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Los orígenes de la Navidad y la lucha de clases

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24 de diciembre de 2021 Norman Hall, de Socialism Today (noviembre de 2021), revista mensual del Partido Socialista (CIT en Inglaterra y Gales)


A la mayoría de los socialistas no les sorprenderá saber que la Navidad es la continuación de tradiciones muy antiguas de las fiestas de mediados de invierno. Sin embargo, puede ser una sorpresa saber lo relativamente nueva que es nuestra Navidad. De hecho, hay serios argumentos para afirmar que este año sólo se cumple el bicentenario de la Navidad y no el bimilenario, aproximadamente.

Imagen: Icono bizantino del siglo X que representa a San Nicolás («Santa Claus») (Imagen: dominio público)

Fiestas de invierno precristianas

La mayoría de las civilizaciones que han existido en el hemisferio norte han tenido una fiesta de mitad de invierno de alguna forma. Mientras que las fiestas son una invención humana, el solsticio de invierno no lo es. El solsticio está determinado por la naturaleza física de nuestro planeta. Así que la primera o la raíz de la Navidad se encuentra en la propia realidad material de la vida en el hemisferio norte. Estas fiestas de invierno han estado generalmente asociadas a la fiesta.

En la época del imperio romano, la fiesta del solsticio de invierno era la Saturnalia, que celebraba la muerte y el renacimiento del sol. Se trataba de un carnaval en el que se bebía, se festejaba y se intercambiaban regalos. La civilización romana se basaba en el trabajo de los esclavos como principal medio de producción. Por lo tanto, los grandes esclavistas constituían la clase dominante.

Sin embargo, otro aspecto de Saturnalia era la inversión de roles, en la que los amos servían a los esclavos en la mesa, y un periodo de libertad de expresión y acciones (anarquía) era la norma. En este sentido, actuaba como una válvula de vapor que liberaba las presiones dentro de la sociedad. Esta «inversión de roles» persistió en menor medida en la tradición inglesa del Wassailing y el «Lord of Misrule» durante toda la Edad Media. Esta libertad o licencia teórica estaba siempre limitada, entre otras cosas por la autocensura nacida de la comprensión de que después de la fiesta el amo volvía a ser el amo.

El imperio romano integraba regularmente a los dirigentes de los pueblos conquistados en su propia sociedad, seduciéndolos con la ciudadanía y los beneficios para la élite de un estilo de vida romano. Paralelamente, Roma también integró los sistemas de creencias religiosas de sus súbditos conquistados en el suyo propio.

En el año 274 del calendario gregoriano de la era común (CE) -el equivalente numérico de la notación anno domini (AD) también utilizada- la fiesta de Saturnalia se había transformado en la celebración oficialmente reconocida de Mitra Sol Invictus (el sol invicto). Muchos aspectos de la leyenda de Mitra pueden resultar familiares: nacido el 25 de diciembre de una virgen. Nació en una cueva. El nacimiento fue presenciado por pastores y magos. Resucitó a los muertos y curó a los enfermos. Tuvo doce discípulos que representaban los signos del zodiaco. Celebró una última cena con sus discípulos antes de regresar al cielo en el equinoccio de primavera boreal. El culto incluía comidas comunes en las que se servía pan y vino a los celebrantes. Una de las limitaciones a la difusión del culto a Mitra era que era sólo masculino.

Cristianismo

Mientras tanto, la nueva religión del cristianismo fue ganando adeptos dentro del imperio romano. Comenzó como uno de los movimientos revolucionarios contra la ocupación romana de Judea. Su atractivo inicial radicaba en su apelación a los pobres, sufrientes y oprimidos de Judea, que buscaban un Mesías, un nuevo Rey David, un líder de guerra que los liberara de Roma y sus clientes locales.

La congregación cristiana estaba impregnada de los conceptos de ayuda mutua, con comidas comunitarias y fondos comunes. Pero con su difusión más allá de las fronteras de Judea, se pasó de la liberación en este mundo a la liberación en el otro, la promesa del cielo.

