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Inundaciones en el este de Australia: un desastre que podría haberse evitado

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14 de marzo de 2022

John Gowland, Militant Left (Comité por una Internacional de Trabajadores)

[Imagen:La devastación de las inundaciones en Australia (foto: dominio público)]

Las inundaciones en toda la costa oriental de Australia fueron y siguen siendo un desastre. En su mayor parte, a mediados de marzo, las inundaciones están empezando a disiparse. Pero han dejado consecuencias devastadoras. La ciudad de Brisbane, en Queensland, y el norte de Sidney, en Nueva Gales del Sur, han sufrido grandes inundaciones, las peores registradas en la historia de Australia. Muchas ciudades han sido arrasadas y muchos han perdido sus casas, sus coches y todos sus objetos personales. Se ha informado de 22 muertes y de las terribles consecuencias para las miles de residencias de la costa este, no sólo en lo inmediato sino a largo plazo. Hubo escasez de alimentos y se cerraron mil escuelas. En el valle de Hawksbury-Nepean, una cuarta parte de las propiedades fueron declaradas inhabitables.

La mayoría de los científicos ya no dudan de que el calentamiento global es una realidad.

Las secuelas a largo plazo de las inundaciones en Australia durarán algún tiempo. Los desbordamientos de aguas residuales han dejado aguas peligrosas para beber o incluso nadar, causando enfermedades gástricas e infecciones oculares. Ahora hay advertencias de no tocar el agua y mantenerse alejado si se puede.

Respuesta del gobierno a las víctimas de las inundaciones

La ayuda gubernamental de menos de 1.000 millones de dólares para las víctimas de las inundaciones en toda Nueva Gales del Sur es lamentable en comparación con lo que necesitan las familias.

Lo máximo que puede recibir la gente es el equivalente a la tasa de JobSeeker (prestación por desempleo) de 629,50 dólares australianos por quincena (352GBP o 460 dólares estadounidenses). Hay otras ayudas que se pueden solicitar pero, en total, siguen siendo muy pequeñas. De nuevo, esta mísera cantidad está muy por debajo de lo que se necesita para mantener a las familias, ya que el salario medio en Australia ronda los 3.000 dólares australianos por quincena. También hay enormes discrepancias geográficas: un lado de la calle se considera zona catastrófica y el otro no.

En Australia ha habido inundaciones durante décadas, pero ninguna tan grave como la actual. Sin embargo, con la creciente evidencia del calentamiento global, no hay excusa para que estas inundaciones hayan tenido lugar.

Una mujer sostiene a su bebé durante las inundaciones de Lismore, al norte de Nueva Gales del Sur

Lo que se podría haber hecho y lo que hay que hacer

Todas las presas de la zona están al 100% de su capacidad y desbordadas. Y ya han estado en esta situación antes. Algunas se construyeron hace cien años. Lo que debería haberse hecho es planificar y poner en marcha presas más amplias y rutas de desbordamiento del agua.

La única manera es iniciar un programa masivo de estructuras de presas para hacer frente a cualquier evento. Podrían ser incluso estructuras subterráneas, donde habría impactos negativos en las comunidades y en la vida silvestre. Pero no deberían ser presas «ordinarias». Construidas de dos en dos e interconectadas, podrían utilizarse para aprovechar la energía limpia, levantando una presa de otra con energía verde, y alimentando plantas de energía, a medida que las lluvias suben y bajan. Incluso las presas existentes y los sistemas de escorrentía de seguridad por desbordamiento deberían contar con construcciones de energía hidroeléctrica. De este modo, todos los sistemas de agua podrían utilizarse para la generación de energía.

¿Se hará esto?

El capitalismo australiano no puede concebir un plan así. Los partidos y gobiernos estatales y federales a corto plazo nunca planificarían un programa de este tipo que durará décadas y requerirá una financiación adecuada. No hay beneficios para la industria privada, por lo que este plan no se llevará a cabo.

Los dos partidos conservadores, el Partido Laborista Australiano y el Partido Liberal, nunca se comprometerían con un programa de este tipo para salvar vidas y generar una cantidad masiva de energía limpia. Si no hay beneficios, no se puede». El capitalismo se basa en la búsqueda del beneficio privado. Así que podemos esperar que las sequías, los incendios y las inundaciones no hagan más que aumentar con el avance del calentamiento global.

Sólo una sociedad socialista, con una verdadera democracia cotidiana y la propiedad común de los mayores bancos, minas e industria, podría planificar un futuro así y atender las necesidades del pueblo australiano.

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