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Gran Bretaña – El gobierno conservador siente la furia del electorado

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12 de mayo de 2024

Editorial de The Socialist número 1274

(Fotos: Paul Mattsson, Crown Copyright, Foro Económico Mundial)

En todo caso, la derrota que sufrieron los conservadores en las elecciones locales del 2 de mayo en partes de Inglaterra y Gales fue incluso mayor de lo previsto, ya que los votantes descargaron su furia contra el gobierno. En las elecciones parciales parlamentarias simultáneas en Blackpool Sur hubo una oscilación del 26% contra el partido conservador del primer ministro Sunak. Perdieron 474 escaños en el consejo, casi la mitad de los que disputaban. El único punto positivo para Sunak fue la victoria de Ben Houchen, el alcalde conservador de Tees Valley que enfrenta acusaciones de “corrupción a escala industrial”. Pero Houchen sólo ganó al desvincularse de su propio partido; aun así, su voto cayó un 19%.

Después de las elecciones, la ultraderechista ministra del Interior de Sunak, Suella Braverman, ha liderado el ataque contra él. Declaró que lamentaba haberlo apoyado como líder, pero también dijo: “No debemos cambiar a nuestro líder. Cambiar de líder ahora no funcionará: el momento de hacerlo llegó y pasó. El hoyo del que debemos sacarnos es el primer ministro, y es hora de que empiece a palear”.

Braverman, y probablemente los demás con ambiciones de liderazgo, preferirían que Sunak «entre en acción» y lleve al partido a la derrota en las elecciones generales previstas para finales de este año, mientras ellos siguen preparándose para la guerra civil entre conservadores. eso viene después. Teniendo en cuenta esto, en este momento no parece probable que Sunak se vea obligado a convocar elecciones generales antes del verano, aunque nada es seguro dada la frágil situación del gobierno.

Colapso conservador
Independientemente de cuándo se celebren las elecciones generales, el 2 de mayo fue una confirmación más de cuál será el resultado. El Nuevo Laborismo de Starmer fue el principal beneficiario del colapso electoral de los conservadores, como lo será en las elecciones generales. La afirmación de Sunak de que Gran Bretaña se encamina hacia un parlamento sin mayoría con el Partido Laborista como el partido más grande no es un intento serio de predicción, pero es una admisión de lo obvio: que su partido no puede evitar una derrota humillante.

Sin embargo, como explicó Peter Kellner, ex presidente de la empresa encuestadora YouGov, esto no es una repetición del período previo a 1997, cuando el Nuevo Partido Laborista Mark One de Tony Blair ganó de manera aplastante. Como explica: “La BBC estima que el apoyo laborista en las elecciones locales de esta semana equivalió al 34% en toda Gran Bretaña. En 1996, las últimas elecciones locales antes de que los laboristas regresaran al gobierno, el partido ganó el 43%”. Sin embargo, concluye, no es necesario que a los laboristas les vaya tan bien como en 1997 “para obtener una victoria cómoda” porque el voto conservador caerá mucho más.

Desilusión

Sin embargo, el creciente odio hacia los conservadores no equivale al entusiasmo por el Nuevo Laborismo conservador de Starmer. En Blackpool South, el candidato laborista obtuvo casi 2.000 votos menos que los laboristas en 2019, registrando su resultado más bajo en el distrito electoral desde 1983. En las elecciones locales, el apoyo a los laboristas de hecho cayó un punto desde 2023.

El otro partido dominante del establishment, los Demócratas Liberales, tampoco logró avances significativos en general. Aumentaron su número de concejales en 104, pero su porcentaje de votos se mantiene en torno al 10%, y varias zonas “conservadoras tradicionales” –como Rushmore en Hampshire– se volvieron laboristas en lugar de liberales demócratas.

Lo más importante es que las elecciones fueron otra demostración de la profundidad de la desilusión con todos los principales partidos capitalistas. Muchos votantes se quedaron en casa. Otros, sin embargo, expresaron su enfado votando a partidos que consideraban antisistema. En la derecha, Reform UK obtuvo una media del 12%, frente al 7% en 2023, en la décima parte de los escaños que ocupaban, pero solo consiguió la elección de dos nuevos concejales.

