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Covid-19 y la crisis en el África subsahariana

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4 de mayo de 2020

Declaración del Secretariado Internacional del Comité por una Internacional de los Trabajadores (CIT)

[Imagen: Partidarios nigerianos del CIT hacen campaña, en Ibadan, el mes pasado, sobre las medidas necesarias para proteger a los trabajadores de Covid-19]

Lenin dijo una vez que con la revolución rusa de 1917, “El imperialismo se rompió en su eslabón más débil”. Hoy en día, la combinación mortal de la pandemia Covid-19 y el rápido desarrollo de una catástrofe económica mundial casi sin precedentes está produciendo situaciones sociales, económicas y políticas potencialmente explosivas en todo el mundo.

Desde cualquier punto de vista, el África subsahariana, en su conjunto, es un enorme eslabón débil para el imperialismo y las clases capitalistas locales. Los más de 1.000 millones de habitantes se encuentran en un punto de inflexión, enfrentándose a viejas y nuevas amenazas para la salud y la vida.

Desde el punto de vista económico, está siendo golpeada por el hecho de que la economía mundial en muchos sentidos se está cayendo por un precipicio, creando en muchos países lo que la ONU ha llamado una “pandemia de hambre”. La mayoría de los trabajadores del África subsahariana son trabajadores ocasionales, artesanos individuales o comerciantes, el llamado sector “informal”. La OIT estima que sus ingresos medios se reducirán en un 81% hasta llegar a los 96 dólares mensuales (a la “paridad de poder adquisitivo”). Y como resultado, la OIT pronostica que la tasa de pobreza entre los trabajadores ocasionales africanos se disparará del 21% al 83%: obviamente un gran desastre. A nivel mundial, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas pronosticó a mediados de abril que las crisis desencadenadas por el Covid-19 podrían significar que “las vidas y los medios de subsistencia de 265 millones de personas en los países de ingresos bajos y medios se verán gravemente amenazados… a partir de los 135 millones actuales”. Las zonas en las que “la preocupación del PMA es mayor (es) para las de los países de toda África, así como del Oriente Medio”.

La propagación del Covid-19 fue relativamente tardía en el África subsahariana y la medida en que se desarrollará se está debatiendo entre científicos y médicos. Hay quienes afirman que la población joven de África y el clima contribuirán a limitar la propagación de la pandemia, mientras que otros señalan la imposibilidad generalizada de mantener el “distanciamiento social” en la mayoría de las ciudades africanas y la falta de agua potable como condiciones para su rápida propagación. Pero todavía es posible que un gran número de personas se vean afectadas por la pandemia, especialmente en las zonas urbanas densamente pobladas y entre los más de 19 millones de personas que actualmente se encuentran desplazadas internamente en África. El Covid-19 se sigue propagando y el estado de los sistemas de atención de la salud del continente significa que muchos morirán innecesariamente y también sin ser registrados como víctimas del Covid-19.

Sin embargo, aunque el Covid-19 no se haga endémico en el África subsahariana, la población seguirá enfrentándose a la enfermedad y a la muerte por enfermedades prevenibles o tratables, como la neumonía, el paludismo, las enfermedades diarreicas y la tuberculosis. Además de estas dolencias de alcance continental, y de la nueva amenaza de Covid-19, actualmente hay brotes regionales de enfermedades como el Ébola, el sarampión y el cólera en la República Democrática del Congo (RDC), el sarampión en la República Centroafricana (RCA) y la fiebre de Lassa en Nigeria.

Enorme número de muertes

El número de muertes por estas “viejas” enfermedades es enorme. Más de 400.000 niños africanos mueren cada año de neumonía. En Nigeria, la falta de oxígeno médico es un factor clave para que sea la mayor causa de muerte de los niños de ese país. El Informe Mundial sobre el Paludismo de 2019 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que Nigeria es responsable del 25% de los 228 millones de infecciones mundiales de paludismo en 2018. Más de 185 personas murieron a causa de la fiebre de Lassa en Nigeria en los primeros cuatro meses de 2020. Aunque todavía no se puede prevenir completamente, el VIH/SIDA es ahora una enfermedad manejable, pero en Sudáfrica, de una tasa de infección de más del 20%, se estima que dos millones de personas no están recibiendo tratamientos antirretrovirales.

