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China: la crisis del coronavirus sacude el régimen

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En todo el mundo, el número de muertos e infectados por el coronavirus parece haber alcanzado un peak. Pero persisten los temores de que un gran número aún podría morir debido a la imposibilidad de saber, antes de que se desarrollen los síntomas, que alguien está portando el virus.

Clare Doyle

Comité por una Internacional de los Trabajadores, CIT.

 

En Gran Bretaña, se han diagnosticado nueve casos, incluido uno en un evento al que asistieron 250 personas, incluidos miembros del Parlamento y el Ministro de Transporte. Pero hasta ahora no se han reportado muertes. En Francia, ha habido una muerte: la de un ciudadano chino. En otras partes de Europa y los Estados Unidos hasta ahora nadie ha muerto. En Asia, donde ha habido varias muertes, se han reportado algunos casos nuevos. El destino de cientos de pasajeros de todo el mundo en el crucero Diamond Princess atracado en Yokohama está causando una creciente preocupación.

En la propia China, el número total de muertes se vio agravado por la lentitud de las autoridades para reaccionar en las etapas iniciales del brote. En las primeras seis semanas de 2020, alrededor de 1,800 murieron y se sabía que 68,000 más estaban infectados. Lo que parecía un «pico» masivo en el número afectado por el nuevo Covid-19 al final de la segunda semana de febrero se debió a una redefinición de lo que se considera infectado por el virus. Ahora se informa que la tasa de muertes que ocurren en China se está desacelerando. Pero la escasez de equipos básicos, como máscaras, agrava el problema.
En Hong Kong, donde la ira contra el régimen chino ya está en ebullición, ha habido manifestaciones masivas e incluso huelgas de personal médico que exige que las fronteras con China continental estén completamente selladas.

Economía

La crisis del coronavirus, dentro de China o en todo el mundo, está lejos de terminar. Ya ha cobrado un precio mayor que la epidemia de SARS (Síndrome respiratorio agudo y grave)  de 2002-3 que comenzó en China. Muchos eventos, conferencias y encuentros deportivos se están posponiendo. Partes importantes de la economía china están estancadas con un efecto negativo en las industrias de otros países y en los precios mundiales del cobre, el petróleo y el gas. Existen temores justificados por los efectos sobre la salud del capitalismo mundial en su conjunto, que apenas se ha recuperado desde la crisis de hace más de una década.

La economía china solo es superada por el tamaño y la influencia de los Estados Unidos, pero incluso antes de la actual represión de la actividad económica y el comercio, su tasa de crecimiento se estaba desacelerando. La emergencia de Coronavirus ejercerá una gran presión sobre los recursos estatales, con grandes avances en los cofres estatales.
La forma en que un gobierno reacciona ante el desastre, natural o provocado por el hombre, puede provocarlo o deshacerlo. China es un país vasto, con la población más grande del mundo, pero en el que una máquina estatal multimillonaria sofoca la iniciativa y teme la voz de la gente. Una élite capitalista pequeña pero muy rica gobierna en nombre del «comunismo», pero generalmente opera de acuerdo con las leyes del mercado. Temerosa de perder su posición, esta plutocracia no soporta democracia ni críticas desde abajo, y mucho menos elecciones democráticas o protestas pacíficas. El año pasado en Wuhan, las fuerzas estatales atacaron violentamente días de protestas callejeras por la ubicación de un incinerador cerca de las casas de las personas.

El retraso exacerba la crisis

Incluso antes de finales del año pasado, un profesional médico solitario intentó advertir a las autoridades en Beijing que se estaba gestando una epidemia potencialmente mortal. Sus hallazgos fueron suprimidos y otros médicos en Wuhan también fueron silenciados. El tiempo y los recursos no se movilizaron de inmediato para contener el virus. Pasaron siete semanas antes de que Wuhan, una ciudad tan grande como Londres, y toda la provincia de Hubei, con una población de 58 millones, fueran finalmente «bloqueadas».
Cuando el «denunciante», el Dr. Li Wenliang, fue víctima de la enfermedad y murió el 7 de febrero, estalló la ira popular. Incluso la Corte Suprema del país criticó a la policía de Wuhan por castigar al Dr. Li y a otros siete médicos que dieron la alarma en línea. Millones de publicaciones en Weibo repitieron los hashtags «Queremos libertad de expresión» y «exigimos libertad de expresión».

Una canción revolucionaria bien conocida de Les Miserables: «¿Escuchas a la gente cantar?» – se volvió viral como una forma de protesta ante las autoridades por la muerte de Li y su incompetencia. Destacados académicos y comentaristas se han unido a la protesta contra la supresión de noticias y la lentitud del presidente del país para hacer declaraciones públicas. Como tan a menudo en las sociedades autoritarias, fueron los funcionarios de menor rango cuyas carreras llegaron a un abrupto final.


Una vez que entró en acción, muchas personas quedaron impresionadas por la velocidad y la eficacia con las que pudo movilizar los recursos humanos y materiales para construir hospitales. Aunque esto se basó en el mando burocrático y las condiciones espantosas para esos trabajadores, indica algo de lo que podría ser posible en una economía socialista planificada, en base al control democrático y las condiciones decentes para los trabajadores.

Pero la pregunta en la mente de muchos es si la negación inicial del problema por parte del gobierno y el castigo de quienes dieron la alarma tendrán consecuencias políticas importantes.

