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TRUMP, EL CORONAVIRUS, EL CAPITALISMO Y LA CARRERA PRESIDENCIAL

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20 de mayo de 2020

por Claire Bayler y Nicholas Wurst

Claire Bayler, comité ejecutivo del Grupo Socialista Independiente, y Nicholas Wurst, comité ejecutivo del ISG y TCU/IAM Local 1089 (capacidad personal) Coronavirus, EE.UU.

Imagen: Los partidarios del ISG en una protesta de los trabajadores de la salud de primera línea del covid 19


Cinco meses después de que el Covid-19 llegara a los Estados Unidos, la administración Trump y el capitalismo estadounidense todavía no han logrado movilizar una respuesta eficaz a la pandemia. Partes del país comenzaron a reabrir sus puertas el 1 de mayo a pesar de la falta de pruebas masivas a nivel nacional y una caída insuficiente de las tasas de hospitalización e infección. Los ricos están desesperados por que los trabajadores vuelvan a trabajar. Sin nuestra mano de obra y nuestro poder adquisitivo, no hay beneficios.

Los subsidios de desempleo de emergencia administrados a través de la Ley CARES se agotan el 31 de julio, a menos que se extiendan en un nuevo paquete de estímulo.

Una forma de salir de estas costosas medidas de emergencia es que el gobierno declare la economía abierta. Por ejemplo, el estado de Ohio, en un intento por acelerar el regreso al trabajo, alentó a las empresas que reabrieron sus puertas a que denunciaran a los trabajadores que eligieron no volver a trabajar. ¡Los trabajadores que están demasiado asustados para volver a trabajar pueden entonces ser negados los beneficios de desempleo por «desempleo voluntario»!

Este impulso de reapertura coloca claramente las ganancias por encima de las vidas, ya que se ha confirmado que 1,45 millones de estadounidenses están infectados, al momento de escribir este artículo, con más de 86.000 muertes reportadas. La continua falta de pruebas masivas esconde la tasa real y la propagación de la infección. Como la mayoría de los lugares de trabajo siguen careciendo de equipos de protección adecuados, saneamiento y prácticas de distanciamiento social, es posible que los trabajadores no sobrevivan al regreso al trabajo.

Crisis económica

La economía americana se tambalea hacia adelante como alguien que ha recibido un golpe fatal pero que aún no ha caído. La tasa real de desempleo ha alcanzado el 23% y se espera que aumente aún más, incluyendo las pérdidas en industrias tradicionalmente «a prueba de recesión» como la salud. Los trabajadores que pierden sus empleos también pierden cualquier asistencia sanitaria patrocinada por el empleador. Se estima que ya hay 27 millones de estadounidenses más sin seguro.

Gracias a los miles de millones de fondos de estímulo bombeados a las grandes corporaciones, el mercado de valores está mostrando un rebote, directamente contradictorio con las condiciones económicas reales. Jeff Bezos de Amazon vio su riqueza aumentar en 24 mil millones de dólares. Pero este nivel de especulación no es un indicio de que la economía capitalista sea saludable. Más bien, revela una brecha en el mercado restringido por la pandemia que Amazon probablemente monopolizará después.

Los miles de millones en fondos de estímulo están salvando a las llamadas «corporaciones zombies» que sacaron enormes préstamos mientras que el crédito era barato sólo para gastarlo en la recompra de acciones.

Si bien esto crea beneficios para las partes interesadas a corto plazo, no tiene ninguna relación con la productividad real. Los fondos de estímulo y los recortes fiscales a los ricos se utilizan para especular en el mercado o se escurren en cuentas en el extranjero, a diferencia del apoyo de estímulo a los trabajadores que se inyecta directamente en la economía mediante compras y pagos.

Polarización

Los enfrentamientos de alto perfil entre los manifestantes del encierro y los contramanifestantes de los trabajadores esenciales han llenado los titulares.

Mientras que algunos pueden estar protestando porque ven el regreso al trabajo como la única manera de recuperar alguna apariencia de seguridad económica, las organizaciones que iniciaron las protestas han sido vinculadas a poderosas fuerzas de derecha incluyendo «algunas de las mismas personas y dinero que construyeron el Tea Party» (New York Times).

