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La suspensión del secretario general del Saftu agrava la crisis del movimiento obrero sudafricano

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22 de marzo de 2022

Partido Marxista de los Trabajadores, CIT en Sudáfrica

Reporteros de Sudáfrica

[Imagen: Delegados en la Cumbre de la Clase Trabajadora, julio de 2018]


El intento de suspensión del secretario general de la Federación Sudafricana de Sindicatos (Saftu), Zwelinzima Vavi, por parte de los National Office Bearers (NOBs) que son miembros del Partido Socialista Revolucionario de los Trabajadores (SRWP), patrocinado por el Sindicato Nacional de Metalúrgicos de Sudáfrica (Numsa), amenaza con arrojar a la Saftu y a todo el movimiento obrero a una crisis aún más profunda de la que ya tiene. No es sólo un ataque contra el compañero Vavi, sino contra la Saftu en su conjunto. Es un asunto que concierne a todos los sindicalistas, activistas del movimiento obrero y socialistas. No es, como se ha sugerido en las redes sociales por parte de miembros destacados de Numsa, un asunto sólo para los miembros de Numsa.

Nunca ha habido una mayor necesidad de que la clase trabajadora se una. Los ataques de la clase capitalista y de su gobierno del CNA se han intensificado hasta un nivel cualitativamente nuevo. Mientras la clase dominante está unida en un propósito común, los NOB de la Saftu están sembrando la división en la clase obrera en el peor momento posible. Por eso los medios de comunicación capitalistas han aprovechado la suspensión de Vavi con alegría. Se produce en el contexto del ataque más grave de la clase dominante capitalista contra la clase obrera desde los albores de la democracia.

Su brazo ejecutivo, el gabinete, ha aprobado un presupuesto de salvajes recortes en el gasto social, en la salud, la educación, la vivienda y el bienestar social, mientras que regala a los empresarios una reducción del impuesto de sociedades de 6.000 millones de rands.
Su brazo judicial en el Tribunal Constitucional ha confirmado la decisión del gobierno de no pagar los aumentos salariales debidos a los trabajadores del sector público en 2020.
En el sector privado, Clover/Milco ha roto despectivamente el acuerdo de fusión de la Comisión de la Competencia para crear puestos de trabajo. Están despidiendo a más de 800 trabajadores y amenazan con recortes salariales del 30%.
En un lenguaje repleto de antagonismo de clase, el Tribunal de la Competencia se hizo eco de las opiniones del grupo de reflexión neoliberal antiobrera, la Free Market Foundation, denunciando a los trabajadores del sector público por obtener aumentos «ilícitos» a costa de los pobres. Su sentencia ha despojado de todo sentido a la negociación colectiva. El gobierno ha anunciado antes de la negociación colectiva de este año que los trabajadores no obtendrán más que los insultantes aumentos que recibieron en 2021: recortes en términos reales.

La economía mundial, que sigue luchando por recuperarse de la pandemia del Covid-19, se enfrenta ahora a la posibilidad de que la invasión rusa de Ucrania la lleve a una recesión global. Todos los supuestos en los que se basaba el presupuesto de Godongwana para 2022 -el precio mundial del combustible proyectado, los tipos de interés globales y los precios de las materias primas- se han ido al garete. Empezando por una segunda subida de los tipos de interés por parte del Banco de la Reserva esta próxima semana, que aumentará el endeudamiento de los 19 millones de personas «con problemas de crédito», lo que llevará a más embargos de casas, coches y muebles, el gobierno está obligado a profundizar en los recortes del gasto social en el próximo periodo.

Las acciones de las NOB de la Saftu son, desde el punto de vista de la clase obrera, absolutamente criminales desde el punto de vista político. Están actuando, como explica Trotsky en su panfleto Los sindicatos en la época de la decadencia imperialista, como «lugartenientes del capital en el movimiento obrero». Los NOB de la Saftu que dirigen este ataque contra el camarada Vavi son sindicalistas experimentados. Son, además, como se señaló en la conferencia de prensa de la Saftu, custodios de los estatutos de la Saftu. Saben que sólo el Comité Ejecutivo Nacional tiene el poder de suspender a los NOB. ¿Por qué proceder con esta acción sabiendo de antemano que no tiene ninguna fuerza o efecto legal? El camarada Vavi tuvo una respuesta en su entrevista en NewzRoom Afrika el 21 de marzo. Se trata de una maniobra burocrática destinada a presentar como un hecho consumado el CEN de la Saftu que se celebrará dentro de unos días.