Sin embargo, con su promesa de una vida después de la muerte, a lo largo de los siglos siguientes, atrajo seguidores entre otros sectores de la sociedad romana, incluido el ejército y sectores de la élite. El cambio en la membresía de la iglesia trajo consigo un cambio correspondiente en su naturaleza. Se dio menos importancia a los aspectos sociales y comunitarios de la primera congregación y más al aparato de la iglesia.

Los primeros cristianos tardaron más de trescientos años en sentir la necesidad de venerar el nacimiento de Jesús. De hecho, durante todo el período primitivo, para los cristianos los cumpleaños eran, aunque se conocieran, generalmente ignorados. Lo que se consideraba importante era la fecha de la muerte y, en particular, la del martirio (días de los santos).

En el año 306 de la era cristiana, Constantino fue declarado emperador por las legiones de su ejército en York. Sin embargo, sólo fue uno de los siete aspirantes al cargo y no se convirtió en emperador único hasta el año 324. Los dieciocho años intermedios consistieron en una guerra civil casi continua entre los contendientes con alianzas cambiantes, hasta que Constantino fue el último hombre en pie.

En el año 313 de la era cristiana, Constantino, por el Imperio de Occidente, y otro contendiente, Licinio, por el Imperio de Oriente, proclamaron conjuntamente el Edicto de Milán. Fue esta proclamación la que concedió la tolerancia religiosa para los cristianos dentro del imperio. En Occidente, Constantino promulgó leyes de derechos, privilegios e inmunidades de cargas cívicas para la iglesia cristiana. En el año 321CE concedió a la iglesia el derecho de una entidad legal, de poseer propiedades. Lo que antes había sido propiedad común de la congregación pasó a ser propiedad de la iglesia.

Para ambos contendientes lo que estaba en juego era el apoyo de las legiones del ejército, en particular las compuestas enteramente por cristianos. La batalla final, en el año 324 de la era cristiana, fue entre los ejércitos de Constantino y Licinio. Según la leyenda, en esta batalla Constantino ordenó a sus tropas que pintaran un símbolo cristiano en sus escudos. Se reconoció al cristianismo como la religión oficial del imperio. Como había observado anteriormente el filósofo romano Séneca (465 d.C.), «la religión es considerada por el pueblo como verdadera, por los sabios como falsa y por los gobernantes como útil».

Al año siguiente (325 EC), Constantino convocó el Concilio de Nicea. El resultado del concilio fue una iglesia, una teología y una biblia, aceptables para el emperador. Se determinó qué libros se incluirían en la Biblia, y se dejaron fuera más de los que se incluyeron. Todo lo que estuviera fuera de la línea oficial debía ser suprimido con extrema fuerza.

Políticamente, intencionalmente o no, fue muy útil para Constantino, al final de una guerra civil, declarar que sólo había una divinidad, una iglesia, un imperio y un emperador. Y un emperador, además, aparentemente elegido por Dios -como se demostró en el combate- recibiendo como si fuera el mandato del cielo.

Constantino murió en el año 337 de la era cristiana. Ese mismo año Julio I se convirtió en Papa. Fue Julio quien declaró el 25 de diciembre como fiesta de la Natividad. Probablemente la fecha fue elegida porque tradicionalmente en el imperio romano ya era un día de celebración y fiesta. La fusión de los mitos cristianos y de Mitra era casi completa.

Así que la Navidad del 25 de diciembre fue el resultado duradero de dieciocho años de guerra civil romana.

La caída de Roma y el auge del feudalismo

A primera vista puede parecer que la caída de Roma se debió a la invasión de las llamadas tribus bárbaras a lo largo de su frontera. Sin embargo, esto no fue más que el último golpe de muerte de un imperio debilitado hasta el punto del colapso por la decadencia interna.

