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Imperio del dolor» – La dinastía Sackler y la crisis de los opiáceos

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31 de diciembre de 2022. Niall Mulholland.

 

Los visitantes de museos y establecimientos educativos, como el Museo V&A de Londres y la Universidad de Oxford, conocerán el nombre de Sackler. Esta es la familia multimillonaria de Estados Unidos que, durante décadas, ha financiado muchos de los aspectos de estas instituciones y otras galerías y universidades de renombre mundial, como el Louvre, Yale y Harvard. Menos conocido hasta los últimos años de revelaciones es que la gran riqueza de Sackler proviene del sufrimiento de muchas personas, particularmente de los pobres.

 

Se estima que medio millón de estadounidenses han muerto por sobredosis relacionadas con los opioides desde 1999 y millones más se han vuelto adictos. La familia Sackler, a través de su empresa Purdue Pharma, fabricó un analgésico en la década de 1990 llamado OxyContin, que es dos veces más potente que la morfina. Vendieron que es una droga de liberación lenta y afirmaron que era menos adictiva que otros opiáceos. Escandalosamente, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó OxyContin sin probar las afirmaciones de la compañía. Esto creó las condiciones para una epidemia de opioides en los Estados Unidos y en otros lugares. La droga no solo era adictiva para muchos usuarios, sino que los adictos pronto descubrieron que al triturar las pastillas de OxyContin podían ingerirla mucho más rápido y obtener un subidón inmediato.

 

Todo esto se describe brillantemente en el libro de Patrick Radden Keefe,  Empire of Pain: la historia secreta de la familia Sackler . El último libro de Keefe, el aclamado Say Nothing: A True Story of Murder and Memory in Northern Ireland , también está bien narrado y se centra en la desaparición de Jean McConville, en 1972, una madre viuda de 10 hijos secuestrada en una casa de Belfast por el IRA. y nunca más visto con vida, y las hermanas Price, que fueron, en un momento, presos republicanos irlandeses de fama mundial en una cárcel inglesa.

 

Keefe rastrea la historia de la dinastía Sackler, comenzando con Arthur Sackler, el mayor de tres hijos nacidos de un tendero judío ucraniano en Brooklyn en 1913. Arthur se financió a sí mismo a través de la universidad y la escuela de medicina, en parte trabajando en publicidad, y con sus dos hijos menores. Los hermanos Mortimer y Raymond establecieron o compraron varios negocios, incluido uno que cambiaría su nombre a Perdue Pharma.

 

Arthur usó su experiencia publicitaria para comercializar agresivamente sus productos farmacéuticos, incluido Valium, con información a menudo engañosa y falsa. Valium se vendió ampliamente en las décadas de 1960 y 1970 e hizo ricos a los Sackler.

 

A Arthur le gustaba trabajar entre bastidores en relación con su empresa, pero era un entusiasta coleccionista de arte asiático y un filántropo de alto perfil. Hizo todo lo posible para que el nombre de Sackler apareciera en las paredes de las galerías de arte, universidades y museos de todo el mundo. Esto otorgó al nombre de la familia una apariencia de respetabilidad que desmentía los sórdidos orígenes de su enorme riqueza.

 

Richard Sackler, el hijo de Raymond, se convirtió en el jefe de facto del negocio familiar después de la muerte de Arthur en 1987. Una vez que la compañía ideó OxyContin, siguió la política de Arthur y montó una campaña publicitaria agresiva y falsa, empleando un ejército de vendedores para presionar duro y tentar con incentivos materiales a los médicos para que vendan OxyContin. El plan fue un gran éxito; se estima que desde que OxyContin salió a la venta, la familia Sackler obtuvo ganancias de $ 14 mil millones, que a menudo se invirtieron en empresas ficticias y cuentas bancarias en el extranjero.

 

Keefe describe los heroicos esfuerzos de un periodista, Barry Meir, del New York Times, para exponer el papel de Sackler en la epidemia de opiáceos. Sin embargo, con su enorme riqueza e influencia, los Sacklers pudieron presionar al Times, que posteriormente sacó a Meir del tema.

 

Presión pública

 

Pero a medida que el número de muertes sigue creciendo por los opioides; la presión pública obligó al gobierno estadounidense a tomar medidas finalmente. Esto fue poco entusiasta, por decir lo menos. Un fiscal estadounidense que hizo sonar las alarmas sobre OxyContin se convirtió en consultor de Perdue. Sin embargo, después de muchos años de litigios y acciones por parte de algunos fiscales generales de los estados de EE. UU. que se vieron particularmente afectados por la epidemia de opiáceos, la familia Sackler declaró en bancarrota a la empresa Perdu Pharma. Esto permitió a la familia evitar cargos penales o aceptar cualquier responsabilidad por la crisis de los opiáceos. También tuvo lugar cuando la patente de OxyContin estaba llegando a su fin. Los Sacklers obtuvieron con éxito la mayor cantidad posible de ganancias de la droga y luego descartaron Perdue Pharma cuando se convirtió en una responsabilidad demasiado grande.

 

Keefe se basó en miles de documentos judiciales, correos electrónicos internos de la empresa y cientos de entrevistas que realizó, para escribir un retrato devastador de la codicia de la familia Sackler y su falta de voluntad para asumir cualquier responsabilidad o mostrar remordimiento por lo que condujo a OxyContin. Cuando los adictos no pudieron obtener OxyContin y una nueva versión de la píldora resultó más difícil de romper, pasaron a la heroína. De esta manera, OxyContin actuó como un impulso para los cárteles mexicanos de la droga que venden heroína.

 

Richard Sackler, quien fue presidente de Perdue Pharma de 1999 a 2003, junto con el resto de la familia, intentó ocultar la participación de la familia en el desastre de los opiáceos. Se desplegaron despiadadamente grandes bufetes de abogados para amenazar con litigios contra cualquier amenaza percibida a la reputación de Perdue. Si era necesario, otros asumían la culpa; tres ejecutivos de Purdue Pharma se declararon culpables de un delito menor de falsificación de marca en un acuerdo de 2006 con el Departamento de Justicia. Más tarde, Purdue les otorgó grandes pagos financieros.

 

Este libro magníficamente escrito es un fascinante relato de la inmoral dinastía Sackler, que tiene un parecido sorprendente con la ficticia familia Roy del exitoso programa de televisión  Succession (con un conjunto similar de miembros de la familia despiadados y de tipo de vida alternativa, todos ellos que viven felices de las utilidades de la empresa). Intencionalmente o no, Empire of Pain  es también una acusación mordaz del propio sistema capitalista, en su forma más corrupta y sórdida.

 

Empire of Pain – La historia secreta de la familia Sackler , de Patrick Radden Keefe (Picador paperback, 2022)

 

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