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Egipto: La crisis económica debilita al presidente dictatorial Sisi

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13 de julio de 2023 David Johnson

Comité por una Internacional de Trabajadores CIT

Imagen: Presidente Sisi (Foto: CC)

La economía de Egipto va de mal en peor. Como resultado, los trabajadores y los pobres sufren aún más. Los precios de los alimentos se dispararon un 59% en mayo, obligando a muchos a una sola comida al día. Incluso las familias de clase media han tenido que reducir la carne, los huevos y los productos lácteos.

Después de que la pandemia golpeara la industria turística clave de Egipto y las remesas enviadas a casa desde los egipcios que trabajaban en el extranjero, durante un tiempo la economía se mantuvo gracias a la entrada de dinero especulativo atraído por las altas tasas de interés. Entonces sus principales proveedores de trigo y turistas, Rusia y Ucrania, entraron en guerra reventando este globo de la especulación.

Se sacaron $20 mil millones de las reservas de moneda extranjera de Egipto a los llamados «refugios seguros» después de que comenzó la guerra. El gobierno se vio obligado a devaluar la libra egipcia tres veces durante 2022 y pidió un préstamo de 12.000 millones de dólares al FMI, teniendo finalmente que conformarse con 3.000 millones de dólares.

El préstamo del FMI vino con condiciones estrictas adjuntas: mayor devaluación (que conduce a más inflación); austeridad recortes en el gasto público (incluyendo combustible subsidiado y alimentos básicos); una desaceleración de los grandiosos proyectos de infraestructura del presidente Abdel Fattah al-Sisi (incluida la nueva ciudad capital en construcción); y la privatización de muchas industrias, incluidas las que pertenecen y son administradas por las fuerzas armadas.

En crisis recientes, el gobierno de Sisi pudo depender de los rescates de Arabia Saudita y los estados del Golfo, ricos en petróleo. Esta vez han estado menos dispuestos a ayudar a su vecino más grande. “Los qataríes están dispuestos a poner el dinero, pero debe ser una inversión inteligente, debe generar dinero o, en algunos casos excepcionales, al menos alcanzar el punto de equilibrio”, informó el Financial Times (Londres, 29 de abril de 2020). “No tirarán el dinero simplemente. . . están tratando de encontrar la oportunidad adecuada”. Qatar se ofreció a comprar empresas estatales, cerrando tratos duros sobre sus valoraciones. Se han identificado 32 empresas para la venta y se esperaba que se vendieran por valor de $ 2 mil millones antes del 30 de junio.

Más de la mitad de todo el gasto público (56%) es ahora el pago de la deuda. Pero el gobierno recauda casi la mitad (49%) de sus ingresos mediante nuevos préstamos. Puede que no se necesite otra pandemia o guerra para derrocar este acuerdo inestable. “En cuestión de meses, el país podría verse obligado a elegir entre cumplir con los pagos de su deuda y alimentar a los muchos egipcios pobres que dependen del pan subsidiado por el gobierno”. (Tiempos de Nueva York 13.6.23)

Sisi está tratando de encontrar el equilibrio entre las demandas de los acreedores y obtener más del dinero que su gobierno necesita desesperadamente, al mismo tiempo que mantiene el apoyo de los altos mandos de las fuerzas armadas. Después de retirarse de las fuerzas, son recompensados ​​con cargos directivos y puestos ejecutivos bien pagados en empresas propiedad de militares. Sisi también quiere el apoyo de los trabajadores empleados en la construcción y otras industrias involucradas en sus megaproyectos de construcción, así como de aquellos que dependen de los salarios de estos trabajadores.

Cuando Sisi y sus compañeros oficiales superiores tomaron el poder por primera vez, la mayoría de los capitalistas egipcios se unieron para apoyar su régimen. Prometió estabilidad después de las revueltas y levantamientos masivos que tuvieron lugar entre el derrocamiento del presidente Hosni Mubarak en enero/febrero de 2011 y la caída del presidente de la Hermandad Musulmana Mohamed Morsi en julio de 2013.

Diez años más tarde, el círculo de compinches comerciales de Mubarak, que se había beneficiado del patrocinio de su familia, se siente más resentido por haber sido expulsado por empresas propiedad de las fuerzas armadas. Es posible que Sisi no pueda confiar en su apoyo continuo cuando se desarrolle una futura oposición masiva.

Las multinacionales extranjeras, como BNP Paribas, Toyota y Vodafone, se han retirado de Egipto en los últimos años. “El clima político restrictivo económico y represivo fueron factores”, según Associated Press (12.4.23). No es la represión a los huelguistas oa los activistas por la democracia lo que preocupa a los directores de estas corporaciones, sino que hasta empresarios adinerados han sido encarcelados. El padre y el hijo, propietarios de la empresa láctea más grande de Egipto, Juhayna, fueron acusados ​​en 2020 y 2021 de ser miembros de una “organización terrorista”, es decir, la proscrita Hermandad Musulmana, después de negarse a entregar las acciones de la empresa al gobierno. Fueron liberados de prisión este enero.