La teoría marxista muestra que todas las sociedades de clase contienen en su interior las «semillas de su propia destrucción». La economía romana basada en la esclavitud requería constantes guerras y conquistas para reponer la población esclava. Además, la producción basada en la esclavitud es notoriamente ineficiente. Los esclavos no tienen ningún interés en el éxito o el fracaso de una empresa. La guerra, la división (en los imperios de Oriente y Occidente) y el estancamiento económico debilitaron el imperio de Occidente. Parecía ser un premio para tomar, incapaz de defenderse.

La caída de Roma creó las condiciones para un nuevo avance. Las tribus bárbaras trajeron consigo sus propios sistemas de creencias y tradiciones, muchos de ellos anteriores al cristianismo en miles de años. Según la mitología nórdica germánica del norte de Europa, Woden u Odín, envuelto en sus pieles contra el frío invernal, no dejaba de repartir regalos en invierno. También de estas culturas del norte de Europa proceden los árboles y plantas de hoja perenne que se introducen en las viviendas como símbolo de renacimiento.

La única parte del Imperio Romano de Occidente que sobrevivió y recuperó su protagonismo fue la Iglesia Católica Romana. Una vez más, la iglesia se adaptó rápidamente a la nueva realidad y a la nueva clase dirigente. Facilitó la conversión de los líderes tribales elegidos o aclamados por toda la tribu en reyes y señores designados por Dios, es decir, por nacimiento.

La esclavitud fue sustituida como base de los medios de producción por la tierra. Los reyes poseían la tierra por la voluntad de Dios (y de la iglesia). Los señores poseían la tierra por voluntad del rey. Los siervos, el orden más bajo, estaban vinculados a la propia tierra y pasaban de un señor a otro como parte de las transferencias de tierras. La explotación de los siervos por parte de la aristocracia era muy evidente y adoptaba la forma de cuotas de trabajo. Los siervos tenían que aportar tantos días de trabajo en las tierras de su señor y el resto en su propia explotación. La producción se destinaba principalmente al consumo, tanto de los siervos como de los señores. Sólo los excedentes se llevaban al mercado para su intercambio. Una de las principales formas de lucha de clases utilizadas por los siervos para escapar de la explotación era huir a las crecientes ciudades.

Una de las utilidades iniciales de la iglesia para los nuevos regímenes fue como fuente de conocimientos y técnicas, sobre todo en la agricultura. Las grandes abadías y monasterios de toda Europa se convirtieron en centros de excelencia y de comercio, en torno a los cuales arraigaron las nuevas ciudades.

En la Edad Media, la Iglesia católica romana era el único sistema político que unificaba a las diversas dinastías enemistadas de Europa Occidental. Daba legitimidad a los reyes y a los señores, pero exigía a cambio obediencia. La desobediencia podía acarrear la excomunión, que podía ser una sentencia de muerte. De hecho, la propia Iglesia era el mayor terrateniente feudal, con un tercio de la masa terrestre.

El ascenso de los burgueses y el lenguaje de la lucha

Hasta la revolución francesa de 1789, todos los levantamientos populares, las revueltas campesinas y los movimientos revolucionarios en el Occidente cristiano tuvieron lugar rodeados de la bandera de la religión. Esto no debería sorprender a los marxistas, ya que la filosofía dominante de cualquier época es la filosofía o visión del mundo de su clase dominante. Los primeros indicios de un desafío a este dominio no llegan necesariamente como un desafío a sus intereses económicos, sino como un desafío a su filosofía.

Para la aristocracia feudal de Europa, su visión del mundo y su lugar en él estaban entrelazados con la religión cristiana expuesta por la iglesia católica romana. Así, la primera acción en el desafío revolucionario al feudalismo fue un ataque a la filosofía de la iglesia católica romana, sometiéndola a crítica y mostrando sus hipocresías. Esto se combinó con una rememoración de una edad de oro anterior más sencilla, que generalmente se apoyaba en las ideas y tradiciones comunitarias de la congregación primitiva.

