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Coronavirus: se necesita cooperación internacional, no competencia capitalista

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Imagen: Una lugar de prueba de coronavirus del NHS (Servicio Nacional de Salud), Londres

por Jon Dale, de The Socialist, periódico semanal del Partido Socialista (CIT Inglaterra y Gales)

Nueve semanas después de que el primer paciente con coronavirus Covid-19 fuera identificado en Wuhan, la epidemia se había extendido a 98 países.

Esto es mucho más rápido que el brote de coronavirus Sars de 2003, que finalmente se extendió a 37 países. Sin embargo, hasta ahora Covid-19 es menos letal en términos relativos, matando al 1-2% de los que lo atrapan, en comparación con casi el 10% para los Sars.

La rápida expansión de Covid-19 se debe a que China es mucho más grande en la economía global que en 2003. Muchos trabajadores, estudiantes y turistas ahora viajan dentro de China, y entre China y otros países.

Ningún país puede enfrentar un brote como este solo. La cooperación internacional es vital para controlar la propagación del virus y para investigar, probar y fabricar tratamientos y vacunas.

Ha habido muchos intentos previos de cooperación internacional para hacer frente a las pandemias mundiales. A menudo fallaron debido a los intereses en competencia de los capitalistas.

Seis pandemias de cólera durante el siglo XIX se extendieron desde la India a todo el mundo (durante varios años en lugar de unas pocas semanas). En respuesta, delegados de 12 países asistieron a la primera Conferencia Sanitaria Internacional en 1851.

Seis meses de negociaciones no lograron ningún resultado sustancial. Los gobiernos que desean mantener e incrementar el comercio entran en conflicto con aquellos que desean mantener y fortalecer la cuarentena.

La primera Convención Sanitaria Internacional no se firmó hasta 1892. Su objetivo era crear una frontera “semipermeable” entre Oriente y Occidente “abierta para empresas comerciales pero cerrada para microbios y otros elementos sospechosos”.

Del mismo modo, la Organización Mundial de la Salud en 1951 declaró la necesidad de “garantizar la máxima seguridad contra la propagación internacional de enfermedades con la mínima interferencia con el tráfico mundial”.

Después del brote de gripe aviar H5N1 de 2006, la Unión Europea desarrolló planes para una reserva central de medicamentos antivirales para una distribución rápida de acuerdo con las necesidades en caso de una futura pandemia. Pero el plan fracasó: los diversos ministros nacionales de salud no estarían de acuerdo.

Ahora Francia y Alemania han prohibido la exportación de máscaras y guantes, y se espera que otros países de la UE hagan lo mismo. En una crisis, la UE capitalista se convierte rápidamente en un conjunto de estados-naciones en competencia, cada uno reflejando los intereses de su propia clase capitalista.

El gobierno indio está limitando la exportación de docenas de medicamentos y 26 productos químicos utilizados por la industria farmacéutica en todo el mundo. India es uno de los fabricantes de medicamentos más grandes del mundo, pero obtiene el 70% de sus ingredientes de fábricas chinas, muchas de las cuales han sido cerradas durante la crisis.

Mercado vs planificación

Otros países también se apresuran a limitar las exportaciones médicas en la crisis, pero corren el riesgo de paralizar la producción de esos mismos productos debido a la economía globalizada.

Podría llevar 18 meses descubrir, probar y fabricar vacunas y tratamientos. Los virus cambian rápidamente, por lo que siempre se necesita investigación y desarrollo.

La industria farmacéutica mundial necesita ser de propiedad pública para que los recursos puedan planificarse democráticamente, sin que se vean restringidos los intereses de ganancias a corto plazo. Los tratamientos y la vacunación deben estar disponibles para todos los que los necesitan, no solo para aquellos que pueden pagarlos.

Un pequeño número de casos identificados hasta ahora en África, Indonesia y otros países puede deberse a menos pruebas realizadas por sistemas de salud menos desarrollados.

Hay medio millón de migrantes africanos en China, a menudo con acceso limitado a los servicios locales de salud. Los refugiados de las guerras, la pobreza y la violencia en el Medio Oriente, África y América Latina también están en alto riesgo de brotes incontrolados de Covid-19, sin atención médica.

