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Francia: La crisis de Covid-19 expone la codicia capitalista

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por Virginie Prégny.
Gauche Révolutionnaire, CIT en Francia.



Los primeros casos de Covid-19 aparecieron en Francia, a finales de enero, pero el gobierno esperó hasta marzo para tomar la epidemia en serio, después de que ya había sido declarada como pandemia por la Organización Mundial de la Salud el 11 de marzo.

La semana anterior, mientras la epidemia se extendía rápidamente, el Presidente Emmanuel Macron fue filmado yendo al teatro con su esposa y diciendo: “La vida continúa. No hay razón, excepto para las personas vulnerables, para cambiar nuestros hábitos de salir”. En el mismo sentido, el Ministerio de Educación excluyó firmemente el cierre de escuelas, y el nuevo Ministro de Salud explicó que no servía de nada hacer pruebas a todo el mundo y que las máscaras no eran necesarias.

Ahora, Macron ha declarado al país “en guerra” en su discurso televisivo, cuando anunció la cuarentena, ya que el gobierno ha estado tratando de ponerse al día con su flagrante mala gestión de la crisis. El número de muertos ha superado la marca de 10.000 y los científicos dicen que probablemente no se ha alcanzado todavía el peak, pero los servicios de salud y los hospitales ya están desbordados. El retraso en la adopción de medidas serias para hacer frente a la epidemia, a saber, la generalización de las pruebas y la distribución de mascarillas, ha empeorado la crisis. Sobre todo, la crisis pone de manifiesto cómo décadas de ataques neoliberales han hecho estragos en sectores clave como la salud, la educación, la distribución y la investigación. La privatización y la mercantilización de los servicios esenciales, dirigidas por la codicia capitalista, han debilitado la capacidad del Estado para reaccionar en situaciones de emergencia.

Macron hablando por televisión, anuncia la extensión de la cuarentena.

Un “golpe de Estado sanitario”!

Los intereses de clase están siendo crudamente expuestos ya que el gobierno ha declarado un “estado de emergencia sanitaria”. A través de un conjunto de ordenanzas (que permiten al gobierno prescindir del consentimiento del parlamento), han demostrado que están más preocupados por la salud de los capitalistas que por la de los trabajadores. Por un lado, están abrumados por la situación, pero por otro lado, aprovechan la crisis de manera oportunista para imponer su programa capitalista. La mayoría de las medidas están destinadas a minimizar las consecuencias económicas negativas para los patrones. Por ejemplo, el Estado pagará el 60% de la indemnización por desempleo parcial (entre el 84% y el 100% del salario de un empleado), lo que significa que los salarios de los trabajadores serán pagados principalmente por los impuestos de los trabajadores. Se supone que estas medidas evitarán que los patrones realicen enormes despidos.

Las pequeñas empresas podrán aplazar sus facturas (alquiler, energía, condiciones de los préstamos), y tendrán un acceso más fácil a los préstamos; si no pueden pagar, lo hará el Estado. Y la guinda del pastel es que los derechos laborales han sido severamente atacados. A los jefes se les permite ahora obligar a los empleados a tomar sus vacaciones (aunque no puedan ir a ninguna parte), así que no podrán tomarlas cuando termine la cuarentena. En los sectores considerados esenciales, los empleados pueden ser obligados a trabajar hasta 60 horas semanales, en comparación con las 48 horas anteriores a la crisis de Covid. El tiempo reglamentario entre turnos se ha reducido de 11 a 9 horas.

Se supone que estas medidas son temporales hasta el 31 de diciembre, pero las inconsistencias del gobierno de Macron han demostrado una y otra vez que el dicho “Las promesas sólo obligan a los que creen en ellas” es cierto. Cada vez hay más violaciones de las leyes laborales, incluso cuando se modifican de esta manera. Por ejemplo, muchas empresas obligan a sus trabajadores a seguir trabajando mientras están en paro parcial. Así que la empresa sigue ganando dinero y el Estado compensará el 60% de los salarios. Las multinacionales, como Total, l’Oréal, Vinci, y los bancos, como Société Générale, pagarán bonificaciones a sus accionistas, mientras se quejan al gobierno de que no pueden pagar los salarios completos, y utilizan sutilmente el miedo a los despidos masivos y a una gran crisis económica como chantaje. A pesar de estas medidas, muchos trabajadores con contratos de trabajo precarios (a tiempo parcial o temporales) o en período de prueba, han sido despedidos.

El rostro autoritario de Macron también ha reaparecido, utilizando un lenguaje militar. Anunció medidas represivas, como multas de hasta 3.750 euros y seis meses de prisión por reincidencia. La brutalidad policial también se ha visto, especialmente en las zonas de clase trabajadora y en los barrios pobres. Se ha desarrollado un sistema de rastreo en línea a través de los teléfonos móviles, de forma voluntaria por ahora, supuestamente para vigilar los movimientos de las personas infectadas. Pero es fácil imaginar cómo podría utilizarse esa herramienta como vigilancia.