Tras el ampliamente difundido ataque racial y el asesinato de un corredor negro, Ahmaud Arbery -por un padre y un hijo blancos en el barrio predominantemente blanco y conservador, de Satilla Shores, Georgia- los ciudadanos negros legalmente armados salieron a protestar en el barrio.

Como el Comité para una Internacional de Trabajadores (CIT) mencionó anteriormente, hay elementos de una guerra civil que se está desarrollando en los Estados Unidos. La situación se polarizará aún más cuando la inevitable segunda ola del virus, que se propagó por contacto después de la reapertura, golpee durante la eliminación progresiva de las prestaciones sociales ampliadas, las moratorias de desalojo y otras medidas económicas de emergencia.

La respuesta de Trump

Destacados expertos, científicos y políticos se tropiezan entre sí para parecer los más leales a Trump y a sus decisiones o son despedidos por defender una respuesta a la pandemia con información científica. Pero la mayor debilidad de la respuesta de Trump a la pandemia no proviene de su personalidad, sino de su papel como representante de los intereses del capitalismo.

A pesar de haber sido informado de los riesgos del Covid-19 antes de que llegara a los EE.UU., Trump negó la propagación inicial de la infección. Esto fue un intento de mantener la confianza del mercado y las cifras de las encuestas de Trump, ya que la economía de los EE.UU. se veía fuerte en el papel.

Sin duda, la respuesta inicial a la pandemia por parte de la administración Trump causó decenas de miles de muertes evitables, y su respuesta actual será responsable de decenas de miles más. Después de declarar finalmente el estado de emergencia, su administración y muchos gobiernos estatales aliados comenzaron a maniobrar para reabrir lo antes posible.

La carga de la prevención de la infección se ha impuesto a trabajadores individuales, en lugar de coordinarse a nivel nacional e internacional.

La administración Trump está fomentando la competencia, no la cooperación, entre los estados pero también entre las naciones. La falta de una respuesta centralizada está exacerbando las desigualdades existentes y las cadenas de suministro que se encuentran en estado de mal humor.

La respuesta a la pandemia se maneja en gran medida estado por estado, desde las decisiones políticas hasta el aprovisionamiento de suministros. Los estados se han visto atrapados en medio de guerras de licitación nacional para obtener suministros muy necesarios. A diferencia del gobierno federal, los estados no tienen la autoridad de manejar un déficit presupuestario para financiar los programas de respuesta.

Los Estados Unidos han sido acusados de bloquear o desviar los pedidos de suministros de otros países. Las tensiones están aumentando entre los «aliados» tradicionales por la actitud de «America First» de la administración Trump.

Las tensiones imperialistas también están aumentando, ya que Trump y los capitalistas estadounidenses siguen chocando con China por cuestiones comerciales, agravadas por el colapso económico. El Financial Times ha descrito la carrera por la vacuna entre los EE.UU. y China como una «nueva guerra fría».

Estos fracasos no son específicamente un fracaso de Trump o de su administración – muchos países capitalistas perdieron un precioso tiempo de respuesta temprana. Barack Obama fue responsable de desguazar una unidad de pandemia de la Casa Blanca durante su presidencia, así como de rescatar a los grandes bancos y fabricantes de automóviles a expensas de los trabajadores. La historia de las pandemias en la era moderna es una historia de mala gestión capitalista e incapacidad para planificar a largo plazo, poniendo las ganancias por encima de la preparación.

Los demócratas

Tras las elecciones de 2016, los demócratas trataron de marcarse a sí mismos como la «resistencia» contra Trump con la esperanza de aprovechar el aumento de la ira y la desilusión. Sin embargo, los políticos y los funcionarios de ambos partidos están utilizando la pandemia como excusa para impulsar una serie de medidas antiobreras.

La Agencia de Protección Ambiental ha hecho retroceder políticas climáticas clave. El Departamento de Justicia busca silenciosamente el derecho de detener indefinidamente a las personas sin juicio durante las emergencias. La decisión de prohibir los abortos en Texas durante la pandemia como un «procedimiento médico no esencial» fue confirmada en la corte de apelaciones.