En lugar de gastar enormes sumas en armas y ganancias privadas, la planificación socialista dirigiría urgentemente recursos para desarrollar instalaciones de prueba y servicios de salud en todo el mundo.

La crisis del NHS de Gran Bretaña y el coronavirus

Gran Bretaña tiene casi la menor cantidad de camas de cuidados intensivos por persona, y camas de hospital en general por persona, de cualquier país de Europa. ¿Cómo va a hacer frente nuestro NHS a una afluencia de Covid-19?

No solo los enfermos de coronavirus vulnerables están en riesgo si no hay instalaciones de cuidados críticos para ellos. Los pacientes que sufren otras enfermedades y lesiones graves durante una epidemia podrían no tener a dónde ir.

Algunas estimaciones de cuánto de la población de Gran Bretaña podría contraer Covid-19 durante una epidemia van del 30% al 60%. Si bien la gran mayoría no necesitará hospitalización, quienes lo hagan ejercerán aún más presión sobre el tiempo y el espacio debido a la necesidad de aislamiento, equipo de protección especial y limpieza adicional.

El gobierno debe revertir de inmediato sus políticas de recortes y privatizaciones de décadas. También debe permitir que el NHS requiera recursos del sector privado, en particular instalaciones privadas de salud, si es necesario, para garantizar capacidad adicional durante la crisis.

El NHS tenía solo 4,100 camas de cuidados intensivos y de alta dependencia en 2018. Alemania tiene alrededor de cuatro veces más por cabeza. ¡Incluso el sistema de los Estados Unidos, sin preparación y plagado de ineficiencias del sector privado, tiene alrededor de diez veces más por cabeza!

Los conservadores quieren usar conversaciones comerciales para americanizar el NHS. Pero la economía más poderosa del mundo nos muestra los límites peligrosos de ese sistema.

La comprensión parpadeante de Donald Trump de cómo se propaga el virus ha empeorado su impacto. Para el 1 de marzo, Corea del Sur había realizado 100.000 pruebas, pero Estados Unidos tenía menos de 500. Para el 8 de marzo, se habían reportado más de 500 casos en los Estados Unidos, y muchos más sin ser detectados.

Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Anunciaron que las pruebas serían gratuitas, ¡pero los hospitales han facturado a miles de pacientes por tiempo del personal para administrarlas! ¡Alex Azar, secretario de salud de EE. UU., No ha podido informar cuántos han sido probados porque las empresas privadas competidoras y el sector público han creado y distribuido diferentes pruebas!

Veintiocho millones de personas en los Estados Unidos no tienen seguro médico. Muchos más tienen “seguro insuficiente”, por lo que es posible que tengan que pagar enormes facturas por las pruebas y el tratamiento. El treinta por ciento de los trabajadores no tienen derecho a una remuneración por enfermedad.

Con una escasez de kits de diagnóstico en el mercado y el rechazo de Trump en febrero de la amenaza viral como un “engaño” del Partido Demócrata, Estados Unidos podría ver una de las peores epidemias de las economías avanzadas.

Los funcionarios de salud ahora han tenido que prometer cuatro millones de pruebas en una semana. Y bajo presión, Trump se vio obligado a prometer apoyo a los trabajadores para que “no se pierdan un cheque de pago” y “no sean penalizados por algo que no es su culpa”.

Aún no se ha visto qué ayuda otorgarán los capitalistas estadounidenses. Pero la lección es simple: el estado tiene que intervenir porque el mercado es incapaz de administrar los servicios públicos y proteger a los trabajadores.

Mientras tanto, incluso el ex secretario de salud Tory del Reino Unido, Jeremy Hunt, admitió que “el NHS (Servicio Nacional de Salud) tiene estructuras centralizadas, una burocracia por la que a veces se le critica, pero significa que puede reaccionar de manera muy coordinada e integrada en una crisis como esta”.

¡Qué hipócrita! Treinta años de privatizaciones por parte de los gobiernos de Tory, New Labor y coalición aún no han destruido el NHS, gracias a la resistencia de los trabajadores y pacientes.

Pero su dirección ha sido implacable hacia el sistema estadounidense, incluso en las conversaciones comerciales posteriores al Brexit (y de antemano también bajo la UE). Las políticas socialistas para salvar el NHS son vitales.