Distracción de la corrupción de Numsa

Los afiliados de la Saftu y el camarada Vavi tienen razón. No se trata de un simple paso en falso constitucional. Es un intento cínico, antes del congreso de mayo de la Saftu y, especialmente, del congreso de junio de Numsa, de distraer la atención de las revelaciones de la corrupción desbordante en la Numsa Investment Company (NIC), cuya filial de seguros y funeraria, 3Sixty Life, ha sido puesta bajo tutela provisional. Se trata de un intento de asegurar la reelección del compañero Ivin Jim dentro de Numsa y, a través de la destitución de Vavi en Saftu, asegurar su control de las NOB de la federación.

Los documentos del tribunal revelan los escandalosos hallazgos de la Autoridad Prudencial (el organismo responsable de la supervisión de las instituciones financieras) de que, entre otras cosas, los fondos del NIC se han utilizado para comprar un ordenador portátil para la hija del compañero Jim y financiar una fiesta de cumpleaños para él mismo. Por escandaloso que sea, las cantidades en cuestión, 15.578 rands (1.050 dólares) y 40.430 rands, respectivamente, son calderilla comparadas con los pagos mensuales regulares de 200.000 rands (13.500 dólares) a un «Fondo de Beneficios de Numsa» que no existe, o los más de 2 millones de rands en donaciones a partidos políticos revelados por la Comisión Electoral Independiente en febrero.

amaBungane informa de que «las revelaciones muestran que 3Sixty Health Solutions, una filial de la compañía de inversiones, fue un donante importante para múltiples partidos». El informe de la CEI correspondiente al tercer trimestre del último ejercicio económico reveló que … Health Solutions pagó 800.000 rands al ANC, 600.000 rands al EFF con una contribución adicional de 150.000 rands «en especie», y 200.000 rands a cada uno de los partidos Movimiento de Transformación Africana (ATM), Alianza Patriótica (PA) y Good». (Daily Maverick 02/03/2022). Como señala amaBungane, las donaciones de 3Sixty Health Solutions, relativamente pequeñas, están en el extremo superior de las cantidades declaradas. Incluso Naspers, que cotiza en la bolsa, donó sólo la mitad de esa cantidad.

El pretexto para el intento de suspensión de Vavi por parte de la NOB es el uso indebido de una tarjeta de crédito Saftu para compras relativamente pequeñas de tiempo de emisión y servicios de e-hailing. Por supuesto, ninguna mala gestión financiera es demasiado pequeña para ser contabilizada en el movimiento obrero. Pero el camarada Vavi ha publicado desde entonces todas las transacciones de su tarjeta de crédito en las redes sociales y parece que no hay ninguna irregularidad. Es el camarada Jim quien debe rendir cuentas a los miembros de Numsa y del SRWP sobre cómo un sindicato y un partido que defiende el socialismo pueden entregar el dinero de los trabajadores a partidos declaradamente capitalistas. El CNA, el principal instrumento para el gobierno post-apartheid, las direcciones del FEP, ATM y PA están plagadas de corrupción o tienen orígenes criminales y promueven abiertamente la xenofobia.

En una carta de 2020 dirigida a todos los afiliados tras un intento anterior del camarada Jim de destituir a Vavi, como si fuera un empleado de Numsa, el camarada Vavi preguntó a qué fuerzas de clase representa la agrupación del camarada Jim. La misma pregunta debería hacerse sobre este ataque. ¿A qué intereses de clase sirve? La respuesta a esta pregunta es que sirve a los de la más corrupta de las dos facciones que luchan por mantener el control del CNA: la facción de la Transformación Económica Radical (RET) de la que el camarada Jim es un partidario público en Twitter. Se trata de una estrategia doble para desestabilizar y paralizar a la Saftu en el frente sindical y, a través del SRWP, en el plano político.