La crisis intensifica las desigualdades de clase

Incapaz de afrontar la crisis con eficacia, el gobierno jugó con los temores y creó pánico entre la población. Intentaron encubrir sus errores difundiendo alegres mentiras, como la supuesta ineficacia de las máscaras; ahora se ven obligados a admitir que son necesarias para limitar la propagación del virus. También serán un elemento necesario cuando se acabe el confinamiento.

La principal razón por la que hay una gran falta de material médico se debe al hecho de que los capitalistas sólo se preocupan por obtener cada vez más beneficios y los gobiernos sólo se preocupan por complacer a los patrones, sea cual sea el costo para los trabajadores. La única fábrica en Europa que fabrica botellas de oxígeno médico, Luxfer (antes parte de Péchiney, un grupo industrial público), fue cerrada el año pasado. Estaba obteniendo un millón de euros de beneficios por veintidós millones de euros de ingresos. Pero la patronal argumentó que no era lo suficientemente competitiva, a pesar de tener una posición dominante en su sector. Esta empresa debe ser nacionalizada bajo el control y la gestión democrática de los trabajadores, para que pueda producir el oxígeno que necesitan los hospitales en Francia y en otros países. Este ejemplo demuestra que no hay una verdadera falta de recursos y de competencias para hacer frente a la crisis de Covid-19, sino que los capitalistas y los gobiernos anteponen sus intereses a la salud pública.

Lo mismo ocurre con la forma en que se está gestionando actualmente la epidemia. Si hubiera suficientes máscaras, pruebas y personal médico y social, el Covid-19 podría ser tratado adecuadamente. Las personas infectadas podrían ser puestas en cuarentena y atendidas de manera decente. La única razón por la que el confinamiento estricto a gran escala se ha convertido en la única solución es por las consecuencias de las políticas neoliberales (privatizaciones, mercantilización de todos los servicios públicos y precarización de los trabajadores). A esto se suma la inconsistencia del gobierno francés que permite que cada vez más sectores continúen trabajando mientras aplica una norma estricta sobre la permanencia en el interior, lo que podría afectar gravemente a la posibilidad de reanudar pronto la vida económica y social.

Sin embargo, han estado hablando de facilitar la cuarentena sin tener idea de cómo hacerlo, teniendo en cuenta que será necesario realizar pruebas masivas y distribuir máscaras a gran escala. Mientras los sectores clave de la economía y la industria estén en manos de intereses privados, el bien común no será una prioridad. Algunas empresas han sido sorprendidas con las manos en la masa, ocultando las máscaras que tenían (y ni siquiera dándolas a los trabajadores). Se supone que las máscaras compradas a empresas chinas llegarán a mediados o finales de junio. En consecuencia, diga lo que diga el gobierno, la perspectiva de que se ponga fin a la cuarentena es por lo menos a finales de mayo, tal vez junio, a menos que continúen con sus políticas criminales y faciliten el cierre sin las precauciones necesarias.

La ira va en aumento

Después de anunciar la cuarentena estricta, los sondeos a favor de Emmanuel Macron mostraron un aumento del 43 %, pero se esfumaron rápidamente cuando incluso el ex ministro de Sanidad, Buzin, admitió que sabían y debían haber reaccionado antes, antes de la primera vuelta de las elecciones municipales del 15 de marzo. Sólo el 26% de los encuestados considera que el gobierno reaccionó con suficiente rapidez y dos de cada tres consideran que el gobierno no ha proporcionado los medios necesarios para los profesionales de la salud y la infraestructura para luchar contra el virus. Al principio de la cuarentena, el 55% de los franceses confiaban en el gobierno para gestionar la epidemia de coronavirus. En una encuesta publicada el 7 de abril, esa cifra bajó 14 puntos, y el 72% de los encuestados creen que el gobierno ha estado reteniendo información.

En el Parlamento, en la votación del estado de emergencia sanitaria, el Partido Socialista (PS) se abstuvo; el Partido Comunista (PCF) y el partido de izquierda Francia Insumisa (FI) votaron en contra. Las propuestas de la derecha son aún peores que las del gobierno; están tratando de conseguir apoyo entre su base social tradicional que es hostil a Macron. El PS está paralizado por la situación, por la falta de una alternativa política real a la política de Macron y por las continuas disputas internas. Han aceptado el llamamiento de Macron a la “unidad nacional”. No proponen una alternativa creíble a la política de Macron para los servicios públicos, por ejemplo, ya que comparten la responsabilidad de las anteriores medidas de austeridad. No cuentan con el apoyo de la población y son odiados por los trabajadores que recuerdan todas sus políticas antiobreras y pro-capitalistas (en los servicios públicos, por ejemplo). Por lo tanto, no pueden representar una alternativa fiable a Macron, para la burguesía.