Como Yu Jie, investigador de Chatham House, escribió en el Financial Times: “La tendencia de los burócratas a minimizar las crisis está profundamente arraigada. E, irónicamente, el reciente impulso del liderazgo del partido para una mayor responsabilidad burocrática y su promesa de un castigo más estricto para aquellos que adoptan un enfoque de «hacer poco» también han contribuido al hábito de encubrir los desastres «. (20/06/20) Pero Peter Francopan del Sunday Times advierte: «Por ahora, uno sería valiente para hacer predicciones de un cambio social y político radical en China como resultado del Coronavirus». (De hecho, incluso la semana pasada, se produjeron nuevos arrestos y desapariciones de críticos y los «refugiados» de la dictadura previeron una vida en el exilio).

¿Chernobyl?

Se han hecho comparaciones con la confusión inicial y el encubrimiento en el momento del horrible desastre en la planta de energía nuclear de Chernobyl en Ucrania el 26 de abril de 1986. Ucrania era parte de la llamada Unión Soviética, dirigida por un gran burocracia hinchada en Moscú.

Las estimaciones han puesto el número de muertes y defectos de salud a largo plazo en decenas de miles. Por un lado, se expuso una cultura de seguridad deficiente generalizada. Por otro lado, el estado emprendió una operación masiva de contención y descontaminación, que involucró a un cuarto de millón de trabajadores de la construcción. Según Mikhail Gorbachev, el jefe de gobierno de la Unión Soviética en ese momento, el costo de la operación de limpieza fue el equivalente a $ 35.7 mil millones que prácticamente llevó a la bancarrota a la URSS.

La sugerencia de que Chernobyl deletreó el principio del fin para la economía estatal burocrática en la URSS no es toda la historia. Ciertamente, como en China hoy, fue una exposición espantosa de todo lo que estaba mal con el gobierno de una casta inexplicable y privilegiada en la sociedad. Pero hay muchas diferencias significativas. Gorbachov encabezó una economía de propiedad estatal que se estaba paralizando, hambrienta durante décadas del oxígeno del control y la gestión de la economía planificada por parte de los trabajadores.

Hoy en China, las estadísticas aún no son confiables y los zig-zags tienen lugar en lo que el estado dictatorial decide sobre la banca, el comercio y la economía. Pero China no es el estado que fue durante décadas después de la llegada al poder de Mao Tse Tung, con una economía nacionalizada. La privatización se ha llevado a cabo ampliamente. El ejecutivo del país está formado por oligarcas extremadamente ricos. Su principal preocupación es mantener el poder sin una explosión desde abajo.

La ira por el manejo del escándalo de Coronavirus ha traído a la superficie un resentimiento latente contra el gobierno dictatorial de la élite, escondiéndose detrás del llamado Partido Comunista. En los últimos años ha habido innumerables «incidentes» denunciados y no denunciados de protestas en el lugar de trabajo y la comunidad, incluidas huelgas. También ha habido explosiones de ira contra la falta de democracia en las autoridades locales y regionales.

En este sentido, aunque la sociedad china de hoy tiene un carácter de clase diferente al de la URSS en la época de Chernobyl, el brote de Coronavirus y la forma en que se maneja podrían actuar como un punto de inflexión en la política china. El gobierno de Xi Jinping ya ha sido severamente desacreditado. La protesta puede pasar de los medios de comunicación en línea a las calles de las vastas ciudades de China y reflejarse en una adhesión de confianza entre los trabajadores en las vastas fábricas de este gigante económico.

Las próximas semanas de una grave recesión económica y la continua incompetencia en el manejo de una epidemia mortal podrían marcar el comienzo del fin para el actual jefe de estado y algunos de su equipo. Queda por ver si se produce una lucha generalizada por los derechos democráticos y si se desarrolla un repunte en las huelgas.
Vuelva a atar el nudo histórico

La ciudad de Wuhan se encuentra en el corazón de China, a orillas del gran río Yangtse. Tiene una historia orgullosa. Es donde se dispararon los primeros disparos en el derrocamiento del imperio chino en 1911. Fue el escenario de heroicas huelgas de masas y levantamientos de trabajadores y campesinos durante la revolución de 1926-27, traicionada a las manos de Chiang Kai Shek por Stalin . Su población celebró masivamente la eliminación del latifundismo y el capitalismo bajo Mao después de la Segunda Guerra Mundial. Los trabajadores en Wuhan también lucharon por lo que vieron como democracia obrera en el momento de la «Revolución Cultural» en los años 60.


Hoy, la gente de Wuhan está luchando por encontrar una manera de enfrentarse a los gobernantes incompetentes e interesados ​​en Beijing. Ellos, junto con todos los trabajadores y jóvenes, necesitan sindicatos y partidos independientes que se opongan al capitalismo burocrático con demandas de derechos democráticos – libertad de expresión, de reunión, de prensa, de organización (sindicatos y partidos) – y para elecciones al nivel local y nacional donde pueden presentar el caso para un socialismo democrático genuino.

Una lucha de esta naturaleza es vital: limpiar el gobierno en todos los niveles de burócratas y sapos y elegir representantes que estén sujetos a destitución cuando no implementen decisiones democráticas y que vivan con el mismo salario que los trabajadores. La lucha debe ser emprendida audazmente por la restauración de la propiedad pública, esta vez bajo el control y la gestión democrática de los trabajadores.

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