Orígenes y papel del PRS

Estas donaciones a los enemigos de la clase obrera subrayan lo que el MWP ha señalado que son las verdaderas razones por las que se creó el PRSU (véase nuestra Carta abierta a los miembros de la Saftu de 2020). El SRWP fue creado para frustrar la formación de un auténtico partido obrero, tal y como se resolvió en el congreso fundacional de Saftu de 2017. Es por esta razón que los miembros que apoyan al SRWP intentaron colapsar la Cumbre de la Clase Trabajadora convocada por Saftu en 2018 a la que asistieron 1.000 delegados que representaban a 147 formaciones sindicales, juveniles y comunitarias. El camarada Jim amenazó con liderar un abandono de la delegación de Numsa de lo que era potencialmente la reunión política más importante de las formaciones de la clase trabajadora desde 1994.

El camarada Vavi salvó a la CMT del colapso advirtiendo al camarada Jim de que la historia le juzgaría duramente si se retiraba. La Cumbre siguió adelante y adoptó una declaración para establecer un partido obrero de masas con un programa socialista. Desde entonces, los miembros del SRWP de la Saftu NOB, bajo la dirección del camarada Jim, han intentado paralizar la aplicación de las resoluciones de la Saftu y de la CMC.

El SRWP se presentó a las elecciones generales de 2019. Su fracaso a la hora de ganar incluso un solo escaño representó un enfático rechazo por parte de los miembros de Numsa a un partido que se presentó a las elecciones en su nombre. Se perdió una oportunidad histórica. Con todos los principales partidos capitalistas en diversos estados de crisis, y el propio CNA cada vez más rechazado por los votantes de la clase trabajadora, el SRWP podría haber ganado al menos diez escaños sólo con la fuerza de los 340.000 miembros de Numsa; con sus familias y la de los miembros de Saftu y sus familias, podría haber surgido como la mayor oposición en el parlamento.

La posición política de Saftu

Tras estos ataques, Saftu ha resucitado el proceso de la Cumbre de la Clase Trabajadora y pronto se decidirá la fecha de convocatoria de una segunda cumbre. El MWP acoge con entusiasmo este acontecimiento.

Si bien es cierto que el ataque al camarada Vavi y a la Saftu tiene el potencial de crear una nueva crisis, también hay que reconocer que la Saftu ha estado haciendo aguas. Saftu no ha cumplido las expectativas de la clase trabajadora en su lanzamiento hace cinco años. El número de afiliados de Saftu no ha superado al de Cosatu. Muchos afiliados son débiles, y este problema se ve agravado por los afiliados que compiten por los miembros del mismo sector, decididos a mantener sus puestos de presidentes y secretarios generales a costa de la unidad de los trabajadores. No se ha emprendido una campaña sistemática en toda la federación para organizar a los no organizados, tanto en el sector público como en el privado. Sin embargo, una campaña de este tipo, emprendida con seriedad, podría engrosar rápidamente las filas de la Saftu en un corto espacio de tiempo. Los dirigentes de la Saftu deben reconocer que no tiene un derecho divino a existir. Debe ganárselo a través de la lucha, organizando y devolviendo al movimiento obrero las raíces ideológicas socialistas de su nacimiento en la lucha contra el apartheid.

La razón de la debilidad de la federación es principalmente política. La Saftu todavía no ha ofrecido a la clase obrera en general una alternativa en el plano político. Por ejemplo, el MWP ha criticado al camarada Vavi por su posición reformista sobre la crisis capitalista en SA. Él contrapone un trasplante de corazón socialdemócrata sobre el capitalismo decadente al capitalismo con rostro negro inspirado en el RET de Irvin Jim.