La Iglesia medieval era la entidad más rica de Europa. La riqueza provenía de sus tierras (rentas y ventas de excedentes), de las cuotas del mercado, del turismo (peregrinaciones) y de los diezmos (cuotas de los miembros). Las tierras de la iglesia procedían en muchos casos de donaciones o legados de familias ricas que compraban su lugar en el cielo.

En menor escala, la iglesia vendía indulgencias o perdones de los pecados. Atrás quedó la fe bíblica de que sería «más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja que un rico entre en el Reino de los Cielos». No es de extrañar que la iglesia y la clase dirigente se opusieran, bajo amenaza de muerte, a la traducción de la biblia del latín a las lenguas cotidianas del pueblo.

Estos manifestantes o protestantes representaban a la creciente clase de comerciantes, artesanos y financieros que se enriquecían en las ciudades con el comercio de bienes y servicios. La aristocracia, para obtener estos artículos, incluidas las exóticas especias y textiles de Oriente, necesitaba dinero en efectivo. Esta necesidad de dinero en efectivo obligó a cambiar el modelo de propiedad de la tierra, basado en las «cuotas de trabajo» de los siervos, por las «cuotas de alquiler» que debían los campesinos.

Para la embrionaria clase capitalista, las limitaciones de la sociedad feudal se estaban convirtiendo en una carga intolerable. Sobre todo cuando algunos comerciantes se estaban haciendo tan ricos, si no más, como algunos aristócratas. Crearon su nueva filosofía con la idea de una relación personal directa con Dios, prescindiendo de la iglesia. Esto incluía la idea de que la voluntad de Dios era que cada persona se esforzara por superarse.

La lucha religiosa era, por tanto, un reflejo de la lucha de clases entre la antigua clase dominante de los aristócratas, respaldada por la iglesia católica romana, y la clase revolucionaria emergente, los comerciantes, los artesanos, etc., el embrión de la clase capitalista.

Como dijo Friedrich Engels, «el disfraz religioso no es más que una bandera y una máscara para atacar un orden económico que se vuelve anticuado» (Sobre la historia primitiva del cristianismo, 1894-95). Sin embargo, para los participantes, estas máscaras podían ser muy reales; no eran necesariamente conscientes, ni necesitaban serlo, de las fuerzas económicas subyacentes que daban forma a su pensamiento y acciones.

Como parte de esta lucha ideológica, el personaje que hoy conocemos como Papá Noel iba a desempeñar una serie de papeles.

Las guerras de Papá Noel

El mito de Papá Noel procede inicialmente de San Nicolás. Santa Claus es una deformación anglicista de su nombre en holandés (Sinterklaas) o en alemán (Santa Klaus). Nicolás fue un obispo griego de Myra (Turquía) que murió el 6 de diciembre del año 343 de la era cristiana. Según la leyenda, fue uno de los participantes en el Concilio de Nicea y apoyó la posición del emperador Constantino.

Durante la Edad Media, San Nicolás fue el chico del cartel de la iglesia católica. Se le celebraba como patrón de los niños (entre otros) y por su generosidad. Se decía que entregaba regalos a los niños en diciembre. Sin embargo, estos regalos llegaban en la víspera de su santo (el día de su muerte), es decir, el 5 o el 6 de diciembre, pero definitivamente no en Navidad.

En 1517, el alemán Martín Lutero fue la principal figura de la fe protestante, uno de los primeros en disputar la ideología de la iglesia católica romana y denunciar sus excesos. Era el representante de la creciente clase mercantil, pero también contaba con el apoyo de algunos príncipes alemanes, que buscaban sacudirse las restricciones y obligaciones de la iglesia.

Lutero también denunció el concepto de los santos y la oración a los mismos como intermediarios «entre el hombre (sic) y Dios». Por lo tanto, aborrecía la veneración de San Nicolás. Sin embargo, no pudo superar las limitaciones impuestas por la visión del mundo dominante en su época. Por ello, presentó un contendiente a San Nicolás. En consonancia con su nueva ideología, afirmó que el repartidor de regalos era el propio Niño Jesús (Christkind, en lengua alemana) corrompido a Kris Kringle.