Además, el África oriental se enfrenta en junio a la segunda ola de enormes nubes de langostas, en parte como resultado del cambio climático, que se espera que descienda sobre Kenya, Etiopía y Somalia y destruya las cosechas. Recientemente la organización benéfica Save the Children advirtió que con los ya cinco millones de niños menores de cinco años que sufren de desnutrición aguda, esta región se enfrenta a una triple amenaza “sin precedentes” ya que, además de las nubes de langostas, se ve afectada por el Covid-19 y las inundaciones.

Los sistemas de atención de la salud en África, si bien difieren de un país a otro, son incapaces de tratar a partes importantes de la población. Esta es una razón por la que la élite africana viaja a Europa, al Golfo o a la India para recibir tratamiento, rutas que el bloqueo de los viajes de Covid-19 ha bloqueado. El África subsahariana tiene alrededor de un médico por cada 5.000 personas, en comparación con uno por cada 300 en Europa. Existe una brecha similar en el número de trabajadores de la salud. En 2013, había sólo 2,2 trabajadores por cada 1.000 personas, comparado con 14 por cada 1.000 en Europa. Muchos hospitales de los Estados Unidos y Europa tienen más camas de cuidados intensivos que algunos países africanos. Kenya tiene 130; Uganda 55; y Malawi unas 25.

En todo el continente, las insurgencias y las guerras en África occidental, central y oriental, sólo se suman al total de personas que necesitan asistencia médica y crean aún más refugiados. Estas batallas suelen ser por recursos – alimentos, agua, tierra, empleos – que escasean debido al subdesarrollo, el cambio climático y la crisis económica. En la actualidad, estos conflictos son especialmente graves en el Sahel, Somalia y el sur del Sudán, mientras que en África central y Mozambique se están desarrollando enfrentamientos armados. La insurgencia de Boko Haram alrededor de las fronteras de Nigeria con el Chad y el Níger, así como los enfrentamientos armados entre agricultores y ganaderos en el norte de Nigeria, han provocado un desplazamiento generalizado de personas y amenazas a la seguridad alimentaria. El ACNUR, el organismo de las Naciones Unidas para los refugiados, afirma que uno de los resultados es que “el África subsahariana alberga a más del 26% de la población mundial de refugiados”. Más de 18 millones de personas en esta región son motivo de preocupación para el ACNUR. Esa cifra se ha disparado en los últimos años”.

Con este telón de fondo, ahora existe el espectro de la pandemia de Covid-19 y una crisis económica mundial extremadamente profunda.

Otras enfermedades mortales de África

La propagación del Covid-19 está empezando a causar temor a medida que aumenta el número de casos y muertes. Al mismo tiempo, el continuo fracaso en el tratamiento de la malaria, la tuberculosis, el VIH/SIDA y otras enfermedades mortales, significa que hay escepticismo sobre la posibilidad de tratar el Covid-19, sobre todo porque muchas de las infecciones y muertes iniciales se produjeron entre las clases dirigentes y medias. En Nigeria, no se perdió en amplias capas de la población que, debido a las restricciones de viaje, los miembros de la élite enfermos no podían salir del país para recibir tratamiento, como suelen hacerlo, y entonces algunos de ellos murieron en los hospitales nigerianos.

En un país tras otro, la gente se cuestiona la capacidad de sus gobiernos para protegerlos, atenderlos y, de ser necesario, tratarlos. Incluso si, como en el caso del Ébola, el Covid-19 puede contenerse en algunas partes de África, el impacto de la probable caída de la economía mundial será brutal.

Los cierres, que a menudo se han impuesto con dureza, han aumentado la ira. En situaciones en las que un gran número de la población activa son trabajadores ocasionales, artesanos o comerciantes, los cierres significaron, en palabras de algunos manifestantes “sin trabajo, no hay comida”. A pesar de las promesas, el socorro del Estado a menudo no era eficaz. La brutalidad del Estado con la que se encontraron los trabajadores cuando trataron de ir a trabajar o de conseguir alimentos ha alimentado el resentimiento.