La dirección de la Saftu, en todas sus filiales, parece no haber entendido que el nacimiento de la nueva federación fue un acontecimiento político. Surgió de la masacre de Marikana, un acontecimiento que subrayó la conexión inseparable entre la lucha en el lugar de trabajo y la arena política. Marikana trazó una línea entre un período de ilusiones políticas en el CNA y la búsqueda más consciente y activa de una alternativa política independiente de la clase obrera.

El MWP cree que la política «independiente pero no apolítica» de la Saftu es una reacción unilateral a la experiencia de la Alianza Tripartita, en la que la Cosatu cedió su independencia política, ideológica y de clase al CNA. El problema, sin embargo, no era la alianza con un partido político en sí, sino que estaba en una alianza con un partido capitalista.

La única manera en que la Saftu puede aislarse de la influencia de los partidos capitalistas es disputando la arena política tomando la iniciativa de crear un partido obrero. No hay ninguna contradicción entre que la Saftu conserve su independencia como federación sindical aunque haga de partera de un nuevo partido. Dicha independencia sería crucial para que dicho partido rindiera cuentas.

La resolución del congreso fundacional de Saftu de establecer una Comisión Política e Ideológica llevó a una clara recomendación en marzo de 2018 de crear un partido de trabajadores, el deseo obvio de los delegados en el congreso de Saftu. Esto superó la consigna «independiente pero no apolítica». Pero el bloqueo de la aplicación de estas, y posteriores, resoluciones por parte de la agrupación de Jim ha hecho que la Saftu tenga una posición política confusa, a menudo contradictoria. Esto se refleja en el bajo nivel de participación de los afiliados de Saftu en la Cumbre de la Clase Trabajadora. También se refleja en el fracaso en la construcción de locales de Saftu, donde debería restablecerse una conexión orgánica entre la comunidad de la clase trabajadora y las luchas en el lugar de trabajo, cortadas bajo Cosatu. En ausencia del peso social de los trabajadores organizados, el proceso de la CMC ha llegado a estar dominado por académicos y ONG. Hay confusión, e incluso oposición, a un partido obrero entre ellos.

Reconvocatoria de la Cumbre de la Clase Obrera

Los principales partidos políticos de la clase capitalista se encuentran en varios estados de crisis. Sus estrategas están preparando planes de contingencia en caso de que el voto del CNA caiga por debajo del 50% en 2024 como en noviembre de 2021. Están patrocinando nuevas formaciones como ActionSA preparando una coalición pro-capitalista. La clase obrera debe prepararse para ello creando su propio partido.

El ataque a Vavi debe ser respondido por los miembros de Numsa reclamando su sindicato y restaurando sus tradiciones socialistas revolucionarias. Los miembros de Saftu en su conjunto deben afirmar que la federación es su organización. Todas las cuestiones deben ser planteadas a los miembros. Los miembros decidirán quién debe dirigirla y cuál debe ser su política, incluida la cuestión de un partido obrero. Hay una necesidad urgente de crear una «oposición de izquierda» más organizada dentro de la Saftu – declarada abiertamente – que se apoye en bases políticas socialistas claras y en la defensa del control obrero y la democracia.

Los ataques de la clase capitalista y del gobierno del CNA deben ser respondidos con acciones de masas como contraofensiva al salvaje presupuesto de austeridad y a la sentencia del Tribunal Supremo. La acción planeada por Nupsaw en los Edificios de la Unión el 25 de abril debe ser replicada en todas las legislaturas del país. Esa sería la forma ideal de movilizarse para la reconvocada Cumbre de la Clase Trabajadora. Es vital que la cumbre reconvocada fije una fecha para el lanzamiento de un partido obrero de masas, por ejemplo, el Primero de Mayo de 2023, dentro de un año. Establecer una fecha para el lanzamiento de un partido obrero con mucha antelación daría tiempo a que se crearan todas las estructuras sobre la base de unir todas las luchas en el lugar de trabajo, las comunidades y las instituciones educativas en torno a un programa político común. El lanzamiento de un partido obrero de masas con un programa socialista alteraría el panorama político de forma decisiva, no sólo en Sudáfrica, sino en todo el continente y en todo el mundo.

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