Las ideas de Lutero ganaron terreno entre el oprimido campesinado alemán, que en 1524 se sublevó. Lutero, junto con la clase mercantil y los príncipes, se asustaron ante esta intromisión en su debate intelectual con la Iglesia como una amenaza para su propia riqueza. El levantamiento de los campesinos -la Guerra de los Campesinos de 1524-1525- fue aplastado sangrientamente con el pleno apoyo de Lutero y sus aliados.

En Inglaterra, por numerosas razones propias, Enrique VIII se puso a la cabeza de la Reforma Protestante. El papel que jugó la lujuria, el deseo de un heredero dinástico o el beneficio económico en la decisión de Enrique es secundario. Esto no quiere decir que el pensamiento del propio Enrique no tuviera efecto en el curso de los acontecimientos -lo tuvo-, pero no creó las condiciones subyacentes.

Enrique se apoyó en los protestantes para romper con la iglesia católica romana en 1534, con el Acta de Supremacía. Se declaró jefe de la iglesia inglesa sujeto sólo a Dios, un monarca absoluto. Una vez que rompió con Roma, pasó a tomar para sí los bienes de Roma en Inglaterra. La disolución de los monasterios, una serie de medidas confiscatorias llevadas a cabo entre 1536 y 1541, proporcionó a Enrique recursos y tierras para recompensar a sus partidarios y consolidar su posición.

Al igual que Lutero, Enrique, en la batalla política con la iglesia católica, luchó por motivos ideológicos. La celebración de San Nicolás fue prohibida en Inglaterra y se sustituyó por una personificación secular de la temporada, Papá Noel. El Papá Noel de Enrique tenía fuertes raíces paganas en los personajes del sajón Lord Frost y el vikingo Odín. De nuevo, los regalos no se entregaban en Navidad, sino en Año Nuevo.

Sin embargo, el movimiento de reforma protestante inglés no era homogéneo y estaba compuesto por diferentes alas. Por un lado, estaba el ala católica inglesa que apoyaba a Enrique en vez de al Papa como cabeza de la iglesia inglesa, pero por lo demás sin cambios. Por otro lado, estaban los seguidores del protestante francés, Juan Calvino, que adoptaron un enfoque mucho más radical.

En Inglaterra, durante la mayor parte del siglo siguiente, el protestantismo estaba en ascenso. Tras la primera victoria de una revolución burguesa en forma de guerra civil inglesa de 1642-1648, todo cambió. Se creó una «Commonwealth de Inglaterra» republicana, que en 1653 -y ahora la «Commonwealth de Inglaterra, Escocia e Irlanda»- estaba bajo el gobierno del puritano Oliver Cromwell como Lord Protector.

Los puritanos siguieron el ejemplo de Calvino, predicando una moral extrema. La nueva ortodoxia no era alegre y prohibía la mayoría de las diversiones, incluida la Navidad. Proclamaban que uno de los mandatos de Dios era «trabajar con ahínco». Mientras que, por un lado, evitaban el lujo y promovían el ahorro, por otro lado, daban a entender que el favor de Dios se manifestaba en el éxito financiero. La nueva clase capitalista victoriosa había definido su ideología.

Aunque la república fue derrocada y la monarquía restaurada, no se volvió a la monarquía absoluta del periodo Tudor y Stuart anterior a la guerra civil. El dominio del feudalismo se había roto de forma decisiva y había comenzado el dominio de la nueva clase capitalista burguesa. Sin embargo, la Navidad y el entretenimiento fueron restaurados.

El nuevo Papá Noel de la burguesía

Para evitar la persecución religiosa, antes de la guerra civil, en 1620 un grupo de puritanos partió de Plymouth hacia el Nuevo Mundo de América. Estos Padres Peregrinos llevaron consigo a América, en el Mayflower, la visión austera y sin festividades del cristianismo.