Sisi bajo presión

La división en desarrollo entre sectores de la clase capitalista y altos oficiales militares refleja un reconocimiento creciente de que la ‘estabilidad’ de la última década está llegando a su fin. La crisis económica, la pandemia y la guerra entre Ucrania y Rusia significan que los métodos de gobierno anteriores de Sisi ya no funcionan. Tanto los capitalistas como los altos funcionarios temen un regreso de la acción obrera en masa, como en los últimos años del régimen de Mubarak.

Entre 2006 y 2011, la mayor ola de huelgas en la historia de Egipto vio desafíos crecientes a la dictadura de Mubarak, que los sindicatos estatales, la policía, las prisiones y la tortura no pudieron detener. Los trabajadores ganaron en confianza, perdiendo el miedo a actuar, inspirando y siendo inspirados por el creciente movimiento por los derechos democráticos. Eventualmente, la chispa del levantamiento masivo de Túnez en diciembre de 2010 encendió el levantamiento de enero de 2011, poniendo fin al gobierno de 30 años de Mubarak después de 18 días.

Sisi restableció la represión estatal, incluso más dura que bajo Mubarak. Los líderes de la huelga han sido encarcelados y despedidos. Los medios independientes han sido cerrados. Las personas han sido arrestadas después de que la policía las detuviera en la calle para verificar los «me gusta» de las redes sociales en sus teléfonos. La tortura en las comisarías y prisiones es un uso generalizado. Se calcula que unos 60.000 presos políticos están encerrados, a menudo sin juicio ni acceso a abogados. 538 personas fueron condenadas a muerte en 2022, sin juicios justos.

Pero al necesitar financiamiento extranjero y sentir una creciente oposición dentro de Egipto, Sisi ha estado tratando de parecer un poco más conciliador. En el último año han sido liberados 1000 presos políticos, aunque también se han producido nuevas detenciones. Un «diálogo nacional» sin dientes, anunciado en abril de 2022, finalmente comenzó este mayo. Figuras de la oposición cuidadosamente seleccionadas obtienen una plataforma para discutir con representantes del gobierno. La Hermandad Musulmana, varios liberales (y, por supuesto, cualquier representante genuino de los trabajadores) no están invitados. Se excluyen temas como la constitución de Egipto, cuestiones de seguridad y política exterior.

Mientras tanto, como una señal de que “negocios como de costumbre”, docenas de matones identificados del Mustaqbal Watan (Partido del Futuro de la Nación), que apoya al gobierno, atacaron violentamente el conteo electoral del Sindicato de Ingenieros. En representación de ingenieros profesionales, el actual jefe del Sindicato, Tarek el-Nabarawy, tiene vínculos con la oposición política. Los miembros de Mustaqbal Watan habían convocado un voto de ‘no confianza’, pero el noventa por ciento de los miembros lo rechazaron, a pesar de que miles de empleados gubernamentales en el Sindicato fueron transportados y se les dio una comida gratis. El conteo fue interrumpido, las urnas rotas y las papeletas de votación destruidas.

Días después, el ‘diálogo nacional’ fue suspendido luego de apenas un mes, supuestamente después de que una tormenta de arena dañara el edificio donde se desarrollaban las conversaciones. Sisi está atrapado entre querer ampliar su base de apoyo y, al mismo tiempo, no sentirse lo suficientemente seguro como para hacer concesiones democráticas genuinas.

La clase trabajadora potencialmente poderosa aún tiene que hacer sentir su presencia en esta situación. Las huelgas reportadas a principios de este año aún no han dado lugar a un movimiento más amplio. La combinación de fuerzas de seguridad y sindicatos controlados por el estado hace que sea muy difícil que los trabajadores tomen medidas, pero como lo demostraron los cinco años anteriores al levantamiento masivo que condujo al derrocamiento de Hosni Mubarak, cuando los trabajadores toman medidas masivas, incluso la represión más fuerte no puede detener su movimiento.

Construir el núcleo de sindicatos independientes puede preparar para futuras huelgas. Es necesario sentar las bases para un futuro partido obrero de masas con un programa revolucionario para el cambio socialista y los derechos democráticos. Discutir el programa, la estrategia y las tácticas que ganarán el apoyo de la clase trabajadora y otras capas oprimidas es una preparación vital para un Egipto socialista como parte de un Medio Oriente y África del Norte socialistas.

 

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