Al igual que en otros continentes, los gobiernos de África están aprovechando la pandemia para imponer o reimponer poderes a veces muy amplios, a menudo utilizando procedimientos de “emergencia” para eludir los parlamentos. Esta tendencia bonapartista a que el Estado tome, o trate de tomar, medidas unilaterales está, por supuesto, muy extendida en África. Las élites africanas temen, con razón, que su saqueo signifique que su gobierno no tiene legitimidad a los ojos de muchos, por lo que dependen de la corrupción (“infraestructura estomacal”, como dicen en Nigeria) o de la fuerza para gobernar. Los gobernantes no querrán renunciar rápidamente a estos poderes de emergencia después de la crisis de Covid-19. Esto significaría que los limitados logros democráticos adquiridos en algunos países africanos en los últimos años de “democratización” podrían retroceder aún más.

A pesar de esta represión, en algunos países, la frustración y la ira están casi en ebullición. A falta de una iniciativa de los sindicatos o de las fuerzas de izquierda, como el CIT, los disturbios y el caos pueden extenderse muy fácil y rápidamente. En Lagos (Nigeria), un encierro dio lugar a que bandas considerables de jóvenes atacaran a la clase obrera y las zonas pobres en busca de dinero y objetos de valor. No atacaron zonas de clase media o dominante, ya que a menudo están cerradas y defendidas. Dada la ausencia de policía, la población local, a veces a instancias de los miembros de CIT, organizaron sus propias actividades de autodefensa para resistir los ataques. Sin embargo, la seguridad de las zonas ricas y de clase media no estaba totalmente garantizada. De hecho, a medida que el encierro avanzaba, bandas de personas hambrientas aparecieron en algunas de las zonas ricas y de clase media de Lagos, pidiendo limosna o golpeando en las urbanizaciones cerradas de Lekki, la isla Victoria e Ikoyi. Como un residente rico asustado observó correctamente, de mendigar limosna suavemente, estas bandas de hambrientos podían recurrir a medios más directos. Para evitar estos peligros, algunos residentes de las fincas ricas de la isla Victoria organizaron contribuciones diarias para alimentar a los “chicos del área” para su protección.

El desarrollo y el fortalecimiento de la autoorganización de los trabajadores, los pobres y los jóvenes son tareas clave, tanto para la supervivencia como para la lucha por el cambio. Si la clase obrera y esas organizaciones no muestran una salida y no se comprometen en la lucha, existe el peligro de que se produzcan enfrentamientos comunales, étnicos, religiosos y nacionales. África ha visto antes cómo tales desarrollos han infligido miseria y destrucción en amplias zonas a medida que los estados y las sociedades se han ido desmoronando. En nuestro “Programa de emergencia para luchar contra Covid-19 y proteger a los trabajadores”, el CIT presenta una propuesta sobre cómo puede comenzar esa autoorganización en esta crisis. Por ejemplo, “los sindicatos deberían tomar la iniciativa en el fomento de la autoorganización democrática para organizar los suministros y su distribución y fijación de precios justos – incluyendo acciones contra la especulación y el mercado negro”.

“Cuando sea necesario, establecer cocinas públicas y centros de socorro a nivel comunitario para la distribución de alimentos, medicamentos y otros suministros esenciales. Acción de emergencia para proporcionar suministros adecuados de agua potable barata y saneamiento seguro. El control y la distribución de esos suministros deben estar en manos de comités democráticos establecidos a nivel comunitario y compuestos por representantes electos de los sindicatos, asociaciones comunitarias/vecinales y grupos de base, etc., a fin de evitar el fraude, la especulación con los precios y otras prácticas punzantes”.

Tales acciones, vinculadas a las demandas de una atención sanitaria gratuita y de calidad, y de un ingreso vital para todos, serían la base para la construcción de un movimiento unido para lograr tanto una mejora inmediata como un cambio fundamental. Sin esto, no sólo existiría el peligro de un aumento de la criminalidad, sino también el desarrollo de tensiones étnicas, religiosas y nacionales tanto dentro de los países como entre ellos.

El aumento de las tensiones hizo que en 2019 se produjera, por primera vez en cinco años, un aumento del gasto militar en África, que se estima en 41.200 millones de dólares. En parte esto reflejó el aumento de las insurgencias en diferentes países, pero también, en algunas zonas, posibles conflictos entre Estados.