Una carta de navegación de los trabajadores para la crisis del coronavirus

Servicios públicos

Financiamiento de emergencia para proporcionar recursos para proteger a los trabajadores, pacientes, estudiantes y usuarios de servicios en el NHS, educación, transporte y servicios públicos.

Solicitar instalaciones de salud privadas para complementar el tratamiento del NHS y la cuarentena si es necesario

El gobierno debe garantizar que las escuelas y los servicios de salud estén adecuadamente financiados para satisfacer las necesidades. Esto debe incluir presupuestos adicionales en las escuelas para proporcionar personal de suministros para cubrir la ausencia derivada del coronavirus, y para asegurarse de que tanto el personal como los padres estén totalmente compensados ​​por cualquier pérdida de ingresos derivada de la crisis.

Se debe reducir la carga de trabajo educativo del personal y se debe disponer de tiempo para priorizar la protección de la salud y la seguridad del personal y los estudiantes.

No a la eliminación de los límites legales de tamaño de clase como respuesta a la gestión de las ausencias de los docentes derivadas del nuevo coronavirus. Las escuelas no deben ser tratadas como si fueran solo servicios de cuidado de niños. El aumento del tamaño de las clases dañaría la educación y aumentaría el riesgo de que la infección se propague aún más, así como también aumentaría la carga de trabajo del personal. El asesoramiento de salud pública a los trabajadores de la educación para que se laven a mano regularmente durante el día solo será posible si se proporciona tiempo dentro del día escolar para que esto tenga lugar

Vacunas, cuando estén disponibles, de forma gratuita: nacionalice las grandes compañías farmacéuticas para garantizar la investigación, producción y suministro

Invertir la privatización en el NHS, eliminar a los corsarios y financiar un aumento masivo en el gasto en salud

Paga y beneficios

Ningún trabajador debe pagar el precio por controlar la propagación del virus. Cualquier trabajador al que se le exija que no asista al trabajo, o que no pueda hacerlo debido al cuidado de niños o al cierre del transporte, debe recibir el pago completo y no verse obligado a tomar vacaciones anuales. Esto debe incluir a los trabajadores que reciben beneficios en el trabajo, como Universal Credit, a quienes se les debe pagar todos sus beneficios y no recibir ninguna sanción. Los trabajadores que siguen los consejos de salud para estar ausentes del trabajo para evitar una posible propagación deben ser excluidos de cualquier procedimiento de gestión de asistencia

Todos los trabajadores deben tener derecho al pago completo desde el primer día de aislamiento o enfermedad durante el tiempo que sea necesario.

Los trabajadores independientes, de agencia, con contrato de cero horas y de economía de concierto deben autoaislarse para que el Departamento de Trabajo y Pensiones les otorgue beneficios de emergencia, a sueldo completo, por el equivalente de al menos una semana laboral completa de 37.5 horas o más si generalmente trabajan más tiempo

Los solicitantes de beneficios deben ser creídos, excusados ​​para iniciar sesión y asistir a entrevistas obligatorias, y adelantar el pago de sus beneficios. Los reclamantes no deben ser penalizados por no poder abandonar sus hogares y no poder realizar actividades en el mercado laboral debido a la falta de acceso al transporte, internet, servicios postales, etc.

Sin despidos, despidos o pérdida de pago en las industrias manufactureras, logísticas o de servicios debido a problemas de suministro

Detener los abusos de los patronos

Cualquier empresa que afirme que no puede cumplir con las protecciones necesarias para los trabajadores debe abrir sus libros para su inspección por parte de la fuerza laboral y los sindicatos. Pequeñas empresas que realmente no pueden permitirse que estas medidas sean suscritas por el gobierno. Las grandes empresas que se niegan a cumplir para ser nacionalizadas, con compensación solo por la necesidad comprobada, no por los jefes súper ricos, para defender los empleos e ingresos de los trabajadores

La supervisión sindical democrática sobre cualquier medida de emergencia del gobierno o del sector privado que se tome para contener el virus, como las restricciones a las asambleas o huelgas públicas, o el racionamiento de la oferta de supermercados

Que el TUC (Central Sindical) y los sindicatos, la organización nacional voluntaria más grande con más de seis millones de miembros en todo el país, se prepararse para liderar acciones de huelga coordinadas a nivel nacional para proteger a las personas si no se toman las medidas necesarias

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