Ganancias verdes
Sin embargo, los mayores votos antisistema fueron hacia la izquierda. El aumento de votos para el Partido Verde, que obtuvo 181 concejales, representa principalmente una búsqueda por parte de los votantes de una alternativa contra la austeridad y la guerra al Partido Laborista de Starmer. Pero en realidad los Verdes no son tal cosa. Algunos socialistas se han unido a los Verdes, pero como partido aceptan las limitaciones del sistema capitalista. Donde los Verdes han estado en el poder a nivel local, han implementado austeridad.

En las elecciones generales de 2019, los Verdes llegaron a un acuerdo electoral con los Demócratas Liberales –que formaron parte del gobierno de coalición de austeridad de 2010-2015– retirándose por ellos en 40 escaños; sin embargo, se opusieron a Jeremy Corbyn y otros candidatos laboristas de izquierda. Esta vez se niegan a dimitir en Islington Norte, donde se espera que Jeremy Corbyn se postule como independiente de izquierda, del mismo modo que se opusieron a Jamie Driscoll, el independiente de izquierda que se presentó como alcalde del noreste.

La posición de los independientes
Los independientes también lograron avances en estas elecciones locales, con 93 concejales adicionales en esa categoría. La etiqueta “independiente”, por supuesto, no dice nada sobre la política o el historial del candidato. Si bien algunos eran ex populistas conservadores de derecha, otros, en particular Jamie Driscoll, que obtuvo 126.652 votos, el 28%, para alcalde del noreste, formaban parte de la izquierda obligada a abandonar el Partido Laborista bajo Starmer.

Otros también eran buenos activistas, a menudo de origen musulmán, que se oponían al ataque contra Gaza. Otros más, en áreas con grandes poblaciones de origen musulmán, fueron anteriormente políticos laboristas de carrera que, bajo la presión de sus electorados, rompieron con los laboristas y se presentaron como independientes. Eso es bienvenido, pero sólo si también rompen con la implementación de los recortes conservadores por parte del Partido Laborista y comienzan a defender a las comunidades de clase trabajadora que representan. Sin embargo, incluso los mejores independientes se presentan como individuos, en lugar de representantes de los intereses colectivos de la clase trabajadora que vamos a necesitar desesperadamente en las cámaras del consejo y el parlamento bajo el próximo gobierno.

Cualquiera que sea el resultado exacto de las elecciones generales, nos dirigimos hacia un gobierno liderado por Starmer. Millones de personas votarán por el Partido Laborista porque lo ven como el mejor medio para deshacerse de los conservadores, y habrá un gran alivio cuando finalmente sean expulsados. Pero ya está claro que el Partido Laborista de Starmer no beneficiará a los intereses de la mayoría de la clase trabajadora.

Compromiso de derechos de los trabajadores de Starmer
Correctamente, Sharon Graham, secretaria general del sindicato Unite; Mick Lynch, secretario general del sindicato Rail Maritime and Transport; y Matt Wrack, secretario general del Sindicato de Bomberos y actual presidente del TUC, han advertido públicamente a Starmer que no haga retroceder los muy limitados “derechos de los trabajadores” que se han prometido. Deberían ir más allá y aumentar la presión sobre Starmer para que se comprometa con otras medidas que mejorarían los derechos de los trabajadores, incluido el aumento del salario mínimo según la exigencia del TUC de 15 libras la hora, la derogación de todas las leyes antisindicales (no sólo la Compromiso de la Ley de Sindicatos de 2016 y nacionalización de Tata Steel y Royal Mail.

El Partido Laborista de Starmer, como cualquier gobierno procapitalista, podría verse obligado a hacer concesiones bajo la presión masiva de la clase trabajadora. Sin embargo, para lograrlo, el movimiento sindical tendrá que estar preparado para emprender acciones industriales contra el Partido Laborista de Starmer, como lo ha hecho contra los conservadores. Y también necesitará su propia voz política independiente.

La semana pasada, el ex ministro de Salud conservador, Dan Poulter, pasó a los escaños laboristas confiando en que “gracias a Keir Starmer, el Partido Laborista ha cambiado fundamentalmente. El Partido Laborista de 2019”, como declaró acertadamente, “ha quedado relegado a la historia”. El aumento del apoyo a los Verdes y a los independientes pacifistas y antiausteridad es una señal de la búsqueda de un partido que, como mínimo, defienda el tipo de programa (que incluya la construcción masiva de viviendas municipales, controles de alquileres, eliminación de las tasas de matrícula, y la nacionalización de Royal Mail, las empresas de suministro de energía y más, algo que Starmer ha «consignado a la historia».

