaochuan, quien dijo que los aranceles estadounidenses “no eran muy significativos” en sí mismos. Pero continuó y advirtió: “La gente puede ponerse nerviosa… Nadie lo sabe realmente”. De repente hay una guerra comercial. Pueden cambiar de opinión en términos de inversión en el mercado de valores. Este tipo de comportamiento es mucho más grande que el impacto [económico] real”.

La última advertencia de Zhou debe ser vista en relación con sus comentarios el año pasado sobre que China podría enfrentar el llamado “Minsky Moment” o burbuja financiera, como le sucedió a la economía estadounidense en 2008 y a las “economías milagrosas” de Asia en 1997. Zhou, quizás más que la mayoría, sabe que los niveles de deuda, las propiedades y las burbujas de inversión sin precedentes de China, presentan riesgos enormes para la economía.

La mayoría de los comentaristas parecen haber concluido que la guerra comercial sigue el camino de Trump, pero esto es un punto de vista miope, en extremo. El repunte económico de Estados Unidos de este año puede haber alcanzado su punto máximo mientras oscurecen las nubes sobre la economía mundial, impulsadas por las políticas del gobierno de Trump. Tanto EE. UU. como China perderán este enfrentamiento, y desafortunadamente la clase trabajadora en ambos países pagará el mayor precio a través del cierre de negocios, la pérdida de empleos y la inflación.

Los socialistas no apoyan el “libre comercio” capitalista, que es una etiqueta falsa, que esconde la explotación de las economías más pobres por parte de las más poderosas. Tampoco apoyamos el proteccionismo capitalista, que apunta a defender las ganancias de un grupo de capitalistas contra otros. La actual guerra comercial es otra llamada de atención que muestra la necesidad de construir una alternativa socialista internacional para poner fin al sistema tóxico del capitalismo.

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