El gobernador demócrata de Nueva York, Andrew Cuomo, siguió impulsando recortes a Medicaid, aunque ello signifique arriesgar miles de millones en fondos de ayuda. A miles de trabajadores municipales esenciales en Filadelfia se les revocó su paga por coronavirus de tiempo y medio.

Joe Biden, candidato presidencial demócrata, sigue oponiéndose a la atención médica universal gratuita, junto con su partido.

Sólo ahora, en el segundo mes de la crisis, el Partido Demócrata está proponiendo seriamente un importante paquete de estímulo que sería de mayor alcance que los anteriores paquetes iniciados por los republicanos.

Un verdadero partido de la oposición estaría movilizando a sus partidarios para lograr un cambio de gran alcance. No ha habido protestas organizadas por el Partido Demócrata, a pesar de las múltiples demostraciones de métodos de protesta seguros durante las últimas semanas.

Trump está claramente confiando en una economía resurgente para anclar su campaña, pero los demócratas no están interesados en utilizar sus vínculos con el trabajo de EE.UU. para organizar acciones de trabajo para obtener ganancias reales.

Los demócratas no han presentado nada parecido a un programa o plan integral para hacer frente a la crisis.

Dicho plan proporcionaría garantías salariales para aquellos que han perdido sus trabajos o que por alguna razón no pueden trabajar, una paga por riesgo para aquellos que todavía trabajan, una intervención en el mercado de alimentos para mantener el suministro sin arruinar a los agricultores, la importación de pruebas y la realización de pruebas a demanda, la oposición a cualquier reapertura insegura, la nacionalización de las empresas hospitalarias para aumentar la capacidad, la nacionalización de las empresas farmacéuticas y biotecnológicas, y la centralización de la investigación para una vacuna.

Carrera presidencial

Los capitalistas se han preocupado desde el principio de la administración de Trump de que su comportamiento errático pueda dañar la credibilidad del gobierno y los intereses del capitalismo de EE.UU. más que el precedente establecido por su destitución.

Los republicanos se han unido ahora a él. Inicialmente haciendo campaña sobre el crecimiento del empleo y un mercado de valores saludable, desde el brote, Trump ha intentado minimizar el daño económico.

Reabrir la economía sin pruebas masivas, sin saneamiento adecuado y sin capacidad hospitalaria apropiada, sin duda causará una segunda ola devastadora, pero Trump lo ve como su única opción.

Un nuevo pico de muertes sería catastrófico para su campaña, pero la profunda recesión prevista causada por los continuos cierres sería una amenaza igual. La campaña de Trump apostará por el momento de la segunda ola y esperará que la economía vuelva a tener alguna apariencia de su yo anterior a la crisis para noviembre.

En caso de que no pueda revivir la economía, Trump está intentando pintar el virus como un complot extranjero para impulsar su reelección. Desde avivar la violencia racista llamando a Covid-19 el «Virus Chino», y exigiendo a China la reparación de los daños, hasta aprobar una prohibición de la inmigración bajo el pretexto de «prevenir el contagio», la administración de Trump está utilizando la retórica racista para apelar a los elementos más xenófobos de su base.

Los demócratas

A pesar de un fuerte comienzo, la campaña de Sanders ya ha cedido la carrera y ha apoyado a Biden, que ha impulsado políticas antisindicales, racistas y sexistas durante su larga carrera en el Congreso.

Los dos millonarios candidatos presidenciales y sus partidos están de acuerdo en la gran mayoría de las políticas, a las que se oponen la mayoría de los partidarios de Sanders. No obstante, la campaña de Sanders está ejerciendo una seria presión sobre las fuerzas que movilizó para apoyar ahora a Biden, incluyendo una campaña de unidad del partido, y aliados de alto perfil de Sanders aceptando nominaciones a varios puestos propuestos por Biden.

La campaña de Biden no ha logrado contrarrestar la pobre respuesta de Trump a la pandemia.