La extrema derecha ha intentado posicionarse como el único partido de oposición, tratando de jugar con la ira que existe. Pero no proponen ninguna alternativa creíble para defender los derechos de los trabajadores. Sus consignas se centran en el cierre de las fronteras, la oposición a la regularización de los solicitantes de asilo o incluso la organización de la producción de máscaras en las cárceles.

Jean-Luc Mélenchon, lider de Francia insumisa.

Alternativa

La Francia Insumisa (FI) de Melenchon ha sido la única fuerza que se ha opuesto al gobierno en el parlamento. Hizo propuestas concretas, mucho antes de la crisis, como la financiación de los servicios públicos con recursos acordes a las necesidades. Con razón han presentado su programa como base de debate para preparar el período posterior al cierre. Insisten en la necesidad de la nacionalización de los sectores clave de la economía, el cierre de todos los sectores y empresas no esenciales, con el fin de contribuir a poner fin a la epidemia y proteger a los trabajadores, la requisición de empresas para permitir la producción de los equipos médicos necesarios.

La FI ha lanzado una campaña en las redes sociales para una “manifestación” semanal por redes sociales los sábados, durante la cual los trabajadores pueden compartir eslóganes, demandas, carteles contra la política de Macron y prepararse para las luchas después de la cuarentena, bajo el hashtag #plusjamaisça (#nunca más). El sábado 4 de abril se contaron más de 100.000 tweets y el hashtag se mantuvo en primera posición durante tres horas.

Otras fuerzas políticas, sindicatos y asociaciones, pueden unirse con sus propios lemas y demandas. Imaginen lo que podría hacer un verdadero partido para ayudar a coordinar la resistencia colectiva (discusiones, ayuda mutua y solidaridad, carteles, folletos, movilizaciones, apoyo a los trabajadores bajo presión de su dirección, a los sancionados y con derecho a retirarse de su trabajo).

Lo que ha obstaculizado las luchas de los trabajadores y de la juventud en los últimos años no es la falta de voluntad de lucha, sino la ausencia de un programa político de lucha contra los capitalistas y sus gobiernos, apoyado por miles de trabajadores, jóvenes y sindicalistas unidos. Hoy, con la crisis mundial de Covid-19, es evidente que no se pueden conciliar los intereses de la mayoría de la población y los intereses privados de los capitalistas. La defensa de un verdadero servicio de salud pública requiere, además de la exigencia inmediata de medios e inversiones suficientes, luchar por la expropiación y la nacionalización de las clínicas y laboratorios privados, y la creación de un monopolio público sobre los servicios y la prestación de la salud.

Nuevo partido obrero de masas

En la situación actual, un nuevo partido de trabajadores podría ayudar a los trabajadores a organizarse con sus sindicatos en los lugares de trabajo. Por un lado, esto detendría la producción innecesaria y protegería a los trabajadores; y, por otro lado, reorganizaría la producción de todos los bienes necesarios (máscaras, test diagnósticos, equipo médico y alimentos).

Para apoyar y ayudar a las personas más débiles de la sociedad -los sin techo, los inmigrantes y los trabajadores pobres- un partido obrero de masas podría exigir la requisición de los tres millones de viviendas vacías que hay en Francia, y proporcionar los medios políticos para discutir y organizarlo.

Sólo un partido político de masas, que organice a todos los que quieran resistir y luchar contra el capitalismo, será capaz de proporcionar una dirección. Un partido de los trabajadores y de la juventud nos permitiría organizarnos para las luchas y ofrecer un marco democrático para discutir y elaborar un programa que defienda nuestros intereses frente a los de los capitalistas.

Los trabajadores y los jóvenes deben tener su propia voz. Un programa de acción y de lucha, de reivindicaciones, un programa político que nos permita ser más fuertes y estar unidos para luchar. Esto fue lo que faltó en la lucha contra la reforma de las pensiones, entre diciembre del año pasado y febrero de 2020, para poder frustrar los planes de Macron y de la gran patronal.

En Francia, como en otros lugares, el capitalismo se ha mostrado incapaz de gestionar la crisis del covid 19 en interés de los trabajadores, la juventud y los pobres; como ya ha demostrado en anteriores crisis sanitarias, medioambientales y económicas.

¡Es hora de deshacerse del virus capitalista! Tenemos que organizarnos para construir una sociedad basada en las necesidades de todos, una sociedad libre de explotación y la regla del beneficio para una minoría de parásitos. Necesitamos construir una sociedad organizada de acuerdo a líneas socialistas con control y gestión democrática en todos los niveles de la economía.



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