Las potencias imperialistas se disputan la influencia en África

En un contexto de crecientes rivalidades y fricciones entre las principales potencias imperialistas, ha habido una creciente lucha entre ellas por la influencia y las posiciones dentro de África. Covid-19 proporcionó el último ejemplo, con China ofreciendo grandes donaciones médicas en especie para combatir la pandemia, algo que sus rivales han calificado de “diplomacia de la mascarilla”. La administración de los Estados Unidos no ha sido tan generosa: Trump telefoneó al presidente nigeriano Buhari para ofrecerle un número “no especificado” de respiradores.

Las potencias imperialistas no sólo se temen unas a otras, sino que también temen cuál será la reacción popular a esta crisis fundamental. Esa es la razón por la que los organismos imperialistas como el FMI están actualmente dispuestos a hacer algunas concesiones, como los préstamos por un total de más de 18.000 millones de dólares que ha ofrecido a más de 40 países africanos. A Nigeria se le han prestado 3.400 millones de dólares, con un acuerdo para devolverlos en un plazo de cinco años a un “bajo” tipo de interés anual del 1%. Pero esto no es muy generoso. El primer, pero no único, paquete al gobierno británico para hacer frente al impacto de la pandemia ascendió a 39.000 millones de dólares, más del doble de lo que el FMI ofreció a todo el continente. Pero Gran Bretaña tiene una población de más de 66 millones de habitantes en comparación con los más de 200 millones que viven en Nigeria, y más de mil millones que viven en el África subsahariana, en su conjunto. Préstamos como los del FMI apenas tocan la superficie y, debido a que la carga del reembolso recaerá sobre los trabajadores, no ofrecerán una salida. A pesar de la reciente oferta del FMI de una tasa de interés del 1%, que es cuatro veces más alta que la actual tasa del 0,25% de la Reserva Federal de los EE.UU., la demanda de cancelación de la deuda externa será un tema importante en África y en otros lugares, especialmente dada la fuerte disminución de los ingresos.

Las clases dominantes usarán esta crisis como excusa para lanzar ataques contra los trabajadores y los pobres, en general. En Sudáfrica, el gobierno pro-capitalista del CNA ha utilizado la crisis mundial de la industria de la aviación para llevar a cabo, como explican los camaradas sudafricanos del CIT, su política de querer “romper la resistencia de los trabajadores, enterrar a la línea aérea Sudafricana SAA y crear una nueva entidad de propiedad privada que parasite al Estado”.

En Nigeria, el gobierno ha aprovechado la oportunidad de esta crisis, especialmente el desplome de los precios del petróleo, para eliminar oficialmente el “subsidio al petróleo”, lo que plantea la posibilidad de un fuerte aumento de los precios de la gasolina y otros productos petroleros, cuando el precio del petróleo vuelva a subir. La disminución de los ingresos del petróleo de Nigeria también significa que los gobiernos de los estados federales, en particular, pronto comenzarán a deber los salarios de los trabajadores. El estado de Kaduna ya ha comenzado a reducir los salarios de los trabajadores en un veinticinco por ciento. Los gobiernos y el sector privado no sólo han anunciado planes para reducir los salarios o despedir a los trabajadores.

Como en el resto del mundo, los camaradas de CIT en África han sido activos en la construcción de movimientos para asegurar las defensas médicas necesarias contra el Covid-19, defender la seguridad y el nivel de vida de los trabajadores, mientras se esfuerzan por construir las fuerzas que puedan desafiar al sistema capitalista. Incluso antes de Covid-19, los servicios de salud se encontraban en un estado inadecuado y lamentable en gran parte de África.

Campañas del CIT en África

Hemos argumentado que las palabras no son suficientes. Nuestros camaradas sudafricanos del Partido Marxista de los Trabajadores han estado haciendo campaña a favor del sindicato de trabajadores metalúrgicos de izquierda, Numsa, el mayor sindicato de Sudáfrica, y Saftu, el centro sindical que domina Numsa, “para adoptar un audaz programa socialista como respuesta a la crisis económica del capitalismo y al programa del gobierno del CNA de recortes salariales, pérdida de puestos de trabajo, austeridad y privatización, ambos ahora agravados masivamente por la crisis del coronavirus”.