La idea de que la Navidad no tuviera un significado religioso fue inicialmente muy popular entre los industriales de América. Les permitía la excusa perfecta para no dar a los trabajadores un día libre. De hecho, tras la victoria de la revolución americana, el nuevo Congreso se reunió el día de Navidad.

Sin embargo, la Navidad llegó a Estados Unidos de contrabando en el equipaje de, en particular, los colonos alemanes a Pensilvania. La tradición navideña que trajeron fue la alemana de Kris Kringle, no la de San Nicolás.

Hacia 1800, un día de Navidad en Nueva York se parecía más a los días de la Saturnalia romana o a los «Señores del Desgobierno» de la Edad Media. La embriaguez se combinaba con los ataques físicos a la propiedad burguesa y a las personas adineradas. Tanto es así que a los disturbios navideños de 1828 en Nueva York se les atribuye el mérito de la creación del Departamento de Policía de Nueva York, el NYPD. Sin embargo, a principios del siglo XIX se produjo una tendencia generalizada en los países capitalistas a la creación de fuerzas policiales. La burguesía buscaba en todas partes reforzar su maquinaria estatal, con una nueva fuerza especializada, para protegerla a ella y a sus bienes del enemigo interior.

Mientras la clase capitalista se movía conscientemente para complementar su poder con la creación de las nuevas fuerzas policiales, estaba en marcha un proceso complementario, consciente o no, para complementar su «poder blando», con el propósito de reinventar y domesticar la Navidad.

En 1821, se publicó un libro estadounidense, El amigo de los niños. Podría decirse que es el poema «Old Santeclaus with Much Delight», incluido en este libro, el que marca el nacimiento del Papá Noel y de la Navidad que conocemos hoy. Por primera vez en la imprenta, los regalos son entregados por Papá Noel, vestido con un abrigo rojo de piel, en la noche de Nochebuena. Esto destruye el mito de que el Papá Noel vestido de rojo fue una invención de Coca Cola para su campaña de 1931. Además, este Papá Noel llega desde el Norte, en un trineo tirado por renos.

El carácter de este nuevo Papá Noel se reforzó con la publicación del poema «Twas the Night Before Christmas», en 1823, donde San Nicolás entra en las casas por la chimenea. Su trineo es tirado por los ya tradicionales renos (antes de Rudolf, por supuesto). Y su aspecto debe más a Odín que al San Nicolás de la Edad Media, con sus ropas de obispo.

La integración de los tres personajes tan característicos de la época de la Reforma en un solo personaje sólo se completó al obtener el sello de aprobación de Holywood, con el estreno de la película de 1947, Un milagro en la calle 34. Sin embargo, los creadores de este Santa reflejan la presión de la clase obrera radicalizada de la posguerra. Papá Noel, que se llama Kris Kringle, es detenido por repartir regalos en función de la necesidad, en lugar de venderlos, un crimen anticapitalista de lo más atroz. Sólo es liberado mediante un truco legal verbal, aceptado por el juez pero sólo bajo la presión de un movimiento de masas en las calles fuera del tribunal.

La historia de Papá Noel, al igual que la de la Navidad, se ha formado en el proceso de desarrollo de la sociedad y de la lucha de clases. Así, lo que hoy conocemos como Navidad es un asunto relativamente moderno de unos 200 años de antigüedad. Es una mezcla de tradiciones antiguas y modernas adaptadas a través de los tiempos para satisfacer las necesidades de la clase dominante de la época, ya sean aristócratas romanos, señores feudales o capitalistas modernos.

Sin embargo, sus raíces se remontan a los albores de la experiencia humana del invierno en el hemisferio norte. La gente se reúne en torno al fuego para calentarse y festeja para levantar el ánimo en el frío y la oscuridad; y espera el regreso del sol y la primavera.

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