Postura electoral general de los trabajadores
A medida que crece la ira por la defensa de los intereses de los capitalistas por parte del gobierno de Starmer, también crecerán las demandas para que los sindicatos afiliados dejen de financiar al Partido Laborista y comiencen a construir un nuevo partido. Lo que se necesita es un partido obrero democrático de masas, basado en la clase trabajadora organizada, con políticas socialistas.

No es probable que eso se logre antes de las elecciones generales, pero ahora se pueden tomar más medidas para preparar el terreno. Es muy posible que un bloque de parlamentarios trabajadores, incluido Jeremy Corbyn y otros, pueda ser elegido y desde el primer día obligue a Starmer a al menos mirar por encima de su hombro izquierdo.

TUSC
En estas elecciones, el Partido Socialista se presentó como parte de la Coalición Sindicalista y Socialista (TUSC). TUSC es una coalición electoral cofundada por el fallecido Bob Crow, entonces secretario general del sindicato de trabajadores del transporte RMT. Su objetivo principal es permitir que los sindicalistas, activistas comunitarios y socialistas que luchan por un nuevo partido de trabajadores de masas presenten candidatos contra los políticos del establishment pro austeridad bajo una bandera clara. En el 10% de los escaños del consejo donde ocupaba TUSC, los votantes tuvieron la oportunidad de apoyar a un candidato claramente contrario a la austeridad y a la guerra.

No es casualidad que estos hayan sido los mejores resultados de TUSC desde su relanzamiento en 2020 tras la derrota de Corbyn dentro del Partido Laborista. En total, TUSC logró más de 40.000 votos el 2 de mayo. En las elecciones locales, tuvo un récord posterior al relanzamiento: 46 candidatos obtuvieron el 5% o más, diez de ellos obtuvieron más del 10% y dos (la miembro del Partido Socialista Nadia Ditta en Southampton Bevois y Hasan Tunay en Deepdale, Preston) obtuvieron más del 30%. En el escaño del noreste de la Autoridad del Gran Londres de Londres, la candidata Nancy Taaffe aumentó su voto de 3.236 a 5.595. La candidata del TUSC a la alcaldía de Salford, Sally Griffiths, obtuvo 2.681 votos, un 5,4%. (Para obtener un informe completo sobre las votaciones del TUSC, consulte www.tusc.org.uk)

Si bien los resultados del TUSC fueron todavía modestos, apuntan hacia la creciente búsqueda de una alternativa socialista al Nuevo Laborismo de Starmer, incluso antes de la llegada de un gobierno liderado por Starmer. También son una demostración positiva de los beneficios de la colaboración democrática entre diferentes fuerzas, en torno a un programa mínimo contra la austeridad, en el que los sindicalistas desempeñan un papel central.

No todas las fuerzas de izquierda que se presentaron a estas elecciones lo hicieron bajo el paraguas del TUSC. De los que se mantuvieron fuera de él, el más importante fue el Partido de los Trabajadores, que se sientan como observadores en el comité directivo del TUSC, pero están fuera de su paraguas. Obtuvieron un total de 27.000 votos y cuatro concejales elegidos. El Partido de los Trabajadores ha comenzado a anunciar posibles candidatos para las elecciones generales. Sin embargo, maximizar la fuerza de la voz de los trabajadores independientes en las elecciones generales no se logrará mediante declaraciones unilaterales de ninguna organización. En cambio, será necesario que se lleven a cabo debates entre organizaciones sindicales y socialistas a nivel local para coordinar el desafío de las elecciones generales. El enfoque “general” de TUSC está diseñado para facilitar este método.

El 2 de mayo se dieron pasos modestos pero importantes en la lucha por la representación política de la clase trabajadora. Ahora ha comenzado la batalla para aprovechar eso en las elecciones generales y ayudar a preparar a la clase trabajadora para las tormentas que se avecinan bajo el gobierno de Starmer.

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