A pesar de la abyecta incapacidad de Trump para manejar la profunda crisis, la campaña de Biden todavía puede encontrar una manera de perder las elecciones.

La izquierda

Los partidarios de Sanders sólo ahora están comenzando a lidiar con el camino a seguir en el vacío del liderazgo de la izquierda. Los Socialistas Democráticos de América (una facción de izquierda ligada al Partido Demócrata) ha votado, por ahora, en contra de apoyar a Biden, aunque puede revertir su posición o condenar con débiles elogios a cualquiera de las campañas independientes de izquierda.

El capítulo de Los Ángeles de Nuestra Revolución, organización fundada por Sanders tras su candidatura en 2016, ha roto ahora con la organización nacional y se ha aliado con el Movimiento por un Partido Popular al pedir la formación de un partido de izquierdas que desafíe a los demócratas y a los republicanos.

Este llamamiento ha sido la pieza central de la campaña de Howie Hawkins para la nominación presidencial del Partido Verde.

Queda por ver si alguna de las campañas independientes de izquierda puede ser utilizada para aprovechar con éxito la ira de los partidarios de Sanders y movilizar a la clase obrera alienada en número suficiente para sentar las bases de un serio desafío al sistema bipartidista capitalista.

Un partido de trabajadores

No obtendremos asistencia sanitaria gratuita universal, ingresos garantizados, perdón de alquileres e hipotecas, o seguridad laboral de los demócratas o los republicanos. El alto costo de la Gran Recesión de 2008 fue pagado por los trabajadores en la década siguiente mientras que los capitalistas obtuvieron cantidades sin precedentes de beneficios.

Los trabajadores, especialmente la gente de color, perdieron permanentemente el valor de la riqueza de generaciones por las ejecuciones hipotecarias y las quiebras.

Los trabajos bien pagados con beneficios perdidos durante la recesión fueron reemplazados por alternativas precarias, mal pagadas y «de concierto». Sólo tenemos que mirar los rescates de los grandes bancos, aerolíneas y fabricantes de automóviles para saber cómo los capitalistas pretenden hacer que los trabajadores paguen de nuevo por esta crisis.

Pero no tenemos que resignarnos a seguir sufriendo. Podemos defender nuestros trabajos, salarios, beneficios y seguridad en el lugar de trabajo organizándonos entre nuestros compañeros de trabajo, especialmente en los lugares de trabajo sindicalizados. Podemos presionar a los dirigentes sindicales para que asuman una defensa combativa de nuestros derechos y bienestar, en lugar de ceder a los recortes.

Si la actual dirección del sindicato no lucha por defendernos, podemos elegir una que defienda y amplíe nuestros derechos.

Para resolver esta pandemia necesitamos una organización que reúna a la clase obrera, a nuestras organizaciones y a nuestros movimientos en una fuerza coherente que pueda luchar para ganar. Necesitamos organizarnos para promover nuestros intereses políticos, desde la asistencia sanitaria universal y gratuita hasta la financiación completa de los programas sociales.

La construcción de un partido de trabajadores de izquierda en los EE.UU. sería un enorme paso en la dirección correcta. La gran mayoría de los americanos no apoyan ni a los demócratas ni a los republicanos corporativos – ¡simplemente no votan!

Algunos han sido deliberadamente privados del derecho a voto, otros no ven el sentido de votar. Algunos votantes se tapan la nariz y votan por el candidato del Partido Demócrata que no ha cambiado, mientras que otros votan por figuras como Trump en protesta.

A través de un partido de trabajadores podemos unir a los trabajadores, la juventud, las comunidades oprimidas, los sindicatos, las organizaciones progresistas y los movimientos sociales para construir campañas para ganar las políticas que necesitamos ahora, sin tener que esperar al año electoral.

Podemos, y debemos, también llevar a los representantes de los trabajadores en una plataforma de trabajadores y mostrar lo que significa tener una administración y una sociedad que anteponga a la gente al beneficio.

Un cambio fundamental, sin embargo, requeriría romper con el sistema capitalista y llevar a las 500 grandes corporaciones que dominan la economía de los EE.UU.

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