En Nigeria, los camaradas del CIT que dirigen el Partido Socialista de Nigeria advirtieron que la “incapacidad de los dirigentes sindicales para elaborar y hacer campaña a favor de un programa de la clase trabajadora claramente independiente en relación con la emergencia sanitaria y la crisis económica es lo que está detrás de la actual audacia de la élite gobernante capitalista de no intentar siquiera hacer un 1% del tipo de intervenciones estatales masivas y programas de socorro que se están llevando a cabo en otros países capitalistas”.

Los acontecimientos ya están mostrando los límites del “mercado” y del capitalismo. El hecho de que las clases capitalistas de todo el mundo tengan que depender económicamente del Estado muestra los límites de la propiedad privada. Sin embargo, los capitalistas quieren usar lo que es esencialmente “su” estado para asegurar el sistema de beneficios mediante la financiación estatal y, si es necesario, suprimir las protestas. Inevitablemente, se planteará la pregunta de que si las empresas privadas sólo pueden sobrevivir apoyándose en el Estado, ¿cuál es el papel de la propiedad privada aparte de obtener beneficios para los capitalistas? Este papel cada vez más importante del Estado planteará la cuestión de la propiedad pública, especialmente de las alturas decisivas de la economía, y de la planificación de la economía en interés de la gran mayoría y no del beneficio privado.

Se ha abierto un período tormentoso. Como en otras partes del mundo, los trabajadores no tolerarán indefinidamente esta situación. Esto es especialmente cierto en África, donde la edad media es de 19 años, y donde el 77% de la población tiene menos de 35 años. Los jóvenes, con su energía y su ira, serán la fuerza motriz del cambio. Una y otra vez, ha habido poderosos movimientos en África por la libertad y el cambio fundamental. A menudo los regímenes dictatoriales han sido derrocados, pero entonces la pregunta es ¿qué pasa después?

Esta es una pregunta vital para el futuro, ya que no hay duda de que las luchas estallarán, tarde o temprano. ¿Qué lecciones se pueden aprender del pasado? Sudán proporciona algunas respuestas. El año pasado, meses de lucha masiva superaron la represión asesina y finalmente derrocaron un régimen brutal de 20 años. En cierto sentido, el poder estaba en manos de los trabajadores, pero no hubo acuerdo sobre medidas concretas para que eso fuera una realidad práctica. Esto permitió a los altos generales, una parte clave del antiguo régimen, atraer a los líderes de la oposición a una coalición que hizo que el estado permaneciera en gran medida en manos de los militares. La situación en el Sudán sigue siendo inestable; es de “doble poder”. La revolución no ha sido aplastada y las luchas continúan, pero el ejército sigue defendiendo el capitalismo y lapropiedad terrateniente. A menos que un movimiento independiente de trabajadores y pobres tome el poder completamente, tarde o temprano los capitalistas y sus agentes restablecerán el control total.

Tremendo potencial humano

Hay un enorme potencial de energía humana en África, junto con enormes recursos naturales. El reto al que se enfrentan los socialistas es construir un movimiento que, en palabras de los camaradas del CIT en Nigeria, vea que la “pandemia de Covid-19 es una acusación al sistema capitalista”. Ha demostrado que un sistema basado en el beneficio y no en la necesidad humana le fallará a la humanidad cuando más importa. Ahora, más que nunca, tenemos que empezar a luchar por un tipo de sociedad diferente, un sistema socialista en el que las alturas dominantes de la economía se nacionalicen bajo el control y la gestión democrática de los trabajadores, y las necesidades de la gran mayoría, y no los beneficios y la codicia de unos pocos, constituyan la base de la gobernanza y la economía”.

Es con este programa que África puede transformarse. Es muy posible que, como ocurrió con la Revolución Rusa en octubre de 1917, en los próximos años el imperialismo se rompa en uno de sus eslabones más débiles. La llegada al poder de un gobierno obrero y popular pobre en un país africano que inicie la reconstrucción socialista de la sociedad y haga un llamamiento a los trabajadores y a los pobres de otros países para que lo sigan, para que derroquen a sus propios déspotas y comiencen a crear una confederación socialista voluntaria de África, no sólo transformaría el continente sino que sería una señal para que todo el mundo siguiera su ejemplo.

Ese es el desafío que hay que asumir si se quiere poner fin a un mundo de crisis perpetuas y transformar la sociedad en beneficio de la mayoría, no de la élite capitalista.

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